Vėl užvirs Čempionų lygos aistros
Po 62 die­nų šį­va­kar vėl at­gy­ja ko­vos stip­riau­sia­me pa­sau­ly­je fut­bo­lo klu­bų tur­ny­re – UE­FA Čem­pio­nų ly­go­je.

Šią savaitę bus žaidžiami pirmi keturi aštuntfinalio mačai, išsiskiriantys savita intriga. Visų porų laimėtojai paaiškės pasibaigus atsakomosioms rungtynėms, kurios vyks po trijų savaičių.

Dėmesio centre – Neymaras

Pagrindinis futbolo aistruolių dėmesys antradienio vakarą neabejotinai teks „Manchester United“ ir Paryžiaus PSG akistatai. Pirmosios rungtynės rengiamos legendiniame Mančesterio „Old Trafford“ stadione, kuris dar vadinamas „Svajonių teatru“.

Pirmą sezono dalį portugalo Jose Mourinho treniruojama „Man United“ komanda žaidė taip blankiai ir nuspėjamai, kad galimybės susikauti su ja aštuntfinalyje tikriausiai nebūtų atsisakęs nė vienas klubas. Tad po burtų traukimo ceremonijos gruodį PSG atstovų veidai neatrodė rūškani.

Situacija kardinaliai pasikeitė, kai kantrybės netekę „Man United“ vadovai atleido J. Mourinho ir vyriausiuoju treneriu paskyrė buvusį klubo žaidėją norvegą Ole Gunnarą Solskjaerą. Su juo Mančesterio ekipa atgimė, ėmė skinti pergales ir dabar vėl pretenduoja į stipriausių Anglijos „Premier“ lygos komandų ketvertą. O. G. Solskjaeras suteikė žaidėjams laisvės, panaikino daugybę J. Mourinho įvestų griežtų taisyklių ir draudimų, tad šiandien futbolininkai mėgaujasi savo darbu.

„Tai visai kitokio tipo treneris. Prie jo mes greitai pritapome. Visi jaučiamės laimingi“, – tvirtino gynėjas Lukas Shaw.

PSG strategas vokietis Thomasas Tuchelis pripažįsta, kad susitikti su „Man United“ dabar – ne pats palankiausias metas. Ir nors jo klubas vis dar laikomas poros favoritu, PSG gerbėjams kelia nerimą puolėjo Neymaro sveikatos būklė. Brazilų žvaigždė gydosi pėdos traumą, todėl tikrai praleis akistatą Mančesteryje.

Praėjusią savaitę audringai 27-ąjį gimtadienį šventęs Neymaras vėl buvo dėmesio centre. Ir ne vien dėl gimtadienio ar traumos – tradiciškai prisiminti jo artistiški gebėjimai aikštėje ir meistriškos pražangų imitacijos, dažnai klaidinančios net teisėjus.

Prancūzijos radijas RTL surengė apklausą apie Neymaro žaidimo stilių. Net 84 proc. respondentų nurodė, kad brazilas nuolat „provokuoja gynėjus“ ir „skatina pavojingai rungtyniauti“. Paryžiaus klubas į tai reagavo jautriai – savo puslapyje paskelbė vaizdo klipą, kuriame užfiksuoti geriausi Neymaro žaidimo epizodai.

Kataro turčių remiamas PSG klubas nuo 2011-ųjų neturi sau lygių Prancūzijos čempionate, todėl bet kokia kaina bando šturmuoti Čempionų lygą

„Mes nekreipiame dėmesio į pseudoapklausas ir rekomenduojame Neymarui nieko nekeisti. Jis prilygsta futbolo genijams“, – tokią žinutę išplatino PSG, užstodamas 222 mln. eurų klubui kainavusį futbolininką.

Kataro turčių remiamas PSG nuo 2011-ųjų neturi sau lygių Prancūzijos čempionate, todėl bet kokia kaina bando šturmuoti Čempionų lygą. Tiesa, joje niekaip nepavyksta nukeliauti toliau negu iki ketvirtfinalio etapo. Šis sezonas – dar viena galimybė PSG turtuoliams suspindėti Europoje.

Įtampa Romoje

„Svajonių teatro“ šešėlyje liks kitas šio vakaro susitikimas Italijoje – „Roma“ priims daugkartinį Portugalijos čempioną ir šio sezono lyderį „Porto“. Italijos Serie A lygoje į ketvertą nusitaikiusi „Roma“ sausio pabaigoje buvo pažeminta šalies taurės turnyro ketvirtfinalyje, kai svečiuose 1:7 pralaimėjo Florencijos ekipai „Fiorentina“.

Emocingieji italai iškart ėmė reikalauti komandos trenerio Eusebio Di Francesco galvos. Tačiau 49-erių strategas liko visiškai ramus: „Atsistatydinti? Palikime šias spekuliacijas nuošalyje, tokia mintis man net į galvą neatėjo. Viskas, ką galiu padaryti, tai – atsiprašyti klubo gerbėjų ir dirbti toliau.“

Dauguma prancūzų mano, kad Neymaras aikštėje elgiasi neetiškai. / AP/Scanpix nuotrauka

Tačiau sirgaliai nebuvo atlaidūs. „Romos“ ultros panoro pamokyti savo futbolininkus. Nujausdama tai komandos delegacija iš Florencijos grįžo ne traukiniu, kaip buvo planuota, o autobusu. Tačiau ultros surado ir jį, apmėtė dažais, buteliais bei kiaušiniais. Atpirkimo ožiu tapo prastai žaidęs legionierius iš Serbijos Aleksandaras Kolarovas. Jis sulaukė daug užgaulių šūksnių, necenzūriniais žodžiais buvo aprašinėtas namas, kuriame butą turi futbolininkas.

Taigi E. Di Francesco teko dar kartą malšinti aistras: „Noriu pabrėžti, kad A. Kolarovas yra labai atsidavęs klubui, nes dar prieš pusantro mėnesio žaidė lūžusia pėda. Dėl jo kompetencijos neturiu abejonių. Visi esame žmonės ir visi darome klaidų.“

Kur kas ramesnė padėtis kitoje barikadų pusėje – „Porto“ stovykloje. Solidžiai grupės varžybų etape pasirodę Porto futbolininkai mėgaujasi lyderių pozicija portugališkame fronte ir ilga pergalingų rungtynių, net 25, serija.

Vis dėlto „Porto“ trenerį Sergio Conceicaro verčia nerimauti vienas dalykas – nors jo auklėtiniai dominuoja Portugalijos lygoje, beveik visose rungtynėse žaidėjai susiduria su aklina varžovų gynyba ir turi ieškoti galimybių jai pralaužti. Visiškai kitoks futbolas vyrauja tarptautinėse varžybose.

Bet portugalų klubo saugas Oliveris Torresas yra ramus: „Tokia komandinė dvasia ir nusiteikimas mums leidžia nuveikti daug.“

Amsterdamo optimizmas

13 metų Amsterdamo „Ajax“ gerbėjai laukė, kol jų klubas pateks į Čempionų lygos atkrintamąsias varžybas. Šiemet pagaliau tai įvyko. Aštuntfinalyje „Ajax“ susikaus su pačiu Madrido „Real“. Pirmas tarpusavio mačas – rytoj Amsterdame.

„Mes nebijome. Po burtų traukimo ceremonijos komandą net buvo apėmusi euforija“, – tikino saugas Daley Blindas.

Jo ir visos ekipos optimizmą stiprino geras pasirodymas grupių etape – čia pasiektos dvejos lygiosios su „Bayern“ (1:1 ir 3:3). „Žinoma, privalome likti realistai, bet mūsų optimizmo varžovų vardas nenuslopino. Jei kovosime taip, kaip su „Bayern“, būsimi ryžtingi, šansų tikrai turėsime“, – svarstė D. Blindas.

Tiesa, Olandijos čempionate antrąją vietą užimantis „Ajax“ neseniai išgyveno bene prasčiausią sezono periodą. Iš pradžių buvo lygiosios 4:4 su „Heerenvenn“, o paskui gėdingai 2:6 pralaimėta pagrindiniam varžovui Roterdamo „Feyenoord“.

„Šios rungtynės parodė, kad turime problemų gindamiesi. „Real“ panašių klaidų tikrai neatleis. Bet jei susikaupsime ir mus lydės sėkmė, galimybės nebus beviltiškos“, – drąsinosi saugas Frenkie de Jongas.

Sezono pradžioje „Real“ klubą skaldžiusios vidinės rietenos, regis, aprimo. Laikinasis treneris Santiago Solari pagaliau rado bendrą kalbą su žaidėjais. Tiesa, Ispanijos čempionato lyderės „Barcelonos“ Madrido komandai tikriausiai jau nepavyks pasivyti. Tačiau S. Solari gali pamėginti apginti Čempionų lygos titulą, kurį „Real“ iškovojo tris pastaruosius sezonus.

Anglai taupo

Puikiai pastaruoju metu rungtyniaujanti Dortmundo „Borussia“ rytoj Londone egzaminuos „Tottenham“ klubą.

„Borussia“ šiuo metu Vokietijoje mėgina pakeisti nusistovėjusią hierarchiją. Šešis sezonus iš eilės Bundesligoje karaliavo Miuncheno „Bayern“, bet įpusėjus šiam sezonui tvirtai lyderiauja „Borussia“. Jei šveicarui treneriui Lucienui Favre pavyktų išlaikyti tokį ritmą, čempionų titulas į Dortmundą sugrįžtų po 7 metų pertraukos.

Įdomu, kad „Borussios“ varžovas „Tottenham“ šį sezoną gyvena įjungęs taupymo režimą. Treneris Mauricio Pochetiino negavo iš klubo vadovų jokios dotacijos naujiems žaidėjams pirkti. Vis dėlto ir turimais ištekliais M. Pochettino išlaiko „Tottenham“ tarp keturių stipriausių Anglijos komandų, o Čempionų lygoje pateko į aštuntfinalį, nors sezono pradžioje tai atrodė sunkiai įtikima. B grupės turnyre „Tottenham“ per 3 turus surinko vos 1 tašką, bet vėliau sugebėjo išsigelbėti ir tik dėl įvarčių santykio aplenkė Milano „Inter“.

„Vienu metu tai atrodė neįmanoma misija, tačiau mes tikėjome ir kantriai dirbome. Lygiai taip pat turime elgtis ir dabar“, – sakė po čiurnos traumos atsigaunantis „Tottenham“ snaiperis Harry Kane'as.

Šios savaitės rungtynės

„Roma“ (Italija) – „Porto“ (Portugalija). Antradienis, 22 val.

„Manchester United“ (Anglija) – PSG (Prancūzija). Antradienis, 22 val.

„Ajax“ (Olandija) – „Real“ (Ispanija). Trečiadienis, 22 val.

„Tottenham“ (Anglija) – „Borussia“ (Vokietija). Trečiadienis, 22 val.