Įvarčių šou pasaulio čempionų vardą atnešė Prancūzijos futbolo rinktinei
Pra­ncū­zi­jos rink­ti­nė po 20 me­tų per­trau­kos ta­po pa­sau­lio fut­bo­lo čem­pio­na­to nu­ga­lė­to­jais. Jie re­zul­ta­tu 4:2 (2:1) nu­ga­lė­jo Kroa­ti­jos rink­ti­nę. Kroa­ti­jos rink­ti­nei tai taip pat is­to­ri­nis pa­sie­ki­mas, jie pir­mą kar­tą is­to­ri­jo­je iš­ko­vo­jo si­dab­ro me­da­lius šia­me tur­ny­re.

Kroatijos rinktinė sekmadienį galės atsirevanšuoti už 1998 metais pasaulio čempionato pusfinalyje patirtą pralaimėjimą Prancūzijai.

Tais metais „Les Bleus“ tapo čempionais, kai finale nugalėjo Braziliją, tačiau po 20 metų rungtynių nugalėtojai gali būti jau kiti.

Ši Kroatijos rinktinė dažnai buvo lyginama su ta, žaidusia dar prie 20 metų, todėl pagrįstai Zlatko Daličiaus auklėtiniai dar pavadinami auksine rinktine ar karta. Tiesa, jų kelias iki finalo Rusijoje nebuvo lengvas.

Pirmosiose grupės rungtynėse Kroatija savo pranašumą įrodė prieš Nigerijos rinktinę 2:0, antrosiose europiečiai 3:0 sutriuškino Argentiną, o paskutiniajame susitikime įveikė naujokus islandus 2:1. Po šių rezultatų jie užėmė pirmąją vietą D grupėje.

Pirmasis rimtas išbandymas kroatų laukė aštuntfinalyje, kuriame jie pergalę šventė tik po baudinių serijos, kurioje nuostabiai žaidė abiejų komandų vartininkai.

Ketvirtfinalyje dauguma ekspertų žadėjo lengvą pergalę kroatams, tačiau Rusijos rinktinė taip lengvai nepasidavė ir vėl prireikė baudinių serijos. Joje savo galimybes ir vėl parodė D. Subasičius, kuris su Ivanu Rakitičiumi išvedė Kroatiją į pusfinalį.

Pusfinalyje kroatai susitiko su anglais. Dauguma ekspertų teigė, jog aiški susitikimo favoritė yra Anglijos rinktinė, o Kroatijos komanda bus pavargusi, todėl jai laimėti beveik neįmanoma, tačiau šie išankstiniai spėjimai buvo paneigti ir Mario Mandžukičiaus įvartis per pratęsimą nutildė kritikus.

Prancūzijos rinktinė čempionate žygiavo užtikrintai: grupių etape iškovojo pergales prieš Australijos ir Peru rinktines. Tik paskutinėse šio etapo rungtynėse buvo užfiksuotos pirmosios nulinės lygiosios turnyre su Danijos rinktine.

Šioje akistatoje abi komandos buvo nušvilptos dėl itin savo vangaus žaidimo. Aštuntfinalyje tribūnos nebeturėjo priekaištų, kai 19-metis prancūzas Kylianas Mbappe tiesiog nuskandino Argentinos laivą – rungtynės baigėsi europiečių triumfu 4:3. Ketvirtfinalyje „Les Bleus“ laukė dar vienas Pietų Argentinos atstovų barjeras – Urugvajaus rinktinė. Tačiau savo lyderį Edinsoną Cavani praradusi „La Celeste“ galiausiai kapituliavo.

Pusfinalyje Prancūzijos rinktinė antrojo kėlinio pradžioje Samuelis Umtiti įmušė lemtingą įvartį, kuris Belgijos rinktinė paliko kovoti tik dėl trečiosios vietos.

Z. Daličius džiaugėsi, kad nors dešimt metų nepavyko suburti vieningos komandos, bet šiais metais jiems pavyko suvienyti rinktinę ir būtent tai atvedė ją į finalą. Komandos vienybę įrodo ir tai, kad Kroatijos rinktinė įmušė 12 įvarčių, kurių autoriai yra aštuoni skirtingi rinktinės žaidėjai.

Tačiau statistiškai Kroatijos rinktinė turi ko bijoti, per paskutinius penkis tarpusavio komandų susitikimus Prancūzija nė karto nepralaimėjo – tris kartus „Les Bleus“ laimėjo, o du kartus užfiksuotos lygiosios.

Prancūzija šio čempionato metu tapo šeštąja rinktine, kuri tris ar daugiau kartų pateko į pasaulio futbolo čempionato finalą. Tuo metu Kroatijai šis finalas – pirmasis. Ji tapo 13 komanda, patekusia į turnyro finalą.

Didelis dėmesys šiose rungtynėse bus skiriamas prancūzui Kylianui Mbappe, kuris gali tapti antruoju žaidėju čempionato istorijoje, kuris dar nebūdamas 20 metų įmušė įvartį čempionato finale.

Prieš finalinį futbolo mačą įvyko uždaramasis čempionato koncertas, kuris prasidėjo choreografine kompozija. Iš karto po to aikštėje pasirodė Era Istrefi ir Nicky Jam, prie kurių vėliau prisijungė ir žinomas aktorius, atlikėjas Willas Smithas. Jie atliko šio čempionato himną „Live It Up“. Paskutinis koncerto akcentas – rusų liaudies daina „Kalinka“. Jos metu būgną mušė legendinis Brazilijos futbolininkas Ronaldinho.