Prasideda brolių Ballų realybė Prienuose
Tre­čia­die­nio va­ka­rą Lie­tu­vo­je, ku­ri kai ku­rių žmo­nių pa­sau­ly­je bu­vo įsi­vaiz­duo­ja­ma kaip Si­bi­ro kraš­tas, nu­si­lei­do lėk­tu­vas, į Prie­nų-Birš­to­no krep­ši­nio klu­bą „Vy­tau­tas“ at­skrai­di­nęs iš­gar­sė­ju­sius bro­lius Bal­lus – de­vy­nio­lik­me­tį LiAn­ge­lo ir še­šio­lik­me­tį La­Me­lo.

Jaunieji krepšininkai iš žymios Ballų šeimos nuo šiandien Prienuose, kuriuose „Vytautas“ žaidžia namų rungtynes, Birštone, kur broliai gyvens sveikatingumo ir poilsio komplekse „Vytautas mineral SPA“, ir Lietuvoje pradeda savo naują gyvenimo etapą. LiAngelo ir LaMelo „Vytautas“ yra pirmas profesionalus krepšinio klubas. Jame broliai žais ir gaus atlyginimą.

Erikas Kirvelaitis: „Viską suderinau iki sutarties pasirašymo galimybės, o tada perdaviau reikalus klubo vadovybei.“

Turbūt didžiausia paslaptis yra tai, kaip Ballų agentai surado LKL vidutiniokę „Vytauto“ komandą. Pasirodo, pasistengė Prienų klubo atstovas spaudai Erikas Kirvelaitis. Tik šį sezoną jame dirbti pradėjęs jaunas žurnalistas surado brolių agentą, parašė žinutę ir... sulaukė atsakymo.

Agentas atrašė po paros

– Šitą košę užvirėte jūs. Kodėl kilo mintis parašyti brolių Ballų agentui? – „Lietuvos žinios“ pasiteiravo „Vytauto“ komandos atstovo spaudai Eriko Kirvelaičio.

– Esu krepšinio žurnalistas, tad domėjausi, žinojau, kas yra Ballų šeimyna ir kokią reikšmę ji turi krepšinio pasauliui. Kai pamačiau, jog broliai turi galimybę persikelti į Europą, nes siūlomi Europos klubams, juolab kai sužinojau, kad jie kontaktavo su Panevėžio „Lietkabeliu“, bet šis nepriėmė Ballų pasiūlymo, pamaniau: o gal broliai susidomėtų galimybe žaisti Prienų komandoje? Tokį kvietimą „Twitter“ socialiniame tinkle ir pateikiau Harrisonui Gainesui, vienam iš dviejų krepšininkų agentų.

– Kada tai įvyko?

– Gruodžio pradžioje.

– Ilgai laukėte atsakymo?

– Agentas atrašė po paros. Paskui teko kalbėti su juo ir telefonu. Agentas klausinėjo apie klubą, infrastruktūrą, miestus. Kai viską pristatėme, tai juos sudomino. Vėliau prasidėjo sutarties derinimo detalės. Viską suderinau iki sutarties pasirašymo galimybės, o tada perdaviau reikalus klubo vadovybei.

– Kai reikėjo pristatyti klubą, Lietuvą, ką pabrėžėte?

– Amerikiečiai ir tie, kurie domisi ne vien savo valstybe, žino, kad Lietuva garsėja krepšiniu. Tai ir norėjome pateikti. Žinoma tviteryje ir kituose socialiniuose tinkluose atsirado ir tokių žmonių, kurie teigė, jog Lietuva yra Sibiras, neva šalyje niekas nemoka žaisti krepšinio. Ne viename interviu teko paneigti, kad nesame trečiojo pasaulio valstybė, kad krepšinis čia puikiai išplėtotas. Tai parodo ir pergalės prieš tą pačią JAV krepšinio rinktinę bei olimpinėse žaidynėse mūsų krepšininkų iškovoti medaliai. Keista, kad XXI amžiuje žmonės dar taip galvoja apie mūsų valstybę.

Kodėl komandai reikia Ballų?

– Kada klubo vadovai sužinojo apie tokią jūsų „saviveiklą“?

– Kai gavau atsakymą iš agento, iškart apie tai informavau „Vytauto“ vadovus. Šie susidomėjo galimybe įsigyti brolius.

– Nepriekaištavo dėl sudrumstos klubo ramybės?

– Iš pradžių vadovams buvo sunku suprasti, kodėl tų krepšininkų reikia mūsų komandai. Paaiškinau, kokio masto reklama gali būti ne tik „Vytautui“, miestui, bet ir Lietuvai. Paskui pastebėjome, kaip užsienyje visi pradėjo ieškoti, kas ta Lietuva, ir taip toliau. Manau, tai gera reklama tiek klubui, tiek mūsų kraštui. Lietuvą bus galima išgarsinti teigiamai.

– Užsienio portalai ir apžvalgininkai spėliojo: atvyks – neatvyks. Dauguma manė, jog tai tėra pokštas. Ar pats tikėjotės išvysti brolius Prienų klube?

– Kad jie atvyks, buvome įsitikinę šimtu procentų. Juk sutartys pasirašytos. Žinoma, daug kas juokėsi, kad Prienai nieko čia nepadarys. Tačiau kai stengiesi ir darai, viskas įmanoma.

Gal jau debiutuos šeštadienį?

– Atlyginimo dydis broliams tikriausiai neturėjo didelės reikšmės?

– Ir užsienio, ir lietuviškuose portaluose buvo rašoma, ką ne kartą sakė krepšininkų tėvas LaVaras: šiuo karjeros laikotarpiu pinigai jiems nėra svarbiausias dalykas. Broliai trokšta žaisti krepšinį, ir būtent – toje pačioje komandoje. To jie norėjo ne tik iš mūsų, bet ir kitų klubų, su kuriais kalbėjosi.

Virginijus Šeškus tikino suteiksiantis broliams galimybę daug žaisti.Romo Jurgaičio nuotrauka

– Buvo skelbiama, kad iš pradžių Ballai turėtų startuoti Baltijos krepšinio lygoje (BBL), paskui – ir LKL. O gal jie debiutuos jau artėjantį šeštadienį Vilniuje per „Lietuvos ryto“ ir „Vytauto“ akistatą?

– Sunku pasakyti. Priklausys, ar greitai jie aklimatizuosis, kaip adaptuosis po 20 valandų ir 10 tūkst. km kelionės iš Los Andželo. Gal broliai debiutuos sausio 6-ąją per LKL dvikovą sostinėje su „Lietuvos rytu“, o gal 9 dieną – per BBL akistatą su Minsko „Cmoki“. Kol treneris nematė, kaip jie atrodo aikštelėje, sunku pasakyti.

– Bet krepšininkai, nors iš pradžių galbūt ir nepasirodys aikštelėje, drauge su komanda vyks į visas varžybas?

– Turėtų keliauti kartu su komanda. Jei nenutiks nieko nenumatyto, krepšinio gerbėjai juos turėtų išvysti jau šeštadienį Vilniuje.

– Kokio dėmesio sulaukė jūsų klubas, kai pasklido žinia apie pasirašytas sutartis su broliais?

– Buvo atvykę žurnalistai iš „New York Times“, teko duoti interviu tiek minėtam „New York Times“, tiek „Yahoo sports“, tiek „Business insider“. Apie Prienų komandą rašė ESPN ir kiti užsienio portalai. Nežinau, kaip dar galėtų išgarsėti Prienų komanda ir Lietuva, šiuo metu neturinti jokio krepšinio talento.

– Klubo sporto direktorius Vilius Vaitkevičius sakė, kad LiAngelo ir LaMelo neturės išskirtinių sąlygų – gyvens ir treniruosis pagal tokį pat grafiką kaip kiti „Vytauto“ nariai. Broliai gyvens Birštono komplekse „Vytautas mineral SPA“. O kur įsikūrę kiti komandos žaidėjai?

– Įvairiai. Vietiniai – namie, kauniečiai važinėja iš Kauno, kiti gyvena Birštono „Royal SPA Residence“.

– Brolius Ballus Amerikoje pagal populiarumą galima lyginti su pramogų pasaulio žvaigždėmis, tarkime, Kardashianų šeima?

– Tai skirtingos sritys. Kardashianai sukasi pramogų versle. Tačiau daug pasako faktas, kad į Prienus atvykstantis šešiolikmetis LaMelo socialiniame tinkle „Instagram“ turi tris milijonus sekėjų. Tai daugiau negu visa Lietuva.

Leis daug žaisti

„Vytauto“ komanda savo naujokus pasitinka būdama priešpaskutinėje Lietuvos krepšinio lygos lentelės vietoje. Į ją Virginijaus Šeškaus auklėtiniai nusirito antradienį, kai 73:79 pralaimėjo „Šiauliams“ ir patyrė tryliktą nesėkmę per septynioliktas rungtynes. Tai reiškia, kad „Vytautas“ neteko galimybės kovoti dėl SIL Karaliaus Mindaugo taurės.

Erikas Kirvelaitis: „Viską suderinau iki sutarties pasirašymo galimybės, o tada perdaviau reikalus klubo vadovybei.“Asmeninio albumo nuotrauka

Baltijos lygos A grupėje prieniškiai iš septynerių rungtynių laimėjo ketverias ir tarp septynių klubų užima ketvirtąją vietą.

Pamažu anglų kalbos besimokančio ekipos trenerio V. Šeškaus teigimu, dėl nesėkmių lygoje jis negali pykti ant žaidėjų, nes jų gretos išretėjusios. „Vertėmės su šešiais krepšininkais. Taip žaidžiant, ir dar be vidurio puolėjo, įveikti bet kurią LKL komandą būtų stebuklas“, – sakė strategas ir pabrėžė, jog klubas intensyviai ieško aukštaūgio krepšininko.

Laukdamas Ballų treneris tikino, kad suteiks jiems galimybę daug žaisti. „Tikiuosi, padėsime broliams tobulėti, o jų padedami laimėsime kuo daugiau rungtynių. Tiksliai negaliu pasakyti, kiek minučių Ballai žais. Viskas priklausys nuo jų pačių, varžovų, taktikos. Broliai rungtyniaus ne tik BBL, bet ir LKL“, – aiškino treneris.

„Vytauto“ klubo vadovai nesitiki, kad jaunieji amerikiečiai padės išsikapstyti iš LKL dugno ar pakilti aukščiau Baltijos lygoje. Sutartį su Ballais klubo vadovai vadina komerciniu projektu. Beje, ją pasirašius „Vytautą“ pradėjo remti viena įmonė, o šiuo metu klubas derasi su keliais kitais potencialiais rėmėjais.

„Vytautas“ sudarė sutartis su Ballais gruodžio 11-ąją vienam mėnesiui. 16-metis LaMelo vilkės marškinėlius, pažymėtus 1 numeriu, o jo brolis LiAngelo – 3 numeriu.