Lietuviai NBA savo vertę įrodinėja darbais
Pra­ėju­sią sa­vai­tę pra­si­dė­jęs Šiau­rės Ame­ri­kos Na­cio­na­li­nės krep­ši­nio aso­cia­ci­jos (NBA) čem­pio­na­tas 26-erių Jo­nui Va­lan­čiū­nui yra jau sep­tin­tas, o 22-ejų Do­man­tui Sa­bo­niui – tre­čias. Abie­jų aukš­taū­gių re­zul­ta­tai per ke­lias pir­mą­sias nau­jo­jo se­zo­no rung­ty­nes yra aki­vaiz­dūs – lie­tu­viai ir šie­met rim­tai pa­si­ren­gę pa­dė­ti sa­vo klu­bams pa­tek­ti į at­krin­ta­mą­sias var­žy­bas.

Praėjusį sezoną ir J. Valančiūno atstovaujama Toronto „Raptors“, ir Indianios „Pacers“, kurios marškinėlius vilki D. Sabonis, pateko į atkrintamąsias varžybas, tačiau abu „lietuviškus“ klubus sustabdė Klivlando „Cavaliers“ su LeBronu Jamesu. „Pacers“ 3:4 pralaimėjo „kavalieriams“ Rytų konferencijos ketvirtfinalyje, o „Raptors“ Klivlando klubo pranašumą (0:4) pripažino pusfinalyje.

Šį sezoną Rytų konferencijos komandos gali lengviau atsikvėpti – visų krepšininkų siaubas Lebronas Jamesas perėjo į Vakarų konferenciją.

Šį sezoną Rytų konferencijos komandos gali lengviau atsikvėpti – visų krepšininkų siaubas L. Jamesas perėjo į Vakarų konferenciją, Los Andželo „Lakers“ komandą.

Žaidžia nesustabdomai

Praėjusį sezoną J. Valančiūnas Toronte buvo pirmas pagal atkovotus kamuolius (8,6) ir trečias pagal rezultatyvumą (12,7). Komanda pirmą kartą istorijoje reguliariajame sezone užėmė 1 vietą Rytų konferencijoje (59 pergalės / 23 pralaimėjimai).

Šį sezoną Toronto komanda pradėjo tvirtai. Ji laimėjo penkis kartus iš eilės ir yra viena iš keturių ekipų, kurios dar nepatyrė nesėkmės. Po keturias pergales iškovojo Milvokio „Bucks“ ir Detroito „Pistons“, tris – Naujojo Orleano „Pelicans“.

213 cm ūgio J. Valančiūnas du susitikimus iš penkių pradėjo starto penkete, vidutiniškai prie visų pergalių prisidėjo 11,8 taško ir 8,6 karto atkovotu kamuoliu.

Tarp įveiktų ekipų yra ir Bostono „Celtics“ (113:101), kuriam specialistai pranašauja vietą NBA superfinale, ir vicečempionas „Cavaliers“ (116:104), šis praėjusį sezoną išstūmė „Raptors“ krepšininkus iš Rytų konferencijos pusfinalio.

J. Valančiūnui sėkmingiausios rungtynės buvo su Šarlotės „Hornets“ ekipa (127:106), per jas lietuvis pelnė 17 taškų ir atkovojo 10 kamuolių.

„Raptors“ rizika pasiteisino

Liepos viduryje „Raptors“ ekipą sukrėtė krepšininkų mainai, kai buvo atsisakyta didžiausios „Raptors“ žvaigždės ir rezultatyviausio žaidėjo DeMaro DeRozano. Nuo 2009 metų Toronte žaidęs D. DeRozanas buvo iškeistas į San Antonijaus „Spurs“ puolėją Kawhi Leonardą.

Šis 2016 ir 2017 metais buvo išrinktas į NBA simbolinį penketą, tačiau praėjusį sezoną dėl traumų sužaidė tik 9 rungtynes.

Vis dėlto „Raptors“ rizika pasiteisino. 201 cm ūgio puolėjas K. Leonardas šį sezoną iškart tapo ryškiu „Raptors“ lyderiu, vidutiniškai renkančiu 28 taškus. NBA lygoje tai dešimtas rezultatas.

Dar po 19,8 taško prideda Kyle'as Lowry. Puikiai į komandą įsiliejo ir naujokas Danny Greenas. Iš „Spurs“ atvykęs snaiperis renka 10,6 taško. Be J. Valančiūno, „Raptors“ ekipą stipriai traukia ir aukštaūgis Serge'as Ibaka. Kongo ir Ispanijos pilietybes turintis 208 cm ūgio krepšininkas pelno 15,2 taško.

Čempionato išvakarėse tinklalapis espn.com, atsižvelgdamas į visų klubų per vasarą nuveiktus darbus, NBA komandų reitinge „Raptors“ ekipai skyrė ketvirtą vietą. Šį sezoną Toronto krepšininkus treniruoja buvęs asistentas Nickas Nurse'as. Jis pakeitė vyriausiąjį trenerį Dwane'ą Casey, dirbusį „Raptors“ stovykloje nuo 2011-ųjų.

211 cm ūgio Domantui Saboniui šis NBA čempionatas – trečias.AFP/Scanpix nuotrauka

D. Sabonis itin pastebimas

211 cm ūgio D. Sabonis pajėgiausioje pasaulio lygoje debiutavo 2016–2017 metais vilkėdamas Oklahomos klubo „Thunder“ marškinėlius. Tąkart jis reguliariajame sezone sužaidė 81 rungtynes, per jas vidutiniškai rinkdavo 5,9 taško ir kamuolį atkovodavo 3,6 karto.

2017-ųjų liepą po įvykusių „Thunder“ ir „Pacers“ ekipų mainų Domantas atsidūrė Indianos klube. Čia žaidėjui teko iš sunkiojo krašto puolėjo persikvalifikuoti į vidurio puolėjo poziciją, o tai, pasak D. Sabonio, yra jam tinkamesnė vieta. Jo žodžius iliustruoja ir geresni statistikos skaičiai: D. Sabonis žaidė 81 rungtynes, vidutiniškai rinko 11,6 taško, o kamuolį sugriebė 7,7 karto.

Tąkart Indianos ekipa pranoko lūkesčius, kai reguliariajame sezone užėmė 5 vietą Rytų konferencijoje (48/34). Kelias atkrintamosiose varžybose buvo labai trumpas – kaip minėjome, 3:4 pralaimėta „Cavaliers“ komandai.

Šį sezoną Domanto komandai sekasi ne taip gerai, kaip tautiečio Jono – Indianos klubas taip pat žaidė penkis kartus, laimėjo tris sykius.

D. Sabonis vienas rungtynes praleido dėl nedidelės traumos. Į starto penketą lietuvis nebuvo įtrauktas nė sykio. O pakilęs nuo suoliuko jis pelnydavo 12,5 taško ir kamuolį atkovodavo 11,2 karto.

Rezultatyviausios lietuviui buvo trečiadienio rungtynės. Jo atstovaujama komanda 116:96 nugalėjo San Antonijaus „Spurs“ krepšininkus, o Domantas pelnė 16 taškų ir atkovojo 10 kamuolių.

„Pacers“ per vasarą išlaikė komandos branduolį ir papildė jį keliais krepšininkais. Komandos starto penketas liko nepakitęs: Victoras Oladipo, Darrenas Collisonas, Bojanas Bogdanovičius, Thaddeusas Youngas ir Mylesas Turneris.

Pirmuoju smuiku griežia gynėjas V. Oladipo. Nigerijos ir JAV pilietybę turintis krepšininkas renka 21,4 taško. Antras klube pagal rezultatyvumą – serbas B. Bogdanovičius (12,8 tšk.). Lietuvis šiuo metu ekipoje yra trečias pagal rezultatyvumą (15,5 taško). Svariai prie klubo pelnomų taškų prisideda ir naujokai Tyreke'as Evansas bei Dougas McDermottas – jų taškų vidurkis atitinkamai 12 ir 9,6. T. Evansas praėjusį sezoną „Grizzlies“ gretose rinko 19,4 taško, o taikliarankis D. McDermottas Dalaso „Mavericks“ ekipoje – po 9, pataikydamas 49,4 proc. tritaškių.

Tinklalapio espn.com sudarytame NBA komandų reitinge „Pacers“ klubui skirta aštunta pozicija.

Lietuvių rekordai NBA per vienas rungtynes

Rodikliai J. Valančiūnas D. Sabonis
Taškai 32 30
Atkovoti kamuoliai 23 16
Rezultatyvūs perdavimai 3 6
Perimti kamuoliai 3 3
Bokuoti metimai 7 3
Klaidos 6 6
Žaista minučių 45 38
Mesta dvitaškių 19 21
Pataikyta dvitaškių 14 13
Mesta tritaškių 4 6
Pataikyta tritaškių 2 4
Mesta baudų 18 12
Pataikyta baudų 16 9