Vingiuotas ir duobėtas sezonas vainikuotas medaliu
Ne­įti­ki­mai su­nkų se­zo­ną, per ku­rį kei­tė­si ko­man­dos di­rek­to­riai, klu­bo val­dy­ba ne­ra­do bend­ros kal­bos su klu­bo stei­gė­jais, eki­pą slė­gė sko­los, sąs­kai­ta bu­vo be­veik tuš­čia, Klai­pė­dos „Nep­tū­no“ krep­ši­nin­kai bai­gė iš­ko­vo­da­mi Lie­tu­vos krep­ši­nio ly­gos (LKL) bron­zos me­da­lius.

Sezono įkarštyje klubo vadovai įstengė stabilizuoti padėtį. Ir nors „Neptūną“, niekam to nesitikint, paliko du lyderiai Arnas Butkevičius ir Mindaugas Girdžiūnas, klaipėdiečiams pavyko išlaikyti branduolį.

Nuo LKL įkūrimo jos rengiamuose čempionatuose dalyvaujantis „Neptūnas“ iš viso yra dukart tapęs vicečempionu, o šių metų bronza – irgi jau antra klubo istorijoje.

Baigiantis sezonui vyriausiasis treneris Kazys Maksvytis taip nuteikė auklėtinius, kad šie kaip liūtai pusfinalyje puolė Vilniaus „Lietuvos rytą“ (pralaimėta 2:3), o mažajame finale tris kartus iš eilės nugalėjo Panevėžio „Lietkabelį“, nors prieš tai savo žiūrovų akivaizdoje patyrė nesėkmę, ir po dvejų metų pertraukos tapo šalies pirmenybių prizininkais. Tiesa, 2016-aisiais iškovotas tauresnis medalis – sidabro, tačiau, atsižvelgiant į uostamiesčio klubą šį sezoną puolusias negandas, kai net buvo manoma, jog ekipos gali nebelikti, bronzos medaliai yra itin brangūs.

Prieš metus LKL čempionate „Lietkabelis“ iškovojo sidabrą, o „Neptūnas“ liko ketvirtas.

Specialisto iš Darbėnų rezultatai

Nuo LKL įkūrimo jos rengiamuose čempionatuose dalyvaujantis „Neptūnas“ iš viso yra dukart tapęs vicečempionu (2016 metais vadovaujant Dainiui Adomaičiui ir 2014-aisiais treniruojant K. Maksvyčiui). Šių metų bronza – irgi jau antra klubo istorijoje. Pirmąsyk trečiąją vietą Klaipėdos komanda užėmė 2013 metais.

Visi šie medaliai, išskyrus pelnytus 2016 metais, iškovoti tuomet, kai „Neptūnui“ dirigavo iš Darbėnų kilęs krepšinio specialistas K. Maksvytis. Jam birželio 15 dieną sukako 41-eri.

„Sezonas buvo tikrai nelengvas, tiksliau – vienas sunkesnių per mano karjerą. Padėkojau visiems žaidėjams, kad sugebėjo išlaikyti komandos dvasią. Nepasidavėme, surėmėme pečius ir laimėjome seriją. Tik pažiūrėkite į „Lietkabelio“ žaidėjus – Lorenzo Williamsas, broliai Lavrinovičiai, Žanis Peineris, Gintaras Leonavičius ir visi kiti. Tai labai gera komanda. Manau, atlikome labai gerą darbą“, – pasibaigus mažojo finalo kovoms kalbėjo K. Maksvytis.

Ketvirtosiose mažojo finalo rungtynėse „Neptūną“ į pergalę vedė Edgaras Želionis. Šiam krepšininkui tai buvo geriausias sezono mačas – jis pelnė 27 taškus, išprovokavo 7 pražangas ir surinko 31 naudingumo balą.

Gerbėjai nenusisuko, atmosfera puiki

Sezono viduryje prie „Lietkabelio“ vairo stojęs Ramūnas Butautas pasidžiaugė dėl varžovų, kurie, nors ir turėdami įvairių problemų, sugebėjo suvaldyti situaciją ir tik per plauką nepateko į finalą.

Sykiu jis nulenkė galvą prieš Panevėžio ekipos gerbėjus, kad liko ištikimi ir nenusigręžė nuo klubo. R. Butauto žodžiais, „Lietkabelio“ klube sąlygos buvo geros, o atmosfera komandoje – ypač gera.

Paklaustas, kaip vertina laiką, praleistą „Lietkabelyje“, R. Butautas atsakė: „Kiekvienos treniruotės laukiau kaip šventės. Neturėjome jokių bėdų nei dėl drausmės, nei dėl kitų dalykų. Visi vykdė nurodymus. Čia praleidau labai gerą pusmetį.“

Per paskutines mažojo finalo rungtynes „Neptūnas“ pelnė tiek tritaškių, kiek per tris ankstesnes dvikovas kartu sudėjus, – iš 22 tolimų šūvių pataikė 12 (55 proc. taiklumas).

„Mes neleidome varžovams mesti. Jie susikūrė neblogų progų ir kamuolys krito, o mums – nekrito. Pagal įdėtas pastangas negaliu priekaištauti žaidėjams. Kai ko pritrūko, bet tai – krepšinis, nugali stipresnis“, – komentavo „Lietkabelio“ strategas. Jis prisipažino, kad apie savo ateitį dar negalvojantis.

Mažasis finalas

Panevėžio „Lietkabelis“ – Klaipėdos „Neptūnas“ 78:89 (26:12, 22:29, 18:23, 22:25). „Lietkabelis“: L. Williamsas 17 tšk. (3–3/6), D. Lavrinovičius 13 (5 atk. kam.), K. Lavrinovičius 11, Ž. Peineris 8 (6 rez. perd.), L. Aukštikalnis 7; „Neptūnas“: E. Želionis 27, T. Delininkaitis 17 (3–5/6), J. Johnsonas 12, R. Seibutis 9 (5 atk. kam.), S. Galdikas 8, V. Šulskis 7. Serija 1:3 (I rungtynės 83:69, II – 69:71, III – 71:79).