Metas „Žalgiriui“ kilti į viršų
Šį va­ka­rą sa­vo žiū­ro­vų aki­vaiz­do­je Kau­no „Žal­gi­rio“ krep­ši­nin­kai ban­dys nu­trauk­ti ke­tu­rių iš ei­lės pra­lai­mė­ji­mų Eu­ro­ly­go­je se­ri­ją.

Lietuvos čempionų kelyje – Atėnų klubas „Panathinaikos“, kuriame ne taip senai pradėjo darbuotis vyriausiasis treneris Rickas Pitino ir kuriame pagirtinai rungtyniauja naujojo stratego Skywolkeriu pramintas lietuvis Lukas Lekavičius.

Abi komandas skiria viena pergalė ir abi turnyro lentelėje įsitaisiusios kaimynystėje: per 18 turų aštuonias pergales turinti Graikijos ekipa yra dešimta, o septyniskart laimėjęs „Žalgiris“ – tryliktas.

Lėkė trenerio galva

Graikijos čempionate „Panathinaikos“ nepatyrė nė vieno pralaimėjimo ir po 12 turų yra pirmas. Tuo metu Eurolygoje graikai patyrė jau dešimt nesėkmių. Aštuonioliktame ture Atėnų ekipa Ispanijoje 68:79 nusileido klubui „Barcelona“, kuri po varžovų krepšiu atkovojo 15 kamuolių, o iš viso kovą dėl kamuolių laimėjo 39:19.

Svetimose aikštelėse Graikijos klubas nesijaučia tvirtai – išvykose pralaimėtos šešios iš eilės dvikovos, ir tai turėtų būti paskata žalgiriečiams neleisti atsikratyti varžovams svetimų aikštelių sindromo.

Sezoną klubas pradėjo vadovaujamas vyriausiojo trenerio Xavi Pascualio, du kartus – 2017 ir 2018 metais – ekipą atvedusio prie Graikijos čempionų titulo, tačiau šio kėdė subyrėjo, kai ekipa per šešis Eurolygos turus patyrė penkias nesėkmes. Naujuoju vedliu tapo į Jameso Naismitho krepšinio šlovės muziejų įtrauktas Rickas Pitino.

Kai prie Atėnų klubo vairo stojo 66-erių R. Pitino (pirmą kartą karjeroje klubą treniruoja nuo sezono vidurio), jo auklėtiniai iš ketverių rungtynių laimėjo dvejas, savo arenoje vidutiniškai pelnyta 86,5 taško. Tačiau išvykose šis rodiklis gerokai prastesnis – tik 66,5 taško. O „Žalgiris“ savo žiūrovų akivaizdoje kaskart pelno 78,4 taško – tai trečias rezultatas lygoje.

Atėnai rinko naujokus

„Žalgirio“ ir „Panathinaikos“ komandų rodikliai panašūs, išskyrus tritaškius ir baudų metimus. Čia žalgiriečiai varžovus lenkia: iš toli Lietuvos čempionai atakuoja 38 proc. taiklumu (graikai 31 proc.), o baudas mūsiškiai realizuoja 81 proc. taiklumu (varžovai 70 proc.).

Pirmame rate Atėnuose žalgiriečiai laimėjo po pratęsimo 87:83, taip pirmą kartą išvykoje nugalėdami šią Graikijos ekipą. Iki šio vakaro klubai tarpusavyje susitiko 21 kartą, „Žalgiris“ laimėjo 5 sykius.

Kauno komandos aukštaūgis Brandonas Daviesas vidutiniškai renka po 15 taškų ir turnyre užima antrą vietą. Pirmas šiame sąraše yra Milano „Olimpios“ gynėjas Mike'as Jamesas, pelnantis 19,83 taško. Rezultatyviausi „Panathinaikos“ krepšininkai – Keithas Langfordas (11,21 taško) ir Nickas Calathesas (11,17) – turnyre patenka tik į trečią dešimtuką. Tačiau K. Langfordas saviškiams Kaune nepadės, nes gruodžio pabaigoje pasitempė raumenį ir negali sportuoti.

Iki šio vakaro klubai tarpusavyje susitiko 21 kartą, „Žalgiris“ laimėjo 5 sykius.

Be B. Davieso, graikams teks prižiūrėti ir Marių Grigonį, kuris čempionate yra antras pagal baudų metimų procentą (92,31) ir ketvirtas pagal metimų iš trijų taškų zonos taiklumą (53,13 proc.).

Tuo metu „Panathinaikos“ įžaidėjas N. Calathesas lygoje pirmauja pagal rezultatyvius perdavimus (8,1) ir perimtus kamuolius (1,72).

„Žalgirio“ treneriui Šarūnui Jasikevičiui galvosūkiu gali tapti „Panathinaikos“ naujokai. Savaitgalį Atėnų klubas susigrąžino praėjusiame sezone ekipos garbę gynusį 208 cm ūgio puolėją Adreianą Payne'ą, tik dar neaišku, ar 111 kilogramų sveriantis krepšininkas šiandien saviškiams padės.

Kiek anksčiau „Panathinaikos“ vadovai pasirašė sutartį ir su gynėju Seanu Kilpatricku, kuris jau debiutavo Graikijos lygos rungtynėse ir šį vakarą debiutuos Eurolygoje.

Lukas sulaukia trenerio dėmesio

L. Lekavičius aikštelėje vidutiniškai praleidžia kiek mažiau nei 13 minučių, pelno 4,6 taško, atlieka 1,7 rezultatyvaus perdavimo ir 1,1 karto sugriebia kamuolį.

Per 16 ir 18 turų rungtynes Lukas aikštelėje praleido kiek daugiau nei po 22 minutes. Graikijos lygoje lietuvis gauna daugiau laiko pasireikšti. Čia jis rungtyniauja po 17 minučių ir pelno 7,8 taško.

Iki šiol JAV studentų lygoje (NCAA) labiausiai garsėjęs R. Pitino naujame klube iškart atkreipė dėmesį į Lietuvos rinktinės įžaidėją.

Naujųjų išvakarėse, kai „Panathinaikos“ klube debiutavęs R. Pitino su auklėtiniais 96:84 patiesė galingąją Maskvos CSKA, treneris L. Lekavičiui prilipdė naują pravardę. Vikrųjį įžaidėją jis prilygino garsiųjų „Žvaigždžių karų“ personažui Luke'ui Skywalkeriui.

„Lukas-Skywalkeris padarė didžiulį darbą, kai turėjome problemų dėl pražangų“, – sakė R. Pitino. Tąkart lietuvis per 18 minučių pelnė 11 taškų.

O po pergalės savaitgalį Graikijos pirmenybėse prieš „Kymis“ ekipą strategas L. Lekavičių lygino jau su Stephenu Curry. „Jis nėra raumeningas ar aukštas, tačiau turėjo savo galimybę ir ja pasinaudojo, – sakė treneris. – Mes savo klube taip pat turime tokį krepšininką. Tai yra Skywalkeris – Lekavičius.“

Tada strategas sugalvojo dar vieną palyginimą. Iš savo vaikystės prisiminęs animacinį filmuką „Mighty Mouse“ (liet. „Galingasis peliukas“), pabrėžė, kad Atėnų klube tokiu peliuku yra L. Lekavičius, ir visi vaikai turėtų norėti juo tapti.