Šventė Liverpulio ir Barselonos stadionuose
Pir­mą­ją UE­FA Čem­pio­nų ly­gos ket­virt­fi­na­lių die­ną do­mi­na­vo sve­čiuo­se žai­džian­tys klu­bai, o an­trą­ją rung­ty­nių šei­mi­nin­kai pa­ga­liau pa­si­nau­do­jo na­mų sie­nų pra­na­šu­mu.

Angliškų klubų akistatoje „Liverpool“ 3:0 patiesė „Manchester City“ futbolininkus, o „Barcelona“ namie 4:1 įrodė pranašumą prieš „Romos“ komandą. Laimėję klubai susikrovė solidų pranašumą prieš atsakomąsias rungtynes, vyksiančias balandžio 10-ąją.

„Kodėl turėčiau švęsti? Atidėkime šį klausimą – tai aptarsime po atsakomųjų rungtynių.“

Žadins tikėjimą

„Tikrai nesitikėjau, kad pavyks laimėti tokiu skirtumu“, – po įspūdingos pergalės prisipažino „Liverpool“ treneris Jurgenas Kloppas. Jo auklėtiniai pranoko Josepo Guardiolos vadovaujamą „Man City“ komandą, kuri netrukus turėtų užsitikrinti Anglijos čempionų titulą.

Buvęs futbolininkas, samdomu ekspertu dirbantis valdas Robbie Savage'as prieš šių klubų susitikimą pareiškė, kad sirgaliai gali laukti įvarčių. „Abi komandos turi didžiulį puolamąjį potencialą. Įvarčių nebus tik tuo atveju, jei rungtynės bus nutrauktos arba apskritai neįvyks“, – teigė R. Savage'as.

Ir jis buvo visiškai teisus. Tiesa, įvarčiai krito tik į svečių vartus. Jau per pusę valandos „Liverpool“ suvarpė „Man City“ gynybą trimis tiksliais smūgiais ir pirmavo 3:0.

Vėliau J. Kloppo nurodymu šeimininkai atsitraukė ir pademonstravo plieninę gynybą – „Man City“ žvaigždės per visas 90 minučių taip ir nepataikė į varžovų vartų plotą.

Atrodo, kad J. Kloppas žino, kaip įveikti J. Guardiolą. Iš paskutinių 6 šių trenerių dvikovų J. Kloppas laimėjo 3 (2 lygiosios ir 1 pralaimėjimas), o apskritai J. Guardiolą yra įveikęs 6 kartus – daugiau nei bet kuris kitas strategas.

Savo tikslą „Liverpool“ pasiekė kibiu ir agresyviu spaudimu, neleisdami varžovams laisviems valdyti kamuolio. Dabar „Raudonieji“ į Mančesterį vešis trijų įvarčių persvarą. Ir jei įmuštų bent kartą varžovų teritorijoje, „Man City“ komandai reikėtų net 5 įvarčių.

„Niekas dabar netiki, kad galime patekti į pusfinalį. Pagrindinė mano užduotis – pirmiausiai tuo įtikinti komandą“, – sakė J. Guardiola.

Švęsti dar anksti

Angliškas susirėmimas Čempionų lygos ketvirtfinalyje sulaukė didžiulio dėmesio britų žiniasklaidoje. Spauda vakar plačiai nušvietė rungtynes Liverpulyje.

„Pažeminti“, „Sumušti“ – tokios antraštės mirgėjo dienraščiuose po netikėtai prasto „Man City“ pasirodymo.

„The Times“ priminė, kad pakeliui į rungtynes „Man City“ klubo autobusą Liverpulio sirgaliai apmėtė buteliais ir skardinėmis, uždegė kelis dūminius užtaisus. O vėliau darbo ėmėsi „Liverpool“ futbolininkai, savame „Anfield“ stadione visiškai pranokę grėsmingus varžovus.

„Akivaizdu, kad „Man City“ Anfielde pateko į pasalą ir nebuvo tam pasirengę“, – skelbė „The Times“.

Vienas garsiausių britų futbolo žurnalistų Philas McNulty konstatavo: „Išsipildė didžiausias J. Guardiolos košmaras. „Liverpool“ perima šios ketvirtfinalio poros kontrolę.“

„Anfield“ publika po pergalės triumfavo, o su jais šėlo ir J. Kloppas. Visgi specialistas iš Vokietijos tikino, kad padebesiais neskrajoja: „Kad pasiektume pusfinalį, toliau turime dirbti pragariškai sunkiai. Kodėl turėčiau švęsti? Atidėkime šį klausimą – tai aptarsime po atsakomųjų rungtynių.“

Luisas Suarezas tik ketvirtfinalyje pelnė pirmą šio sezono įvartį Čempionų lygoje. / AFP/Scanpix nuotrauka

Pasitikinti „Barca“

Tuo metu „Barcelonos“ klubas šį sezoną vis dar taikosi į visus tris pagrindinius trofėjus – Čempionų lygą, Ispanijos čempionatą ir Ispanijos taurę. Vadinamąjį „Treble“ katalonai buvo iškovoję 2015 metais.

„Manau, kad šiemet esame dar geresni, nei buvome prieš trejus metus“, – pareiškė Barselonos klubo žaidėjas Jordi Alba.

„Barcelonos“ galimybėmis įveikti „Romos“ ekipą neabejojo niekas. Savimi pasitikintys katalonai kalbėjo, kad namie svarbu įgyti kuo didesnį pranašumą. Jie nugalėjo 4:1. Įdomu, kad pirmus du įvarčius šeimininkai pelnė, kai kamuolys į vartus atšoko nuo varžovų gynėjų.

„Tie įvarčiai nebuvo atsitiktiniai. Nieko nenutinka be priežasties. Tai dėl to, kad nuolat spaudėme varžovus, kamuolys dažnai buvo jų baudos aikštelėje“, – teigė „Barcos“ gynėjas Gerardas Pique.

Pagaliau lengviau atsikvėpė Barselonos klubo puolėjas Luisas Suarezas. Tik per šį mačą jis pelnė pirmą savo sezono įvartį Čempionų lygoje. Tai pavyko padaryti 31-uoju smūgiu – ankstesni 30 bandymų įmušti baigdavosi nesėkmingai. Paradoksalu, kad L. Suarezas Ispanijos čempionate per 26 rungtynes yra pasižymėjęs 22 kartus.

O Lionelio Messi indėlio katalonams šį kartą neprireikė. Argentinietis į vartus smūgiavo 7 kartus, bet po 6 rezultatyvių rungtynių aikštę paliko be įvarčio.

Nors pegalė buvo solidi, „Barcelona“ sulaukė kritikos dėl ne itin tikslaus žaidimo ir dažnų klaidų. Treneris Ernesto Valverde į pastabas atsakė filosofiškai: „Futbolas yra žaidimas, susidedantis iš klaidų. Tavo užduotis yra priversti varžovus klysti dažniau už save. Jeigu tai pavyksta – tu dažniausiai laimi.“

Statistika

„Liverpool“ (Anglija) – „Manchester City“ (Anglija) 3:0 (3:0). Liverpulis, 50 685 žiūrovai. Teisėjas – F. Brychas (Vokietija). Įvarčiai – M. Salah (12), A. O. Chamberlainas (21), S. Mane (31).

„Barcelona“ (Ispanija) – „Roma“ (Italija) 4:1 (1:0). Barselona, 90 106 žiūrovai. Teisėjas – D. Makkelie (Olandija). Įvarčiai – D. De Rossi (38 į savo vartus), K. Manolas (55 į savo vartus), G. Pique (59), L. Suarezas (87), E. Džeko (80).