Biatlonininką stingdė šaltis
„Su ši­tais vy­rais ko­vo­ti čia žiau­riai su­nku. Vi­si jie yra lai­mė­ję me­da­lius ko­kio­se nors svar­bio­se var­žy­bo­se, tik aš ne“, – tei­gė 27 me­tų To­mas, la­biau­siai pres­ti­ži­nė­je olim­pi­nių žai­dy­nių biat­lo­no rung­ty­je – 15 km bend­ro star­to lenk­ty­nė­se – li­kęs pa­sku­ti­nis, 30-tas.

Kaip ir 20 km individualiose lenktynėse, kur šešiskart prašovęs T.Kaukėnas finišavo vos 78-tas, šįvakar Lietuvos krašto apsaugos savanorių pajėgų vyresnįjį eilinį vėl labiausiai stabdė netaiklūs šūviai – iš 20-ties kulkų net penkios skriejo pro šalį.

Sportininkas neslėpė – dėl to kaltas jo paties sprendimas: „Padariau vaikišką klaidą – nenuspėjau oro. Galvojau, kad bus šilčiau. Bet vakare ėmė šalti, o aš buvau apsirengęs mažiau, nei visada, nes norėjau, kad papildomi rūbai nevaržytų judesių. Labai sušalo rankos. Ir šaudymas dėl to nukentėjo, nes nejaučiau nuleistuko.“

Tiesa, lietuvis nebuvo netaikliausias lenktynių dalyvis – po penkis kartus prašovė dar keturi biatlonininkai. O po paskutinės šūvių serijos T.Kaukėną aplenkęs prancūzas Quentinas Fillomas Maillet nepataikė net į septynis taikinius.

„Bandžiau pabaigoje su juo kovoti. Ir jis buvo jau pavargęs, ir aš. Bet šiandien jis buvo stipresnis“, – prancūzo pranašumą pripažino Lietuvos olimpietis, Pjongčange vieną po kito daręs istorinius įrašus šalies biatlono metraštyje. Jis užėmė 17-ąją vietą sprinte ir 13-ąją persekiojimo lenktynėse.

Iki paskutinės akimirkos kovoti teko ir biatlono trasose jau ne vienerius metus karaliaujančiam Martinui Fourcade‘ui. Jis bendro starto lenktynių čempionu buvo pripažintas tik po fotofinišo – du kartus prašovusio prancūzo koja finišo liniją kirto akimirksniu anksčiau, nei sidabrą laimėjusio vokiečio Simono Schemppo. Šis šaudykloje suklydo tik kartą. Bronza atiteko norvegui Emiliui Hegle Svendsenui. Jis nepataikė į du taikinius ir lyderiams pralaimėjo 11,2 sek. T.Kaukėnas nuo M.Fourcade‘o, Pjongčange triumfavusio ir 12,5 km persekiojimo lenktynėse, atsiliko 3 min. 10,7 sek.

Visi keturi Pjongčango olimpinėse žaidynėse dalyvaujantys Lietuvos biatlonininkai antradienį vėl sugrįš į Alpensia biatlono centrą. Čia pirmą kartą istorijoje lietuviai startuos estafetės varžybose.

Mišrių komandų lenktynėse Natalija Kočergina ir Diana Rasimovičiūtė įveiks po 6 km, Vytautas Strolia ir T.Kaukėnas – po 7,5 km.