Auksinių žalgiriečių keliai ir klystkeliai
Vie­ni ta­po tre­ne­riais, kar­je­ros laip­tais pa­ly­pė­ję net iki na­cio­na­li­nės rink­ti­nės, ki­ti – klu­bo di­rek­to­riais, tre­ti ne­tu­ri nie­ko bend­ra su krep­ši­niu, pa­si­nė­rę į sa­vo vers­lus. Dar vie­nas su­lau­kė įta­ri­mų dėl prie­ka­bia­vi­mo prie mo­te­rų. To­kiais ir pa­na­šiais ke­liais nu­sid­rie­kė prieš 19 me­tų kol kas vie­nin­te­lį kar­tą Eu­ro­ly­gos čem­pio­nais ta­pu­sių Kau­no „Žal­gi­rio“ krep­ši­nin­kų li­ki­mai.

Balandžio 20 dieną pusfinalyje įveiktas Pirėjo „Olympiakos“ klubas, o balandžio 22-ąją finale paklupdytas ir legendinis Bolonijos „Kinder“. Taip prieš 19 metų Miunchene surengtame finalo ketverto turnyre Eurolygos debiutantas „Žalgiris“ tapo stipriausiu krepšinio klubu Senajame žemyne.

Sėkmingiausią karjerą kaip treneriai padarė žalgiriečiai Dainius Adomaitis ir Darius Maskoliūnas.

Daugelis krepšinio gerbėjų mintinai žino auksinio „Žalgirio“ žaidėjų pavardes. Beveik prieš du dešimtmečius Eurolygos taurę į viršų kėlė Darius Maskoliūnas, Dainius Adomaitis, Giedrius Gustas, Tomas Masiulis, Saulius Štombergas, Mindaugas Žukauskas, Kęstutis Šeštokas, Eurelijus Žukauskas, amerikiečiai Anthony Lee Bowie ir Tyusas Edney, čekas Jiri Zidekas.

Kadangi šiomis dienomis visa Lietuva gyvena Belgrade vykstančio Eurolygos finalo ketverto turnyro, kuriame dalyvauja ir Kauno „Žalgiris“, nuotaikomis, nutarėme pasidomėti, kaip sekasi pirmąkart Eurolygos čempionais tapusiems ankstesnio „Žalgirio“ nariams.

Krepšinis – užribyje

Visi tuomečio Kauno klubo žaidėjai krepšininkų karjerą jau baigę. Su sportu neturi nieko bendra tik keli.

Tuomet aukščiausias „Žalgirio“ žaidėjas (218 cm) E. Žukauskas Kauno ekipą paliko 2000-aisiais. Vėliau jis vilkėjo Bolonijos PAF, Mineralinių Vandenų „Lokomotiv“, Kazanės „Uniks“, Stambulo „Ulker“, Pirėjo „Olympiakos“, Vilniaus „Lietuvos ryto“ ir vėl „Žalgirio“ klubų marškinėlius. Profesionalią karjerą baigė 2009 metų gegužės 20 dieną. Blokų karaliumi tituluotas aukštaūgis nesiryžo tęsti karjeros kaip treneris. Praėjusį sezoną 44 metų E. Žukauskas dar paimdavo kamuolį į rankas Klaipėdos mėgėjų krepšinio lygoje, tačiau svarbiausias jo darbas, krepšininko žodžiais, – rūpintis vaikais.

Krepšinį užribyje likęs ir 44-erių S. Štombergas. 2008 metais su Palangos „Naglio-Adakrio“ komanda Nacionalinės krepšinio lygos (NKL) vicečempionu tapęs žaidėjas paskelbė baigiantis sportininko karjerą, bet jau kitą sezoną vėl apsivilko marškinėlius, šįkart – Kazanės „Uniks“. S. Štombergas buvo kupinas noro paragauti trenerio duonos. 2011 metais jis įsidarbino Kauno „Žalgirio-Sabonio mokyklos“ vyr. trenerio asistentu, vėliau – pagrindinio „Žalgirio“ stratego asistentu. 2013–2014 metais neilgai treniravo „Žalgirį“, paskui – šalies aštuoniolikmečių rinktinę, bet po kurio laiko dėl šeiminių aplinkybių atsisakė šių pareigų. Pastaruoju metu S. Štombergo pavardė išnykusi iš krepšinio pasaulio – jis patraukė į nekilnojamojo turto verslą.

Savo verslu, tik kitokiu, užsiima ir 42-ejų K. Šeštokas. Septynis Lietuvos krepšinio lygos čempiono žiedus turintis krepšininkas rūpinasi Molėtų rajone esančia kaimo turizmo sodyba „Pas Šeštoką“. Kamuolį į šoną jis padėjo 2012 metais, baigęs sezoną NKL žaidusioje Molėtų „Ežerūno-Kario“ komandoje.

Antanas mėgsta moteris

Įdomiai susiklostė trijų „Žalgirio“ užsieniečių likimai. Čekų vidurio puolėjas J. Zidekas karjerą baigė 2005 metais, o dabar komentuoja Eurolygos rungtynes ir yra vienas Čekijos krepšinio federacijos vadovų.

Kamuolio virtuozu pramintas mažasis T. Edney gyvena JAV, nuo praėjusių metų balandžio jis – UCLA universiteto krepšinio komandos trenerio asistentas. Prieš tai septynerius metus dirbo šios ekipos sporto operacijų vadovu. UCLA universiteto gyvenimas 45-erių vyrui nesvetimas: 1993–1995 metais pats buvo šios mokslo įstaigos auklėtinis.

Vienu geriausių legionierių „Žalgirio“ istorijoje laikomas amerikietis, palikęs Kauną, žaidė įvairiuose Europos klubuose, trumpam buvo grįžęs į NBA. Karjerą baigė 2010 metais atstovaudamas Zgoželeco „Turow“ (Lenkija) komandai.

Šiuo metu nemalonumų turi tada buvęs vyriausias žalgirietis A. Bowie. Krepšininko karjerą jis baigė 2002 metais ir tapo vienos Orlando (JAV) miesto privačių aukštųjų mokyklų krepšinio komandos vyriausiuoju treneriu. Pastaruoju metu dirbo Seminolės apskrities pradinėse mokyklose treneriu. Lietuvoje Antanu vadintas A. Bowie praėjusių metų pabaigoje pateko į nemalonią situacija: Goldsboro pradinės mokyklos mokytoja apkaltino jį seksualiniu priekabiavimu. Esą klasėje, kai nebuvę vaikų, vyras jai rodęs savo organą, sakęs, jog ši tokio norinti. Žinoma, buvęs krepšininkas visus kaltinimus neigė. Tačiau kitos mokytojos taip pat prasitarė, kad joms teko pajusti buvusio krepšininko rankas ant savo kūno. Apygardos mokyklų valdyba A. Bowie suspendavo, nuo lapkričio pradžios jam nebuvo mokamas atlyginimas.

Tapo treneriais ir direktoriais

Sėkmingiausią karjerą kaip treneriai padarė žalgiriečiai D. Adomaitis ir D. Maskoliūnas. 44 metų D. Adomaitis šiuo metu yra nacionalinės vyrų krepšinio rinktinės vyriausiasis treneris, o D. Maskoliūnas – „Žalgirio“ stratego Šarūno Jasikevičiaus asistentas.

D. Adomaitis sportinius batelius ant vinies pakabino 2009-aisiais ir iškart apsivilko trenerio asistento kostiumą Slupsko klube „Energa Czarni“ (Lenkija). Paskui tapo šios komandos vyriausiuoju treneriu, o grįžęs į Lietuvą treniravo tokias ekipas kaip Vilniaus „Lietuvos rytas“, Klaipėdos „Neptūnas“ ir Utenos „Juventus“.

Tuometis „Žalgirio“ kapitonas D. Maskoliūnas irgi yra dirbęs vyriausiuoju treneriu. Kaip pagrindinis strategas jis vadovavo „Žalgiriui“, Kauno komandai „KK Kaunas“, „Lietuvos rytui“, taip pat talkino Jonui Kazlauskui nacionalinėje rinktinėje.

Trenerio kelią pasirinko ir T. Masiulis. 42 metų specialistas jau septynerius metus yra „Žalgirio“ dublerių ekipos strategas, be to, treniruoja šalies studentų rinktinę.

Dar du buvę žalgiriečiai – M. Žukauskas ir G. Gustas – dirba krepšinio klubuose. Šiaulietis M. Žukauskas šiuo metu yra „Šiaulių“ direktorius, o G. Gustas – Alytaus „Dzūkijos“ vadovas.