Rankinio rinktinėje – netektys ir nežinia dėl varžovų
Lie­tu­vos vy­rų ran­ki­nio rink­ti­nė Klai­pė­do­je su­si­rin­ko į tre­ni­ruo­čių sto­vyk­lą ir pra­dė­jo reng­tis pa­sau­lio čem­pio­na­to at­ran­kos var­žy­boms.

Pasaulio rankinio pirmenybės vyks 2019-ųjų sausį Danijoje ir Vokietijoje. Be organizatorių rinktinių ir dabartinės pasaulio čempionės Prancūzijos, Europos žemynui jose skirta dar 11 vietų iš 24. 3 kelialapių savininkai paaiškės po Senojo žemyno čempionato, kuris šį mėnesį vyks Kroatijoje, kitos 8 komandos savo tikslo sieks atrankos varžybose.

„Orientuojamės į 2020-uosius, tačiau nesiruošiame ir pasaulio čempionato atrankos varžybose vien dalyvauti.“

23 Europos rinktinės yra padalytos į 6 grupes. Tik pirmo atrankos rato nugalėtojos pateks į antrąjį etapą. Šios komandos su 10 Europos čempionato dalyvių bus suskirstytos į 8 poras. Jų laimėtojoms ir atiteks bilietai į 2019-ųjų pasaulio pirmenybes.

Lietuvos rinktinė pateko į 2 grupę ir kitą savaitgalį rungtyniaus Klaipėdos „Švyturio“ arenoje. Čia mūsiškiai eilės tvarka susitiks su Izraelio, Gruzijos ir Latvijos rankininkais.

Ieškos alternatyvų

Klaipėdoje kovosiančių lietuvių 18-uką treneris Artūras Juškėnas paskelbs po šio savaitgalio treniruočių. Jose darbuosis 20 rankininkų. Tačiau jau dabar aišku, kad dėl traumų nacionalinei komandai nepadės Vokietijoje rungtyniaujantys Gerdas Babarskas ir Benas Petreikis, iš rikiuotės iškritęs Vilniaus „Šviesos“ lyderis Valdas Drabavičius. Abejonių taip pat kelia Čempionų lygoje žaidžiančio „Montpellier“ klubo nario Jono Truchanovičiaus sveikatos būklė.

Vis dėlto Lietuvos rinktinės treneris nusiteikęs ryžtingai. Jis tikina, kad namie būtina laimėti dvejas grupės varžybas ir žengti į lemiamą etapą.

„Mums labai stigs visų traumuotų rankininkų. Jei paaiškės, kad negalės rungtyniauti ir J. Truchanovičius, situacija taps dar sudėtingesnė. Be jo ir G. Babarsko dueto mūsų gynyba smarkiai susilpnėtų, prireiktų didesnio kitų žaidėjų indėlio. Bet mūsų tikslas – pirmoji vieta šiame turnyre“, – tvirtino A. Juškėnas.

Spalio pabaigoje lietuviai dalyvavo draugiškose keturių komandų varžybose Lenkijoje ir jas laimėjo. Rungtynes su slovakais mūsiškiai baigė lygiosiomis (31:31), paskui įveikė antrąsias Lenkijos (34:32) ir Rusijos (38:28) ekipas. Lenkijoje A. Juškėnas turėjo galimybę išmėginti potencialius rinktinės naujokus, jaunąją kartą.

Tačiau apie atrankos turnyro Klaipėdoje varžovus treneris kalbėjo aptakiai: „2 atrankos grupė apylygė, todėl visos komandos stengsis patekti į kitą etapą. Stebėjau draugiškas Latvijos rinktinės rungtynes, ir ji paliko gerą įspūdį. Gruzija, subūrusi pajėgiausius savo rankininkus, irgi sieks pasinaudoti šansu. Kol kas didelis klaustukas yra Izraelio ekipa, nes nepavyksta gauti jos žaidimo įrašų. Bet ši rinktinė pastaruoju metu sustiprėjo.“

Pasirengti atrankos varžyboms lietuviams padės kitą savaitę vyksianti draugiška dvikova su šalies čempionu Klaipėdos „Dragūnu“.

Buria ateities komandą

A. Juškėnas ne kartą minėjo, kad dabartinės nacionalinės rinktinės užduotis – patekti į 2020 metų Europos čempionatą. Tuomet turnyro dalyvių kvota bus padidinta nuo 16 iki 24, tad daugiau galimybių atsivers žemyno vidutiniokams. Šis tikslas buvo iškeltas dar 2016 metais.

„Natūralu, jog 2020-aisiais mūsų šansai bus didesni. Žvelgdami į ateitį stengiamės jauninti rinktinę. Siekiame, kad dabar suburtas jos branduolys būtų konkurencingas. Todėl pasikalbėjome su keliais vyresnės kartos žaidėjais ir paaiškinome, kodėl norime pakeisti juos jaunesniais. Džiugu, kad vyrai tai suprato ir neįsižeidė“, – sakė A. Juškėnas.

Atjaunėjusi rinktinė jau per praėjusį Europos čempionato atrankos ciklą sukėlė šurmulį – įveikė norvegus, vienus pasaulio rankinio lyderių, ir taip išlaikė intrigą iki pat turnyro pabaigos.

„Orientuojamės į 2020-uosius, tačiau nesiruošiame ir pasaulio čempionato atrankos varžybose vien dalyvauti. Bandysime pakovoti dėl vietos pirmenybėse“, – žadėjo treneris.

Prabėgo jau du dešimtmečiai, kai Lietuvos rankininkai žaidė stambiuose turnyruose. 1997-aisiais jie kovėsi pasaulio čempionate (10 vieta), o 1998 metais – Europos pirmenybėse (9 vieta).

Lietuvos rinktinė

Vartininkai: Vilius Rašimas, Giedrius Morkūnas, Lukas Gurskis, Benas Vaicekauskas.

Kairysis kraštas: Skirmantas Plėta, Mindaugas Urbonas, Jonas Truchanovičius, Lukas Simėnas, Rolandas Bernatonis, Karolis Stropus.

Dešinysis kraštas: Gabrielius Virbauskas, Mindaugas Dumčius, Ignas Grigas, Laurynas Palevičius.

Centras: Aidenas Malašinskas, Lukas Juškėnas.

Linijos žaidėjai: Tadas Stankevičius, Gintaras Cibulskis, Benas Butkus, Mindaugas Tarcijonas.