Į LKL ketvertą braunasi reguliariojo sezono lyderiai
Šį se­zo­ną, pa­ly­gin­ti su per­nykš­čiu, Lie­tu­vos krep­ši­nio ly­gos (LKL) ket­virt­fi­na­liai vy­ko be­veik be in­tri­gos. Per­nai į pus­fi­na­lius pa­te­kę klu­bai sa­vo var­žo­vus nu­ga­lė­jo vie­no­dais re­zul­ta­tais 3:0 ir tai bu­vo tik aš­tun­tas kar­tas per 25 me­tus skai­čiuo­jan­čią LKL is­to­ri­ją, kai šį eta­pą vi­sos nu­ga­lė­to­jos įvei­kė be klup­te­lė­ji­mų. Šie­met „sau­sas“ re­zul­ta­tas ket­virt­fi­na­ly­je pa­siek­tas tik per vie­nas rung­ty­nes.

Tiesiausiu keliu į LKL ketvertuką įšoko Vilniaus „Lietuvos ryto“ krepšininkai, visus tris sykius nugalėję Utenos „Juventus“ ekipą. Tą patį gali padaryti ir šalies čempiono titulą ginantis Kauno „Žalgiris“, po Eurolygos karštligės vėl įsiliejantis į LKL ritmą.

Antradienį krepšinio sezoną baigė dar du klubai – Pasvalio „Pieno žvaigždės“ ir „Šiauliai“. Abiem jiems pavyko po sykį įveikti varžovus savo aikštelėse.

Sekmadienį Eurolygos čempionate trečią vietą užėmę žalgiriečiai šiandien Kėdainiuose žais antras ketvirtfinalio rungtynes. Pirmą susitikimą Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai Kaune laimėjo įtikinamai (95:70). Trečios rungtynės numatytos gegužės 25 dieną „Žalgirio“ tvirtovėje. Ko gero, nedaug kas abejoja, jog kėdainiškiams pavyks bent sykį nugalėti ketvirtfinalio varžovą, kaip tai padarė Pasvalio ir Šiaulių ekipos.

Viskas krito iš rankų

Antradienį krepšinio sezoną baigė dar du klubai – „Pieno žvaigždės“ ir „Šiauliai“. Abiem jiems pavyko po sykį įveikti varžovus savo aikštelėse, ketvirtfinalio serijas pralaimėjo vienodais rezultatais 1:3.

Per ketvirtas rungtynes Kazio Maksvyčio treniruojami Klaipėdos „Neptūno“ krepšininkai Pasvalyje daugiau nei įtikinamai – 101:64 – nugalėjo „Pieno žvaigždes“. Šiose rungtynėse solidžiai rungtyniavęs ir per 12 minučių 17 taškų pelnęs Tomas Delininkaitis trečio kėlinio viduryje apmaudžiai susižeidė švęsdamas vieną iš keturių savo pataikytų tolimų metimų. Klaipėdietis ore susimušė kūnais su bendraklubiu Renaldu Seibučiu, o nusileidęs ant parketo pakreipė koją ir parkritęs susiėmė už čiurnos. Tęsti rungtynių T. Delininkaitis negalėjo. Tikimasi, kad trauma nėra sunki.

„Dėl to ir ėmėme tokį patyrusį žaidėją, kad jis lemiamu momentu žaistų geras rungtynes. Tomas tai ir padarė. Grįžti po visų traumelių nelengva, bet jis dar kartą parodė, dėl ko yra aukšto lygio žaidėjas“, – T. Delininkaitį gyrė K. Maksvytis.

Svečiai kovą dėl atšokusių kamuolių laimėjo 41:25, bet to, jie gerokai taikliau metė iš toli – pataikė 10 iš 18 tritaškių (55 proc. taiklumas), o pasvaliečiai – 6 tritaškius iš 29 (20 proc.).

„Mums tai buvo rungtynės, kai viskas krito iš rankų, – po skaudaus pralaimėjimo kalbėjo „Pieno žvaigždžių“ strategas Gediminas Petrauskas. – Nekrito tik į vieną vietą – krepšį. Nesinorėjo ketvirtfinalio baigti taip, kaip šiandien. Dėl to labai gaila, bet dabar šaukštai po pietų.“

Sezoną baigusiai Pasvalio komandai šioje dvikovoje negalėjo padėti trys svarbūs žaidėjai – centrai Lisas Shoshi ir Nikita Balašovas bei petį susižeidęs Steponas Babrauskas.

Skaudus pralaimėjimas

Antano Sireikos vadovaujamai „Šiaulių“ komandai šis sezonas buvo įsimintinas. Pernai reguliariajame sezone šiauliečiai liko paskutiniai, šiemet – penkti, o ketvirtfinalyje „Lietkabeliui“ neatsilaikyta po garbingos kovos.

Ketvirtas ketvirtfinalio rungtynes šiauliečiai savo žiūrovų akivaizdoje pralaimėjo 84:85. Ramūno Butauto treniruojami panevėžiečiai antrus metus iš eilės žengė į pusfinalį.

„Susikurdavome progų, tačiau nepaversdavome jų taškais. Prametėme ir iš po krepšio, ir iš toli, – komentavo R. Butautas. – Šiauliečiai šaunuoliai, kad nenuleido rankų. O pabaigoje tikriausiai mūsų patirtis davė vaisių.“

Šiaulių klubo strategas liko nusivylęs, jog namie pralaimėta vienu tašku. „Žaidėme su gerais varžovais, vyrai gerai kovėsi, tad negaliu per daug priekaištauti. Bet tas rezultatas... Tai ir yra skaudžiausia.“

Panevėžiečiai ketina nustebinti Lietuvą

Pusfinalių varžybos prasidės pirmadienį ir antradienį. Jose „Neptūno“ krepšininkai iki trijų pergalių kausis su Vilniaus „Lietuvos rytu“ (pernai šie klubai kovojo mažajame finale), o „Lietkabelis“ – su „Žalgirio“ ir „Nevėžio“ poros nugalėtoju. Pernai „Žalgiris“ pusfinalyje grūmėsi su „Neptūnu“, o „Lietuvos rytas“ – su „Lietkabeliu“.

„Lietkabelio“ klubo generalinis direktorius Mantas Ignatavičius kklietkabelis.lt portalui teigė, kad šio sezono tikslas – neapsiriboti ketvertu, bet laimėti medalius.

„Nenorime likti be medalių. Dabar užduotis žaidėjams bei treneriams – pasidabinti LKL medaliais, – sakė jis. – Komandos sudėtis yra gera šiam tikslui pasiekti. Reguliariajame sezone buvome ketvirti, nors galėjome užimti trečią vietą, bet praradome daug neplanuotų taškų. Dabar užduotis bus sunkesnė, mat neturėsime namų aikštelės pranašumo, tačiau su tuo galime susidoroti. Esame realistai ir suprantame, kad turime mažai galimybių laimėti pusfinalio varžybas prieš trečią Eurolygos komandą. Vis bandysime mesti iššūkį. „Žalgiris“ nustebino visą Europą patekdamas į Eurolygos atkrintamąsias, o vėliau ir iškovodamas medalius. Kodėl mes negalime pabandyti nustebinti Lietuvos ir paties „Žalgirio“?“

Ketvirtfinaliai

Pasvalio „Pieno žvaigždės“ – Klaipėdos „Neptūnas“ 64:101 (16:27, 14:23, 15:28, 19:23). V. Bobrovas 13 tšk. (4 klaidos), O. Olisevičius 11 (4 klaidos), J. Manigat 9, T. Galeckas 8; B. Fieldsas 19 (3–5/7), T. Delininkaitis 17 (3–4/5), R. Seibutis ir M. Kačinas po 12. Serija 1:3 (I rungtynės – 81:91, II – 92:87, III – 82:92).

„Šiauliai“ – Panevėžio „Lietkabelis“ 84:85 (14:14, 27:25, 21:19, 22:27). N. Zeisloftas 20 (3–4/5), L. Birutis 18 (8 atk. kam.), K. Žemaitis 14 (8 rez. perd.; D. Lavrinovičius (5 atk. kam.) ir L. Williamsas (3–3/6) po 16, D. Mavra 13. Serija 1:3 (I rungtynės – 86:103, II – 94:84, III – 68:92).