Lietuvos karatė kovotojai pradeda žygį į olimpines žaidynes
Šian­dien Ser­bi­jos mies­te No­vi Sa­de pra­si­de­da Eu­ro­pos čem­pio­na­tas, ku­ria­me pir­mą kar­tą da­ly­vaus Lie­tu­vos olim­pi­nės ka­ra­tė su­au­gu­sių­jų rink­ti­nė.

Ją sudaro septyni šalies karatė čempionai ir vicečempionai. Moterų kata ir kumitė varžybų svorio kategorijoje iki 68 kg kovos Vilniaus „Karate Do“ klubo sportininkė Jurgita Januškaitė-Žilinskienė. To paties klubo sportininkas Tomas Žilinskas dalyvaus vyrų svorio kategorijos iki 84 kg kovose.

Lietuvos garbę Europos čempionate taip pat gins kaunietis Petras Ąžuolas Kalpokas, šiauliečiai Dovydas Žymantas ir Tomas Balčius, mažeikietė Gabrielė Marozaitė ir radviliškietis Remigijus Jurgilaitis. Komandos treneriai – Egidijus Daknys, Alfonsas Valuntonis ir Kazimieras Bartkevičius.

Europos karatė čempionate kiekvienoje rungtyje gali dalyvauti tik vienas šalies atstovas, rungtyse konkuruos daugiau negu 30 sportininkų iš skirtingų šalių. Norint laimėti Europos čempionatą, reiktų laimėti penkias šešias kovas.

Net ir neužėmus prizinių vietų Europos čempionate, kiekviena laimėta kova sportininkams suteiks svarbių reitingo taškų, kurie lems siekiant vietos 2020 metų Tokijo olimpinėse vasaros žaidynėse.

Karatė į olimpinių sporto šakų šeimą priimta 2016 metų rugpjūčio 3 dieną, kai Tarptautinio olimpinio komiteto posėdyje buvo nuspręsta į 2020-ųjų žaidynių Tokijuje sportinę programą įtraukti penkias naujas sporto šakas, tarp kurių ir karatė. Simboliška, kad karatė olimpiadoje pasirodys būtent Japonijoje.

Olimpinis turnyras vyks visų Rytų kovos menų širdyje – Nippon Budokan arenoje. Prieš 50 metų (1970 m.) šioje arenoje vyko pirmasis karatė pasaulio čempionatas. Tokijo olimpinių vasaros žaidynių karatė varžybose rungtyniaus 20 (10 vyrų ir 10 moterų) stipriausių planetos kata rungties sportininkų ir 60 (30 vyrų ir 30 moterų) kumitė kovotojų.