Pirmasis finišas: Vaidotas Žala Dakaro ralį baigė 18-oje vietoje
Tre­čias kar­tas ne­me­la­vo. Po dvie­jų ne­sėk­mių Da­ka­ro ra­ly­je tre­čią­kart da­ly­va­vęs Vai­do­to Ža­los ir Sau­liaus Jur­ge­lė­no eki­pa­žas pa­sie­kė fi­ni­šą, pre­li­mi­na­riais duo­me­ni­mis, 18-oje vie­to­je. Dvi sa­vai­tes tru­ku­sia­me ma­ra­to­ne bu­vo dau­gy­bė ko­pų, ak­me­nuo­tų grei­čio ruo­žų, iš­ban­dy­mų di­des­nia­me nei 4 ki­lo­me­trų aukš­ty­je bei Pa­sau­lio ra­lio čem­pio­na­te nau­do­ja­mų tra­sų. „Ag­ro­ro­deo“ ko­man­dos eki­pa­žas vi­sus iš­ban­dy­mus įvei­kė per 65 va­lan­das ir 29 mi­nu­tes.

Paskutinis, keturioliktas greičio ruožas, vyko Argentinos miesto Kordobos apylinkėse – čia sportininkai turėjo įveikti 120 kilometrų klasikinio ralio varžybų keliais. Siekdami paįvairinti varžybas, jų organizatoriai sumąstė apsukti visą rikiuotę – anksčiausiai startavo tie, kurie dieną anksčiau finišavo vėliausiai, tad greitiems dalyviams teko atlikti daug lenkimų.

„Atrodo, paskutinis greičio ruožas turėjo būti lengviausias, bet atidavėm daug jėgų – visą laiką dulkėse važiavom, daug kibiriukų aplenkėm. Buvo sunku atsilaikyti prieš Mikko Hirvoneną, bet likome priekyje“, – finiše įspūdžius pasakojo V. Žala. Ralio lenktynininkas iš Suomijos M. Hirvonenas Dakaro ralyje liko 19-oje vietoje, nuo V. Žalos atsilikęs 7 minutėmis.

Apibendrinti visą 2018-ųjų Dakaro ralį Lietuvos lenktynininkui dar sunku – reikia laiko, kad smegenys viską suvirškintų. V. Žala tik pažymėjo, jog jubiliejinis 40-asis ralis buvo sunkus – užtenka vieną didelę klaidą padaryti, kad vėlyvas grįžimas į bivuaką virstų prastu poilsiu naktį ir klaidos tęstųsi kitą dieną.

„Dabar atvažiuoji ir nesupranti – baigėsi. Dvi savaites kasdien po kelis šimtus kilometrų, o rytoj jau niekur nebereikės važiuoti. Nelengvas šitas Dakaras buvo“, – trumpai pasakojo V. Žala.

Šiame ralyje finišą pasiekė visi keturi startavę komandų iš Lietuvos ekipažai. Antanas Juknevičius su Dariumi Vaičiuliu automobilių įskaitoje užėmė 12-ą vietą – tai rekordinis pasiekimas Baltijos šalių istorijoje. Benediktas Vanagas su Sebastianu Rozwadowskiu, preliminariais duomenimis, liko 30-oje vietoje, o motociklininkas Balys Bardauskas – 81-oje.