Sezonas, atskleidęs naują Jono Valančiūno talentą
To­ron­to „Rap­tors“ ko­man­da, ku­rios marš­ki­nė­lius jau šeš­tą se­zo­ną vil­kė­jo Lie­tu­vos vy­rų krep­ši­nio rink­ti­nės vi­du­rio puo­lė­jas Jo­nas Va­lan­čiū­nas, jau ga­li pla­nuo­ti at­os­to­gas. Ka­na­dos klu­bas ne­su­ge­bė­jo pa­sip­rie­šin­ti Kliv­lan­do „Ca­va­liers“ eki­pai, ši lai­mė­jo vi­sas ket­ve­rias NBA Ry­tų kon­fe­ren­ci­jos pus­fi­na­lio rung­ty­nes ir taip iš­stū­mė „Rap­tors“ eki­pą iš NBA at­krin­ta­mų­jų var­žy­bų.

213 cm ūgio J. Valančiūno atstovaujamas klubas „Cavaliers“ barjero NBA atkrintamosiose varžybose neperšoko trečius metus iš eilės.

Paskutines konferencijos pusfinalio rungtynes Toronto krepšininkai Klivlande pralaimėjo 93:128. Atsisveikindamas su šiuo sezonu lietuvis per 16 minučių, praleistų aikštelėje, pelnė 18 taškų (dvitaškiai 7/14, baudų metimai 4/6) ir atkovojo 5 kamuolius. Jis buvo rezultatyviausias „Raptors“ žaidėjas. Tiesa, tai buvo pirmos rungtynės šį sezoną, kai „Raptors“ trenerio Dwane'o Casey sprendimu lietuvis nepateko į starto penketą ir nuo suolo pakilo tik baigiantis pirmam kėliniui, kai pakeitė Serge'ą Ibaką.

Per ankstesnius penkis sezonus Jonas Valančiūnas nuo trijų taškų linijos metė tik 4 kartus, pataikė sykį. Šįkart jis iš toli atakavo net 74 kartus ir pataikė 30.

Į konferencijos finalą „Cavaliers“ ekipą traukęs LeBronas Jamesas pelnė 29 taškus, atkovojo 8 kamuolius ir atliko 11 rezultatyvių perdavimų. Tai buvo dešimta jo pergalė iš eilės prieš „Raptors“ atkrintamosiose varžybose.

Dėl Rytų konferencijos čempiono vardo Klivlando krepšininkai kausis su Bostono „Celtics“ ir Filadelfijos „76ers“ poros nugalėtoju. Čia šiuo metu 3:1 pirmauja „Celtics“.

Ir vėl tas pats

Prieš metus „Raptors“ Rytų konferencijos pusfinalyje taip pat atsitrenkė į „Cavaliers“ sieną – pralaimėjo visas ketverias rungtynes.

Tik šiemet „Raptors“ klubas buvo geresnis nei prieš metus. Šį sezoną Kanados komanda, įkurta 1995 metais, po reguliariojo sezono Rytų konferencijoje užėmė pirmą vietą, pasiekusi pergalių rekordą (59) ir patyrusi 23 nesėkmes.

Konferencijos ketvirtfinalyje ji 4:2 nugalėjo Vašingoto „Wizards“ ekipą, tačiau galingojo L. Jameso stumiamos „Cavaliers“ ekipos pusfinalyje iš vietos nepajudino.

„Ir vėl tas tas pats, – šių ir praėjusių metų vienodus pusfinalio rezultatus lygino J. Valančiūnas. – Bjaurus jausmas. Vėl nepavyko, ir tai užknisa.“

Per ketverias pusfinalio rungtynes 65 taškus pelnęs ir 49 kamuolius atkovojęs lietuvis įsitikinęs, kad toks tragiškas komandos rezultatas pusfinalyje greičiausiai susijęs su psichologija, o ne su krepšinio reikalais. „Galbūt jie labiau norėjo laimėti, o mes nebuvome pasirengę. Nors turėjome būti. Bandėme žaisti kietai, gintis agresyviai, bet nepavyko. Nežinau, kas nutiko“, – sakė jis.

2016-aisiais Toronto ekipa „kavalieriams“ nusileido konferencijos finale, tačiau šiek tiek garbingiau – 2:4.

Išdrįso mėtyti iš toli

Atkrintamosiose varžybose 25-erių J. Valančiūnas savo komandoje buvo trečias pagal rezultatyvmą. Per dešimt ketvirtfinalio ir pusfinalio rungtynių jis vidutiniškai rinko 14,6 taško, o kamuolį sugriebė 10,5 karto. Jį lenkė tik DeMaras DeRozanas (22,7 taško) ir Kyle'as Lowry (17,4).

Šį sezoną atkrintamosiose varžybose lietuviui sekėsi geriausiai per karjerą NBA. Tiesa, vidutiniškai aikštelėje praleisdavo 24,4 minutės, o tai yra kiek mažiau nei 2014, 2015 ir 2016 metais. Per atkrintamąsias rungtynes daugiausia žaisdavo 2014 metais (28,6 min.) ir rinkdavo 10,9 taško.

Reguliariajame sezone J. Valančiūnas žaidė 77 rungtynes, per jas vidutiniškai rinko 12,7 taško ir kamuolį sugriebė 8,6 karto. Aukštaūgiam lietuviui sėkmingiausias buvo 2015–2016 metų sezonas, kai taškų vidurkis siekė 12,8, o atkovotų kamuolių – 9,2.

Šį sezoną J. Valančiūnas 64 kartus pelnė dviženklį taškų skaičių, per 26 rungtynes jo sąskaitoje buvo mažiau nei 10 taškų, o dukart jis aikštelę paliko nepelnydamas nė taško.

38 sykius šį sezoną Jonas kamuolį sugriebė dešimt ir daugiau kartų. Net per 35 rungtynes vidurio puolėjo pelnytų taškų ir atkovotų kamuolių skaičiai buvo dviženkliai.

Šį sezoną J. Valančiūnas dar pademonstravo ir užslėptas snaiperio savybes. Per ankstesnius penkis sezonus jis nuo trijų taškų linijos metė tik 4 kartus, pataikė sykį. Šįkart lietuvis pranoko save, o kartu nustebino ir savo, ir komandos gerbėjus. Jis iš toli atakavo 74 kartus ir pataikė 30. Jo tritaškių taiklumo – 40,5 proc. – pavydėtų ne vienas snaiperis.

J. Valančiūnas NBA reguliariuosiuose sezonuose

Sezonas Rungtynės Minučių vidurkis Taškų vidurkis Atkovotų kamuolių vidurkis
2017–2018 77 22,4 12,7 8,6
2016–2017 80 25,8 12,0 9,5
2015–2016 60 25,9 12,8 9,2
2014–2015 80 26,2 12,0 8,7
2013–2014 81 28,2 11,3 8,8
2012–2013 62 23,9 8,9 6,0

J. Valančiūnas NBA atkrintamosiose varžybose

Sezonas Rungtynės Minučių vidurkis Taškų vidurkis Atkovotų kamuolių vidurkis
2017–2018 10 24,4 14,6 10,5
2016–2017 10 22,6 11,2 6,7
2015–2016 12 26,7 13,8 10,8
2014–2015 4 26,4 11,3 9,3
2013–2014 7 28,6 10,9 9,7