Kiek arklio galių turi vienas arklys? Tik nemanykite, kad vieną
„Bu­gat­ti Chi­ron“ tu­ri 1479 ark­lio ga­lias. Tuo tar­pu „Volks­wa­gen UP“ daž­niau­siai tu­ri 70 ark­lio ga­lių. O kiek ark­lio ga­lių tu­ri Bė­ris, da­bar šil­tai įsi­tai­sęs kaž­kur ark­li­dė­se?

Gamyklos nebuvo sugalvotos su garo variklio išradimu. Jos jau gyvavo ir dirbo ilgą laiką iki jo atsiradimo, tačiau jose buvo plačiai naudojama arklių darbo jėga. Geras, raumeningas arklys buvo išties didžiulė jėga, tikras pasididžiavimas įmonei. Tačiau nereikia nei sakyti, kad arklys nėra tobulas galios agregatas – jis yra gana silpnas, gležnas, baikštus ir reikalaujantis daug priežiūros. Tačiau visi prie garo variklių nepuolė tekini.

Naujos technologijos visada kelia šiokį tokį visuomenės įtarumą. Kam keisti tai, kas ir taip nesugedę? O kas jei dar apgaus? O kas jei garo varikliai ims sproginėti ir gamyklų darbuotojai bus mirtinai nuplikyti? Arkliai yra patikimesnis įrankis.

Norint nukonkuruoti arklius, reikėjo parodyti, kad garo varikliai yra geresni. Tačiau kaip juos palyginti? Jamesas Wattas ieškojo būdų, kaip parduoti savo patobulintą garo variklį. Jis atliko keletą bandymų, kurių metu poniui ir arkliui liepė sukti 3,7 m skersmens malūno krumpliaratį. Pagal tai jis apskaičiavo, kad viena arklio galia yra lygi maždaug 745,7 W. Tokia marketingo strategija leido palyginti arklius su garo varikliais ir pramonės revoliucija įsibėgėjo.

Arklio galia iš tiesų nėra konkretus rodiklis. Skirtinguose pasaulio regionuose arklio galia reiškia skirtingus dalykus. Pavyzdžiui, Watto apskaičiuota 745,7 W galia iš tiesų dabar laikoma mechanine arklio galia, o metrine arklio galia laikoma kita reikšmė – 735,5 W. Kitaip tariant, 1 arklio galia yra reikalinga pakelti 75 kg į vieno metro aukštį per vieną sekundę.

Tačiau arklio galia yra toks nekonkretus rodiklis, kad Europos Sąjunga nuo 2010 metų atsisako jį naudoti – kilovatai yra tiesiog geresnis, suprantamesni vienetas. Todėl arklio galios oficialiuose dokumentuose pasirodo tik skliausteliuose. Arba nepasirodo visai – kilovatais naudotis vis tiek paprasčiau.

Tačiau grįžkime prie arklių ir žmonių. Usainas Boltas 2009 metais 100 metrų distanciją įveikė per 9,58 sekundes. Pagal tai apskaičiuota, kad tuo metu jis išvystė 3,5 arklio galias (2,6 kW). Tuo tarpu arklys gali išvystyti ir beveik 15 arklio galių. Watto skaičiavimai buvo paremti ilgu darbu, o išlaikyti maksimalią galią ilgą laiką yra labai sunku. Todėl ilgai gamykloje dirbantis arklys tikriausiai naudotų maždaug 1 arklio galią, bet labai ilgą laiką.