Žalgiris“ gynėjų grandį stiprina NBA komandų dėmesį patraukusiu D. Waltonu
Se­zo­nui įga­vus pa­grei­tį Kau­no „Žal­gi­ris“ nu­spren­dė dar la­biau su­stip­rin­ti gy­nė­jų gran­dį ir į Kau­ną pri­vi­lio­jo 23 me­tų 185 cm ūgio įžai­dė­ją Der­ric­ką Wal­to­ną. Su ame­ri­kie­čiu su­da­ry­ta su­tar­tis iki se­zo­no pa­bai­gos.

Naujasis žalgirietis krepšininko kelią pradėjo Mičigano universitete, į kurio istoriją įsirašė kaip vienintelis universiteto žaidėjas, perkopęs 1000 taškų, 500 atkovotų kamuolių ir 400 rezultatyvių perdavimų ribą. Pelnęs 26 taškus ir atlikęs 11 rezultatyvių perdavimų D. Waltonas 2017 m. tapo pirmuoju tokį solidų dvigubą dublį su rezultatyviais perdavimais Nacionalinėje koledžų atletų asociacijoje (NCAA) užfiksavusiu krepšininku nuo pat 2003 metų, kuomet tokius skaičius NCAA pademonstravo Dwayne‘as Wade‘as.

Solidūs asmeniniai rezultatai atakų organizatoriui negarantavo vietos 2017 metų Nacionalinės krepšinio asociacijos (NBA) naujokų biržoje, tačiau krepšininkas gavo progą save pademonstruoti NBA Vasaros lygoje su Orlando „Magic“ apranga. Joje D. Waltonas fiksavo 10 taškų, 3,5 rezultatyvių perdavimų bei 2,5 atkovotų kamuolių vidurkius per 20 minučių, krepšį iš toli atakuodamas 50 proc. tikslumu.

Toks snaiperio žaidimas patraukė Majamio „Heat“ komandos dėmesį ir stipriausioje pasaulio krepšinio lygoje amerikietis praėjusį sezoną sužaidė 16 rungtynių, per jas pelnydavo 1,8 taško, atkovodavo vieną kamuolį ir atlikdavo tiek pat rezultatyvių perdavimų.

Geriausią mačą žalgirietis NBA sužaidė prieš Dalaso „Mavericks“, kuriai praėjusių metų gruodžio mėnesio pabaigoje atseikėjo 7 taškus ir 5 rezultatyvius perdavimus.

Didžiąją dalį sezono D. Waltonas praleido NBA Plėtros lygoje. Ten įžaidėjas rinko net 16,1 taško, 7,1 rezultatyvaus perdavimo, 4 atkovotus kamuolius per 32 minutes.