Kauno „Žalgiris“ nugalėjo Atėnų „Panathinaikos“ komandą
Kau­no „Žal­gi­rio“ krep­ši­nin­kai cen­tri­nia­me Eu­ro­ly­gos de­vy­nio­lik­to­jo tu­ro ma­če sa­vų žiū­ro­vų aki­vaiz­do­je 82:69 (13:19, 20:18, 19:14, 30:18) per­kan­do grai­kiš­ką At­ėnų „Pa­nat­hi­nai­kos“ rie­šu­tą.

Mačo pradžia priklausė Graikijos čempionams, kurie per pirmąsias tris minutes kauniečius paliko be taškų, o patys įmetė net devynis – 0:9. Galų gale ledus pralaužė Edgaras Ulanovas, gerą Nate‘o Wolterso perdavimo dvitaškiu pavertė Aaronas White‘as, tačiau po neišnaudotų šimtaprocentinių progų pasitarimui komandą sukvietė Šarūnas Jasikevičius (4:11). Po minutės pertraukėlės vienas pats reikalus puolime tvarkė Brandonas Daviesas, bet svečiai toliau užtikrintai laikėsi į susikrautą persvarą – 8:17. Rezultatu 13:19 pralaimėto pirmojo kėlinio pabaigoje gudriai po krepšiu sužaidė kapitonas Paulius Jankūnas, taiklias baudas pridėjo Thomasas Walkupas.

Antrajame kėlinyje į taiklų varžovų tolimą šūvį lygiai tuo pačiu atsakė Marius Grigonis, netrukus iš toli iššovė ir Derrickas Waltonas, „status quo“ atstatė P.Jankūnas – 21:26. Sausakimšą „Žalgirio“ areną po nuostabaus M.Grigonio rezultatyvaus perdavimo dėjimu iš savo vietų kėlė B.Daviesas, o dėjimų šou pratęsęs Deonas Thompsonas jau išvedė šeimininkus į priekį rezultatu 27:26. D.Thomsponas pataikė ir iš tolėliau, tačiau „Panathinaikos“ vėl perėmė iniciatyvą pirmaudami 29:35. Prieš pat didžiąją pertrauką paleisti varžovų nesiruošė P.Jankūnas ir M.Grigonis, kurių pastangomis pirma rungtynių pusė paliko daug neatsakytų klausimų – 33:37.

Trečią ketvirtį taikliu tolimu dūriu iš toli atidarė Edgaras Ulanovas, nepaisydamas pražangos visą susikaupusį pyktį išliejo kauniečius į priekį 39:37 išvedęs M.Grigonis. Svečiams visiškai išsibalansavus puolime, atstumą iki 44:37 augino B.Davieso juvelyrinį perdavimą triuškinamu dėjimu įtvirtinęs, o vėliau ir tritaškį driokstelėjęs A.White’as. Graikijos krepšinio milžinui be taškų rungtyniaujant jau pusę kėlinio, toliau smaginosi A.White‘as – 46:37. Nuo baudų metimų linijos du taškus rinko E.Ulanovas, tačiau tritaškiais prapliupę varžovai visiškai panaikino nemažą deficitą (48:46). Po pasitarimo vos pirmuosius savo taškus rinko N.Woltersas, baudų stojo mesti situaciją stabilizavęs P.Jankūnas – 52:46. Tiesa, prieš lemiamą rungtynių atkarpą komandas teskyrė vienas taškas – 52:51.

Ketvirtajame kėlinyje žibėjo N.Wolterso žvaigždė – 59:51. Kietos gynybos nepaisė T.Walkupas, dar kartą iš toli iššovė N.Woltersas, o galingu dėjimu krepšį drebino saugų atstumą 67:59 palaikęs A.White‘as. Laikui sparčiai tirpstant žalgiriečiai po taiklių B.Davieso ir D.Waltono baudų metimų pirmą kartą susikrovė dviženklę persvarą – 71:61. Dar labiau pergalės link artino tolimą bombą įskraidinęs N.Woltersas ir tikrą šou sukūręs D.Waltono bei A.White’o tandemas – 76:61. Per likusį laiką formalumus baudų metimais sutvarkė D.Waltonas – 82:69.

„Žalgiris“: A.White‘as 15 (6/7 dvit.), M.Grigonis 13, B.Daviesas 10 (3 per. kam.), N.Woltersas 10, D.Waltonas 9 (4 rez. perd., 2 per. kam.), P.Jankūnas 9 (5 atk. kam.), E.Ulanovas 7, T.Walkupas 5, D.Thompsonas 4, A.Milaknis 0, R.Jokubaitis 0.

„Panathinaikos“: D.Thomas 14 (3/4 trit., 5 atk. kam.), S.Kilpatrickas 11, N.Calathesas 11 (6 rez. perd.).