Ilgai lauktas latvių medalis
Pjong­čan­go žie­mos olim­pia­do­je pir­mo­jo ap­do­va­no­ji­mo ne­kan­triai lau­ku­si Lat­vi­jos de­le­ga­ci­ja pa­ga­liau ga­lė­jo džiaug­tis de­šim­tą­ją žai­dy­nių die­ną. Bron­zą mū­sų kai­my­nams iš­ko­vo­jo dvi­vie­tė bobs­lė­jaus įgu­la – Os­ka­ras Mel­bar­dis ir Ja­nis Stren­ga.

Abu latviai su keturviete bobslėjaus komanda tapo 2014 metų Sočio olimpiados vicečempionais. Todėl ir į Pjongčangą vyko puoselėdami ambicingus planus. Visgi šiam duetui pavyko pelnyti olimpinį apdovanojimą jau dviviečių bobslėjaus rungtyje.

Dramatiškas finišas

Bobslėjaus varžybose sumuojami keturių nusileidimų ledo trasoje rezultatai. Paskutinis, ketvirtasis, važiavimas pasižymėjo įspūdinga atomazga. Po jo identišką laiką – 3 min, 16,86 sek. – užfiksavo dvi komandos: vokiečiai Francesco Friedrichas bei Thorstenas Margisas ir iš karto paskui juos važiavę kanadiečiai Justinas Krippsas, Alexanderis Kopaczas. Abiem šioms įguloms buvo įteikti aukso medaliai. Pastarąjį kartą toks atvejis žiemos olimpiadoje buvo 1998-aisiais Nagane, kai auksą pasidalijo kanadiečiai Pierre'as Luedersas su Dave'u MacEachernu ir italai Guntheris Huberis su Antonio Tartaglia.

Pjongčange Latvijos duetas nuo olimpinių čempionų atsiliko vos 0,05 sekundės.

Po „bronzinio“ pasirodymo abu latviai džiaugėsi ne mažiau nei čempionais tapę sportininkai. Ypač emocingai reagavo O. Melbardis. Šis atletas praėjusių metų pabaigoje buvo susižeidęs nugarą, vėliau gydėsi kojos traumą.

„Esame labai laimingi pasiekę tokį puikų rezultatą. Gruodį man teko gydytis traumą ir vienu metu net nebuvo aišku, ar galėsime pasirodyti olimpiadoje. Todėl galima konstatuoti, kad atlikome milžinišką darbą“, – pažymėjo O. Melbardis.

Jis su J. Strenga, Daumantu Dreiškeniu ir Arviu Vilkaste savaitgalį dar pasirodys keturviečių bobslėjaus varžybose. Šis ekipažas prieš ketverius metus Sočio žaidynėse pasipuošė sidabro medaliais.

Rogutininkų nesėkmės

Pjongčange pirmąją žaidynių savaitę Latvijos delegacija galėjo iškovoti daugiau medalių, bet nepasisekė šios šalies rinktinės favoritams.

Žymus skeletono meistras Martinas Dukuras patyrė nesėkmę, nors jam buvo pranašautas net aukso medalis. Skeletonas – tai sporto šaka, kur ledo trasa atletai leidžiasi krūtine prispaudę rogutes, vietomis pasiekdami 120 km/h greitį.

2010-aisiais Vankuveryje ir 2014 metais Sočyje M. Dukuras laimėjo sidabrą. Todėl latviai pagrįstai tikėjosi, kad daugkartiniam pasaulio čempionui pagaliau pavyks pagriebti olimpinį auksą. Deja, per lemiamamą nusileidimą M. Dukuras padarė klaidų, dėl to prarado greitį ir galiausiai nuo bronzą pelniusio brito Dominico Parsono atsiliko 0,11 sek. bei užėmė 4-ąją vietą.

Latvijoje didžiulį autoritetą turintis M. Dukuras po nesėkmingo finišo atrodė itin susikrimtęs. 33-ejų atletas negalėjo pasakyti, ar tęs sportinę karjerą.

„Ketverius metus sunkiai dirbi dėl pagrindinio gyvenimo tikslo, ir kai nepavyksta jo pasiekti, yra labai skaudu“, – prisipažino latvis.

Nepradžiugino latvių ir vieni iš dviviečių rogučių rungties favoritų broliai Andris bei Juris Šicsai. Jie vylėsi laimėti prizinę vietą, bet galiausiai liko tik šešti.

Latvijos olimpinis komitetas į Pjongčangą delegavo 34 sportininkus ir tikėjosi 3–4 prizinių vietų. Kol kas viltis pateisino tik bobslėjininkai. Jie savaitgalį mėgins dar kartą pradžiuginti savo šalį.

2014 metų žiemos olimpiadoje Latvija pelnė 2 sidabro ir 2 bronzos apdovanojimus.

Olimpinė pakyla

Šuoliai su slidėmis. Vyrų komandinės varžybos, 120 m tramplinas. 1. Norvegija (D. A. Tande, A. Stjernenas, J. A. Forfangas, R. Johanssonas, 1098,5 tšk.), 2. Vokietija, (K. Geigeris, S. Leyhe, R. Freitagas, A. Wellingeris, 1075,7), 3. Lenkija (M. Kotas, S. Hula, D. Kubackis, K. Stochas, 1072,4).

Biatlonas. Mišri estafetė (2x6 ir 2x7,5 km). 1. Prancūzija (M. D. Habert, A. Bescond, S. Desthieux, M. Fourcade'as, 1:08:34,3), 2. Norvegija (M. Olsbu, T. Eckhoff, J. T. Boe, E. H. Svendsenas, +20,9), 3. Italija (L. Vitozzi, D. Wierer, L. Hoferis, D. Windischas, +26,9).

Dailusis čiuožimas. Ledo šokiai. 1. T. Virtue ir S. Moiras (Kanada, 206,07 tšk.), 2. G. Papadakis ir G. Cizeronas (Prancūzija, 205,28), 3. M. Shibutani ir A. Shibutanis (JAV, 192,59).

Akrobatinis slidinėjimas. Moterys, „Ski Halfpipe“ rungtis. 1. C. Sharpe (Kanada, 95,80 tšk.), M. Martinod (Prancūzija, 92,60), B. Sigourney (JAV, 91,60).

Šiaurės dvikovė (120 m tramplinas ir 10 km slidinėjimas). 1. J. Rydzekas (Vokietija, 23:52,5), 2. F. Riessle (Vokietija, +0,4), 3. E. Frenzelis (Vokietija, +0,8).

Greitasis čiuožimas trumpuoju taku. Moterys, komandinės 3000 m lenktynės. 1. Pietų Korėja (S. Shim, M. Choi, Y. Kim, A. Kim), 2. Italija (A. Fontana, L. Peretti, C. Maffei, M. Valcepina), 3. Olandija (S. Schulting, Y. Van Kerkhof, L. Van Ruijven, J. Ter Mors).

Medalių įskaita

(auksas, sidabras, bronza)

Norvegija11108
Vokietija1175
Kanada856
Olandija653
Prancūzija544
JAV534
Švedija430