Trileris Kaune baigėsi „Žalgirio“ išsigelbėjimu prieš C. Collinso vedamą „Nevėžį“
Kau­no „Žal­gi­ris“ (17/2) bu­vo ar­ti an­tro­jo pra­lai­mė­ji­mo „Bet­sa­fe-LKL“ pir­me­ny­bė­se per pa­sku­ti­nes tris rung­ty­nes, ta­čiau Lie­tu­vos čem­pio­nams pa­vy­ko iš­si­gel­bė­ti prieš Kė­dai­nių „Ne­vė­žį“ (4/15).

Chauncey Collinsas ir Adonte Parkeris kartu pelnė 51 tašką, tačiau „Žalgiris“ vis tiek sugebėjo palaužti „Nevėžį“ 82:79 (24:18; 14:18; 26:25; 18:18).

„Nevėžis“ trečiąjį kėlinį užbaigė tritaškiu su sirena ir po 24-ojo Ch. Collinso taško komandas skyrė tik trys taškai (61:64). Negana to, svečiai iš Kėdainių ketvirtąjį kėlinį pradėjo spurtu 7:0 ir išsiveržė į priekį – 68:64.

Įspūdingi A. Parkerio ir Ch. Collinso metimai ir toliau neleido kauniečiams susigrąžinti iniciatyvos, o likus žaisti tris minutes „Nevėžis“ pirmavo 74:71.

Vis dėlto likus žaisti kiek daugiau negu minutei Aaronas White‘as baudų metimais persvėrė rezultatą „Žalgirio“ naudai, o Brandonas Daviesas jį dar ir padidino (80:77).

Nors po minutės pertraukėlės A. Parkeris prametė iš toli, Gabrielius Maldūnas perėmė kamuolį likus 20 sekundžių, o „Nevėžis“ turėjo dar vieną galimybę išsigelbėti. Specialiai prasižengęs Marius Grigonis užsidirbo nesportinę pražangą, o A. Parkeris sumažino deficitą iki minimumo (79:80).

Vis dėlto lemiamoje atakoje Ch. Collinsas įsirėžė į B. Daviesą, užsidirbo pražangą puolime ir prarado galimybę persverti rezultatą.

Kitoje aikštės pusėje Edgaras Ulanovas pataikė abu baudos metimus (82:79), o kėdainiškiams liko 5 sekundės išsigelbėti. Vis dėlto per jas „Nevėžis“ taškų pelnyti nesugebėjo.

Ch. Collinsas sužaidė rezultatyviausias rungtynes Lietuvoje, pelnė 29 taškus ir surinko 30 naudingumo balų. Jam puikiai talkinęs A. Parkeris pridėjo 22.

„Žalgirio“ gretose iniciatyvos ėmėsi 16 taškų pelnęs A. White‘as ir arti trigubo dublio Buvęs Derrickas Waltonas. Įžaidėjas pelnė 10 taškų, atkovojo 10 kamuolių, atliko 7 rezultatyvius perdavimus ir surinko 25 naudingumo balus.

„Žalgiris“ rungtynes pradėjo kur kas geriau ir iškart pradėjo bėgti nuo varžovų bei įgijo dviženklį pranašumą (18:8).

Nors „Nevėžis“ dar prieš pirmojo ketvirčio pabaigą priartėjo prie varžovų (18:24), antrajame kėlinyje kauniečiai ir vėl bandė atitolti – 31:23. Vis dėlto „Nevėžis“ pasiduoti nesiruošė ir į ilgąją pertrauką išėjo turint vos dviejų taškų deficitą (36:38).

Negana to, įpusėjus trečiajam kėliniui svečiai iš Kėdainių sugebėjo ir išsiveržti į priekį – 51:50. Iniciatyvą vėliau praradęs „Nevėžis“ kėlinį užbaigė besivejančiųjų vaidmenyje, tačiau vis tiek sugebėjo kibti į atlapus „Žalgiriui“.

Vis dėlto geriau rungtynių pabaigą sužaidęs „Žalgiris“ išvengė skaudaus smūgio iš „Nevėžio“.

„Žalgiris“: Aaronas White‘as 16, Paulius Jankūnas ir Artūras Milaknis po 12 (4/7 trit.), Derrickas Waltonas 10 (10 atk. kam., 7 rez. perd., 25 n.b.), Laurynas Birutis 8.

„Nevėžis“: Chauncey Collinsas 29 (5/8 trit., 30 n.b.), Adonte Parkeris 22 (4/9 trit.), Martinas Junakovičius 10, Regimantas Miniotas 6 (6 at. Kam.).