Kauno „Žalgiris“ po pratęsimo išplėšė pergalę Atėnuose!
Eu­ro­ly­gos ket­vir­to­jo tu­ro su­si­ti­ki­me Kau­no „Žal­gi­rio“ krep­ši­nin­kai įsi­ra­šė is­to­ri­nę per­ga­lę. Penk­ta­die­nį žal­gi­rie­čiai pir­mą kar­tą At­ėnuo­se po dra­ma­tiš­kos ko­vos ir pra­tę­si­mo 87:83 (20:13, 24:20, 14:18, 18:25, 11:7) pa­tie­sė „Pa­nat­hi­nai­kos“ ko­man­dą.

Mačą Atėnuose žalgiriečiai pradėjo be didesnės žvalgybos: Paulius Jankūnas puikiai pastebėjo baudos aikštelėn įkirtusį Thomasą Walkupą, dėjimu krepšį sudrebino Brandonas Daviesas, o kauniečius į priekį 8:4 išvedė du antpuolius gudriai išpildęs P.Jankūnas. Gerą darbą gynyboje vainikavo T.Walkupo suorganizuota ir B.Davieso užbaigta greita ataka, žaidimo skonį pajutęs „Žalgirio“ aukštaūgis netrukus pademonstravo ir metimą iš vidutinio nuotolio – 12:7. Graikijos čempionams stringant organizuotoje kauniečių gynyboje, atstumą jau iki 18:9 didino baudas sumetę Nate‘as Woltersas ir Aaronas White‘as bei dar karta aukščiausią klasę arčiau krepšio pademonstravęs B.Daviesas. Per likusį laiką seną gerą derinuką su A.White‘o „alley-oop“ surezgė Leo Westermannas – 20:13.

Antrą kėlinį atidarė su žaliai-baltais marškinėliais debiutuojančio Derricko Waltono juvelyrinis perdavimas Antanui Kavaliauskui bei kamuolį puolime nusiėmusio A.White‘o taškai – 24:15. Suteikta laisve pasinaudojo tolimą šūvį iš dešiniojo krašto smeigęs L.Westermannas, savo žodį tarė Edgaras Ulanovas, o Lietuvos čempionų laivą iki 32:17 tolino D.Waltono gerą aikštės matymą triuškinančiu dėjimu su pražanga pavertęs A.White‘as. Tritaškį smeigė E.Ulanovas, iki tol perdavimus dalinęs D.Waltonas pelnė pirmuosius savo taškus atstovaujant „Žalgiriui“ bei toliau augino atstumą – 37:20. Tuomet šeimininkai pasitelkė toliašaudės artilerijos paslaugas, po kurių rėžė atsilikimą iki 39:27. Po pasitarimo krepšio konstrukcijas drebino jaunasis Laurynas Birutis, varžovams artėjant svarbų tritaškį smeigė dviženklį pranašumą atstatęs N.Woltersas – 44:33.

Trečiasis kėlinys startavo patikimu T.Walkupo žaidimu, iš tolėliau prisitaikė A.Kavaliauskas – 50:39. T.Walkupas dar vienu dvitaškiu papildė savo kraitį, tačiau Graikijos čempionai jau kvėpavo į nugarą (53:49). Sunkiu komandai metu pasižymėjo L.Westermannas, savąjį krepšį puikiai apgynė L.Birutis, o prasidėjus paskutinei trečiojo ketvirčio minutei tritaškiu varžovų šturmą prigesino D.Waltonas – 58:49. L.Birutis šeimininkus apdovanojo dar vienu bloku, bet po didžiosios pertraukos kur kas rezultatyviau žaidę „Panathinaikos“ krepšininkai artėjo iki 58:51.

Per dvi lemiamo ketvirčio minutės „Panathinaikos“ praktiškai naikino visą kauniečių persvarą (58:57), bet tada apie save priminė ne pačius lengviausius metimus sumetę T.Walkupas bei N.Woltersas – 62:59. Kėliniui įsibėgėjus įsižaidę varžovai smeigė tolimą bombą ir po labai ilgos tylos atsidūrė pirmaujančiųjų vaidmenyje (64:66). Tiesa, žalgiriečiai nesutriko: baudas sumetė B.Daviesas, šeimininkų klaidą maksimaliai išnaudojo N.Woltersas – 69:66. Tuomet atėjo eilė Graikijos čempionų atsakymui, kuris ir vėl nusvėrė svarstykles varžovų pusėn – 69:71. Prie baudų metimų linijos stojo B.Daviesas ir E.Ulanovas, aštriu reidu, likus žaisti 49 sekundėms, viską nuo nulio pradėjo A.White‘as – 74:74. Į „Panathinaikos“ dvitaškį kauniečiams atsakyti pavyko tik po trečio bandymo, kai laiku ir vietoje atsirado B.Daviesas – 76:76. Per likusias 6 sekundes šeimininkai galėjo išplėšti pergalę, tačiau Nicko Calatheso tritaškis skriejo pro šalį ir visa kova nusikėlė į pratęsimą – 76:76.

Pratęsimo pradžioje „Žalgirio“ puolimo mašiną į priekį tempė T.Walkupas, baudas sumetė A.White‘as, o po tikslaus N.Wolterso rezultatyvaus perdavimo B.Daviesui, pasitarimui komandą šaukė „Panathinaikos“ trenerių štabas, mat skirtumas šoktelėjo iki 84:80. Dar saugiau žalgiriečiams leido antrą progą susikūręs E.Ulanovas (86:80), tiesa, čia pat tritaškį driokstelėjo N.Calathesas – 86:83. Per likusį laiką Šarūno Jasikevičiaus kariauna atstovėjo gynyboje, o pergalę 87:83 vienu baudos metimu įtvirtino B.Daviesas.

„Žalgiris“: B.Daviesas 18 (6/9 dvit.), T.Walkupas 14 (6/9 dvit.), A.White‘as 13 (8 atk. kam.), E.Ulanovas 11 (7 atk. kam.), N.Woltersas 10 (9 atk. kam.), W.Derrickas 5 (5 rez. perd.), L.Westermannas 5, P.Jankūnas 4, A.Kavaliauskas 4, L.Birutis 3 (2 blk.), A.Milaknis 0, M.Grigonis 0.

„Panathinaikos“: N.Calathesas 22 (3/10 trit., 5 rez. perd.), K.Langfordas 13, J.Gistas 9 (5 atk. kam.).