Lietuviai estų dar nėra įveikę
Po dvie­jų sa­vai­čių Šiau­lių te­ni­so mo­kyk­lo­je vyk­sian­čia­me Da­vi­so tau­rės ma­če ge­riau­sių Lie­tu­vos te­ni­si­nin­kų lauks be­ne pats ne­pa­ran­kiau­sias var­žo­vas – Es­ti­jos rink­ti­nė.

Mačas Šiauliuose tarp lietuvių ir estų tarpusavyje bus jau septintasis, bet visi iki šiol vykę susitikimai baigėsi Estijos pergalėmis. Tiesa, didžiąją dalį šių pergalių estai iškovojo prieš kelioliką metų, kuomet komandų sudėtyse dar nebuvo dabartinių lyderių.

Tačiau vieną skaudžią nesėkmę, patirtą 2011 metais Taline, turbūt puikiai prisimena Šiauliuose žaisiantys Ričardas Berankis ir Laurynas Grigelis. Tuomet susitikimo favorite laikyta Lietuvos rinktinė nusileido Estijai 2:3, o lietuvių kortas sumaišė L. Grigelio gauta trauma. Susitikimo Taline puošmena tapo R. Berankio ir estų lyderio Jurgeno Zoppo mačas, pasibaigęs lietuvio pergale 1:6 4:6 6:4 6:3 11:9.

Nuo to laiko Lietuvos ir Estijos teniso rinktinės dažniausiai Daviso taurės varžybose keliaudavo skirtingomis kryptimis. Lietuviai buvo iškopę į pirmąją šių varžybų grupę, dar kelis kartus žaidė finaluose dėl patekimo į ją. Tuo metu estai nuolat balansavo tarp antros ir trečios šių varžybų grupės. Štai ir pernai estai buvo per žingsnį nuo kelionės žemyn, tačiau lemiamame susitikime sugebėjo įveikti Monako komandą 3:2.

Estijos teniso federacijos atstovas Allaras Hintas sako, kad Daviso taurės susitikimai tarp kaimyninių šalių komandų visada būna ypatingi.

„Manau, kad Šiauliuose mūsų laukia sunkus mačas. Ne tik todėl, kad Lietuvos rinktinėje žaidžia geri žaidėjai. Svarbiu faktoriumi gali būti ir žiūrovai. Pamenu karštą jūsų komandos palaikymą Taline. Esu tikras, kad sirgaliai skubės į areną gyvai pamatyti retai Lietuvoje žaidžiantį R. Berankį“, – teigia A. Hintas. Anot jo, Estijos rinktinės galimybės labai priklausys nuo to, kokios formos į Šiaulius atvyks J. Zoppas: „Tikiuosi, Jurgenas atras savąjį žaidimą ir Šiauliuose parodys viską, ką gali.“

Sezono pradžia Estijos rinktinės lyderiui einasi sunkiai. Metus jis pradėjo skaudžiu pralaimėjimu „Challenger“ serijos turnyre Azijoje, o vėliau krito ir pirmame Australijos atvirojo čempionato atrankos rate. Visgi antroje 2017 metų pusėje J. Zoppas demonstravo puikų žaidimą. Po traumos į varžybas grįžęs estas vienu metu buvo iškovojęs 30 pergalių iš eilės „Futures“ ir „Challenger“ serijos turnyruose.

2018 metų sezono Daviso taurės dvikovos bus pirmą kartą rengiamos pagal naują varžybų formatą. Mačai vyks ne tris, o tik dvi dienas – šeštadienį ir sekmadienį. Be to, jie bus žaidžiami iki dviejų laimėtų setų. Pirmą dvikovos dieną bus žaidžiami du vienetų susitikimai, o antrąją – dvejetų susitikimas ir du vienetų mačai (penktasis nebus žaidžiamas, jei tai neturės įtakos galutiniam rezultatui).

Daviso taurės antros grupės Europos-Afrikos zonos susitikimas tarp Lietuvos ir Estijos rinktinių vasario 3–4 dienomis įvyks Šiaulių teniso mokykloje. Poros laimėtojai antrame rate susitiks su Maroko arba Suomijos rinktine.