Komandinis sprintas išsunkė slidininkų jėgas
Olim­pi­nių žai­dy­nių ko­man­di­nio sprin­to var­žy­bo­se Lie­tu­vos sli­di­nin­kai Mo­des­tas Vai­čiu­lis ir Man­tas Stro­lia užė­mė 25 vie­tą tarp 28 eki­pų.

Kiekvienam atletui teko įveikti tris ratus po 1,4 km šliuožiant laisvuoju stiliumi. Bendras distancijos ilgis vyrų varžybose sudarė 8,4 kilometro.

„Trečias ratas buvo tiesiog pragaras – kentėjau ir stengiausi išlaikyti poziciją, kad nepasivytų varžovai“, – teigė M. Vaičiulis. Jam pritarė komandos draugas M. Strolia: „Tai buvo tarsi išgyvenimo kova, bandymas nenumirti.“

28-erių M. Vaičiulis ir 31 metų M. Strolia pirmame pusfinalyje liko dvylikti tarp keturiolikos ekipų (17 min. 41,73 sek.). Jie pranoko Pietų Korėjos (17 min. 56,71 sek.) ir Turkijos (18 min. 45,78 sek.) duetus. Greičiausi šiame pusfinalyje buvo olimpiečiai iš Rusijos (15 min. 58,84 sek.).

Galutinėje įskaitoje Lietuvos komanda užėmė 25 vietą tarp 28 porų, nes antrajame pusfinalyje prasčiau už lietuvius pasirodė tik kinai (18 min. 11,95 sek.).

Finale triumfavo norvegai Martinas Johnsrudas Sundby ir Johannesas Hosflotas Klaebo (15:56,26). Jie aplenkė olimpinius atletus iš Rusijos Denisą Spicovą ir Aleksandrą Bolšunovą (+1,71) bei prancūzus Maurice'ą Manificat ir Richard'ą Jouve'ą (+2,02).

Moterų 7,5 km sprinto aukso medalius iškovojo amerikiečių pora Kikkan Randall ir Jessica Diggins (15:56,47), jos tik pačiame finiše pranoko švedžių dvejetą Charlotte Kallą ir Stiną Nilsson (+0,19). Bronzos medaliais džiaugėsi norvegės Marit Bjoergen ir Maiken Caspersen Falla (+2,97). M. Bjoergen tai buvo 14-asis iškovotas olimpinis medalis. Tai visų laikų žiemos olimpinių žaidynių rekordas.

Prieš aštuonerius metus Vankuverio olimpinėse žaidynėse M. Vaičiulis ir M. Strolia vyrų sprinto rungtyje finišavo 18-i tarp 22 komandų. Šįkart jie tikėjosi pagerinti savo rezultatą, bet tikslo nepasiekė.

„Lenktynės prasidėjo dideliu tempu, bet pirmame rate turėjau daug jėgų, normaliai jaučiausi. Į antrą ratą iššliuožiau dar gana gyvybingas, bet jau buvo gerokai sunkiau. Šiek tiek apleido jėgos. Kojos buvo labai pavargusios, ir šiaip buvo sunku, nes neužteko laiko atsigauti po pirmų dviejų etapų“, – pasakojo M. Vaičiulis.

Po finišo ilgai ant sniego gulėjęs M. Strolia prisipažino, jog nepamena, kada trasoje buvo taip sunku.

M. Vaičiuliui, kuris prieš tai asmeninėse sprinto lenktynėse užėmė 44 vietą, o 15 km distancijoje laisvuoju stiliumi finišavo 96 pozicijoje, varžybos Pjongčango žaidynėse jau baigėsi.

„Asmeninis mano pasirodymas šįkart buvo geresnis nei Vankuverio olimpinėse žaidynėse. Tiesa, 15 km ten nešliuožiau, vykau kaip sprinteris. Čia irgi pagrindinis dėmesys buvo sprintui. Tiesiog reikėjo dalyvauti ir ilgesnėje distancijoje. Savo pasirodymą vertinu vidutiniškai. Nepasiekiau ypatingo rezultato“, – kalbėjo atletas.

M. Stroliai dar reikės sugrįžti ir į olimpinę trasą – šeštadienį lietuvis startuos 50 km lenktynėse klasikiniu stiliumi.

Ketvirtadienį kalnų slidinėjimo trasoje startuos dar vienas Lietuvos olimpietis – slalomo rungtyje varžysis Andrejus Drukarovas. Didžiojo slalomo rungtyje olimpinių žaidynių debiutantas užėmė 59 vietą.

Olimpinė pakyla

Kalnų slidinėjimas. Moterų greitasis nusileidimas. 1. S. Goggia (Italija, 1:39,22), 2. R. Mowinckel (Norvegija, +0,09), 3. L. Vonn (JAV, +0,47).

Bobslėjus. Moterų dvivietės rogės. 1. Vokietija (M. Jamanka ir L. Buckwitz, 3:22,45), 2. JAV (E. M. Taylor ir L. Gibbs, +0,07), 3. Kanada (K. Humphries ir Ph. George, +0,44).

Slidinėjimas. Moterų 7,5 km komandinis sprintas. 1. JAV (K. Randall ir J. Diggins, 15:56,47), 2. Švedija (Ch. Kalla ir S. Nilsson, +0,19), 3. Norvegija (M. Bjoergen ir M. C. Falla, +2,97).

Slidinėjimas. Vyrų 8,4 km komandinis sprintas. 1. Norvegija (M. J. Sundby ir J. H. Klaebo, 15:56,26), 2. OAR (D. Spicovas ir A. Bolšunovas, +1,71), 3. Prancūzija (M. Manificat ir R. Jouve'as +2,02).

Akrobatinis slidinėjimas. Vyrų kroso rungtis. 1. B. Lemanas (Kanada), 2. M. Bischofbergeris (Šveicarija), 3. S. Ridžikas (OAR).

Greitasis čiuožimas ilguoju taku. Moterų persekiojimo lenktynės. 1. Japonija (M. Takagi, A. Sato ir N. Takagi), 2. Olandija (M. Leenstra, I. Wust ir A. de Jong), 3. JAV (H. Bergsma, B. Bowe ir M. Manganello).

Greitasis čiuožimas ilguoju taku. Vyrų persekiojimo lenktynės. 1. Norvegija (H. Bokko, S. Nilsenas ir S. Pedersenas), 2. Pietų Korėja (S. H. Lee, J. Chungas, M. S. Kimas), 3. Olandija (P. Roestas, S. Krameris ir J. Blokhuijsenas).

Medalių įskaita

(auksas, sidabras, bronza)

Norvegija13119
Vokietija1275
Kanada957
Olandija664
JAV646
Prancūzija545
Švedija440
Pietų Korėja432