Ballų šeimyna ir „Vytautas“ Londone žada surengti krepšinio „liūtų“ medžioklę
Prie­nų-Birš­to­no „Vy­tau­to“ ko­man­da pa­sta­ruo­ju me­tu iš­gy­ve­na stip­rų po­pu­lia­ru­mo bu­mą. Eki­pos ži­no­mu­mui ir gar­si­ni­mui di­džiu­lės įta­kos tu­rė­jo Bal­lų šei­my­nos at­vy­ki­mas į Lie­tu­vą.

Charizmatiškojo tėvo ir trenerio LaVaro Ballo muštruojami jo sūnūs 19-metis LiAngelo ir 16-metis LaMelo sėkmingai pritapo „Vytauto“ aplinkoje, o apie Lietuvą, Prienus ir Birštoną sužinojo daugybė žmonių JAV, Didžiojoje Britanijoje ir už jų ribų. Ir ne tik tie, kurie domisi krepšiniu.

Vienos svarbiausiųjų metų švenčių – Velykų – proga Ballų šeimyna ir „Vytauto“ komanda rengia vizitą į Didžiosios Britanijos sostinę Londoną, kur balandžio 2-ąją žais draugiškas kontrolines rungtynes su vietos klubu „London Lions“.

Draugiškas rungtynes organizuoja „Limestar Promotions LTD“, kurie praėjusį rugsėjį Londone rengė puikiai pavykusią ir plataus susidomėjimo sulaukusią Kauno „Žalgirio“ ir Torūnės „Polski Cukier“ (Lenkija) komandos dvikovą, kurią laimėjo mūsiškiai (87:61).

Prognozuojama arši dvikova

„Vykstame į Londoną mokomuoju tikslu. Todėl traukitės iš kelio didiesiems Ballams. Aš garantuoju, kad jūs nelaimėsite. Nors galite pabandyti. Mes esame „Big Baller's“. Jūs kaip liūtai naršote po Londono džiungles, o mes nepailsdami šėlstame krepšinio aikštelėje. Tai bus mega reikšmės renginys. Surenkime galingą kovą“, – sau būdingu stiliumi į mūšį „Lions“ krepšininkus kvietė LaVaras Ballas.

„Lavarai Ballai ir broliai Ballai! Vežkite savo komandą čia. Mes jums iškaršime kailį. Juk jūsų vaikinai žaidžia krepšinį kažkur Lietuvoje. Laukiame jūsų“, – iššūkį drąsiai priėmė „Lions“ klubo savininkas Vincentas Macaulay.

„Mes daug keliaujame, darome daug įdomių dalykų. Mes supažindiname žmones su „Big Baller Brand“ (BBB) prekės ženklu. Šis pavadinimas viską pasako pats už save“, – tvirtino LiAngelo Ballas, prieš kelias dienas draugiškose rungtynėse su Guangdongo klubu „Southern Tigers“ iš Kinijos (153:119) „Vytautui“ pelnęs net 72 taškus.

„Vytauto“ klubo sporto direktorius Vilius Vaitkevičius taip pat paaiškino šios viešnagės Anglijoje tikslus.

„Tikslai? Svarbiausias – surengti geras rungtynes. Kiti tikslai – pasirodyti žmonėms, suorganizuoti gerą renginį tiek žiūrovams, kurie stebės tiesioginę transliaciją internetu, tiek vietos publikai arenoje. Norime pasistengti, kad šioje išvykoje patobulėtų ir „Vytauto“ žaidėjai. Tai galbūt padėtų mums ir tolesnėse LKL sezono kovose“, – sakė vienas Prienų-Birštono klubo vadovų.

Jam antrino ir „Vytauto“ klubo direktorius Adomas Kubilius.

„Galiu garantuoti 100 proc., kad broliai Ballai yra įdomūs Anglijos auditorijai, o mums tai yra dar vienas naujas projektas ir tarptautinis renginys. Esame linkę į naujoves ir mums tai yra visai įdomi patirtis.“

Treneriu bus LaVaras

Londone „Vytauto“ vyriausiuoju treneriu bus LaVaras Ballas, o Virginijus Šeškus taip pat yra šios delegacijos narys.

„Broliai ir jų tėvas ne tik važiuoja į Londoną. Ballai tikrai bus aikštelėje, o tėvelis bus komandos vyriausiasis treneris. Žinoma ir V. Šeškus bus, tik šįkart jis perleidžia vadovavimo vadeles LaVarui, kuris gal geriau žino savo vaikų žaidimo stilių. Manau, bus greitas krepšinis ir daug pelnytų taškų. O žiūrovams tai turėtų būti įdomu“, – tikino A. Kubilius.

Kokią žinutę savo kelione į Ūkanotąjį Albioną nori Ballai ir „Vytauto“ komanda perduoti Londono ir visos Anglijos lietuviams bei visiems Didžiosios Britanijos krepšinio mėgėjams?

„Londono žmonės! Mes mylime jus čia. Mes vėl grįžtame į Londoną su trenksmu. Su „Big Baller Brand“ trenksmu“, – apie save Londono krepšinio mylėtojams priminė LaVaras.

„Kviečiu atvykti ir palaikyti „Vytauto“ komandą, o tie, kurie neserga už „Vytautą“, siūlau atvykti ir stebėti gerą reginį. Tikiuosi, kad tai bus puiki Velykų pramoga“, – stebėti rungtynes ragino ir V. Vaitkevičius.

„Skambių žinučių ir lozungų neplanuojame. Atvažiuoja dviejų mažų Lietuvos miestelių komanda, kuri dabar, ko gero, yra viena garsiausių tiek Amerikoje, tiek ir Londone. Aišku, visa tai – mūsų naujųjų žaidėjų Ballų dėka. Anglijoje būsime svečiai ir tikimės svetingo priėmimo“, – būsimo renginio sėkmės formulę įvardino A. Kubilius.

Tikisi fanų antplūdžio

Skelbiama, kad rungtynių organizatoriai džiaugiasi, jog į Londoną atvyks „Vytauto“ komanda kartu su broliais Ballais ir BBB filmavimo grupe. Tiesioginę transliaciją per BBB feisbuko paskyrą galės stebėti milijonai BBB aistruolių visame pasaulyje.

Kodėl buvo pasirinkti būtent šie varžovai – Londono „liūtai“ ir „Vytautas“?

Pasirodo, kad didžiulės lietuvių krepšinio aistruolių gretos per „Žalgirio“ mačą su Lenkijos ekipa paliko neišdildomą įspūdį arenos šeimininkams – vieninteliam Londono profesionalų krepšinio klubui „Lions“ – ir jo vadovai kreipėsi į „Limestar Promotions“ su prašymu padėti organizuoti rungtynes su Lietuvos krepšinio komanda.

Pasak renginio organizatorių, jie tikisi, kad didelės Didžiosios Britanijos krepšinio lygos (BBL) sekėjų pajėgos padės pritraukti į rungtynes gausų kiekį žiūrovų ir pristatyti krepšinio komandą iš Lietuvos Jungtinėje Karalystėje gyvenantiems krepšinio aistruoliams. Taip pat laukiama lietuvių krepšinio fanų desanto antplūdžio.

„Aš manau, kad „Lions“ yra stipri komanda, kuri bus gerai pasirengusi šioms rungtynėms“, – prognozavo Prienų-Birštono ekipos sporto direktorius V. Vaitkevičius.

„Lions“ šiuo metu BBL užima ketvirtą vietą (15 pergalių ir 9 pralaimėjimai) dvylikos komandų turnyre. Pastarosiose rungtynėse „liūtai“ sutriuškino „Leeds Force“ ekipą 107:56. „Vytautas“ LKL čempionate rikiuojasi dešimtas (5/22).

„Žinoma tikimės pergalės. O kaip kitaip?“, – „Vytauto“ ryžtą siekti laimėjimo Londone patvirtino vienas komandos bosų A. Kubilius.

Rungtynės vyks balandžio 2-ąją dieną Londono olimpiniame miestelyje esančioje „Copper Box Arena“. Pradžia 16.00 val. vietos laiku (18.00 val. Lietuvos laiku).