Pirmasis testas Kaukaze – nesėkmingas
Lie­tu­vos na­cio­na­li­nė vy­rų rink­ti­nė, ruo­šda­ma­si UE­FA Tau­tų tau­rės var­žy­boms, su­žai­dė pir­mą­sias kon­tro­li­nes rung­ty­nes Tbi­li­sy­je. Gru­zi­jos rink­ti­nė nu­stel­bė mū­siš­kius pir­ma­me kė­li­ny­je, pa­si­žy­mė­ju­si ke­tu­ris kar­tus. Šio­se rung­ty­nė­se Ed­ga­ras Jan­kaus­kas su­tei­kė šan­są de­biu­tuo­ti trims jau­nie­siems fut­bo­li­nin­kams.

Nuo pat susitikimo pradžios lietuvių gynėjams teko daug darbo, siekiant neutralizuoti gruzinų atakas, kurios dažniausiai buvo vystomos aikštės viduriu. Pirmas smūgis į Ernesto Šetkaus ginamus vartus buvo atliktas 13 minutę, kurį pastarasis sėkmingai atrėmė.

Deja, jau 15 minutę šeimininkai džiaugėsi įvarčiu. Gruzinų kombinacija aikštės viduryje pasibaigė Giorgio Papunašvilio taikliu smūgiu. Įpusėjus kėliniui lietuviams vis nesisekė regzti atakų, o gruzinai nuosekliai didino spaudimą.

23 minutę po puikaus Otaro Kakabadzės perdavimo, kamuolį galva į lietuvių vartus nukreipė Giorgis Kvitilaja. Po poros minučių Lietuvos rinktinė turėjo progą pasižymėti, tačiau Arvydo Novikovo atliktas baudos smūgis buvo nevykęs.

Kėlinio pabaigoje gruzinai dukart pasinaudojo lietuvių gynėjų klaidomis. 31 min. Linas Klimavičius neleistinai stumtelėjo G. Kvilitają ir rungtynių arbitras nurodė į 11 m atžymą – baudinį realizavo Vako Kazaišvilis. 40 min. ketvirtą šeimininkų įvartį pelnė Giorgis Čakvetadzė, meistriškai pergudravęs lietuvių vidurio gynėjus.

Antrame kėlinyje lietuviai apdairiai gynėsi ir neleido gruzinams lengvai veržtis į puolimą. Visgi, mūsiškiams taip pat nesisekė atakoje. Geriausią progą įmušti įvartį 63 minutę susikūrė Darvydas Šernas, kurio smūgis nepasiekė tikslo. Treneris Edgaras Jankauskas per paskutinį dvikovos pusvalandį išleido tris rinktinės debiutantus – Justą Lasicką, Karolį Laukžemį ir Danielį Romanovskį.

Antrasis kontrolinis testas Lietuvos rinktinės lauks kovo 27 dieną Jerevane, kur mūsiškiai nuo 18 valandos susirungs su Armėnijos rinktine. Pastaroji šiandien taip pat žaidė rungtynes ir išsiskyrė taikiai su Estija – 0:0.

Gruzija – Lietuva 4:0 (4:0)

Micheilo Meschio stadionas, teisėjas – Alexandru Tean (Moldova)

Įvarčiai: 15 min. Giorgi Papunashvili, 23 min. Giorgi Kvilitaia, 31 min. Vako Qazaishvili – iš 11 m, 40 min. Giorgi Chakvetadze (Gruzija)

Įspėti: 75 min. Solomon Kverkvelia (Gruzija); 31 min. Linas Klimavičius, 65 min. Ovidijus Verbickas, 75 min. Justas Lasickas, 88 min. Vaidas Slavickas (Lietuva)

Lietuvos rinktinės sudėtis: Ernestas Šetkus, Edvinas Girdvainis, Linas Klimavičius, Vaidas Slavickas, Valdemar Borovskij, Ovidijus Verbickas (81 min. Simonas Paulius), Artūras Žulpa (46 min. Modestas Vorobjovas), Arvydas Novikovas (60 min. Justas Lasickas), Fedor Černych (81 min. Daniel Romanovskij), Darvydas Šernas (72 min. Karolis Laukžemis), Nerijus Valskis (46 min. Mantas Kuklys). Atsargoje: Vytautas Černiauskas, Edvinas Gertmonas, Algis Jankauskas, Justinas Januševskij, Egidijus Vaitkūnas, Rolandas Baravykas.