Auksinis Suomijos jaunimas
Pa­sau­lio jau­ni­mo iki 20 me­tų (U-20) le­do ri­tu­lio čem­pio­na­tas Ka­na­do­je bai­gė­si Suo­mi­jos vai­ki­nų trium­fu.

Turnyro finale Vankuveryje, stebint 17,2 tūkst. žiūrovų, Suomijos ledo ritulininkai 3:2 (0:0, 1:0, 2:2) įveikė JAV komandą.

Auksinę ataką čempionai surezgė likus žaisti pusantros minutės (58:34). Tuomet prie amerikiečių vartų sėkmingai besigrūmęs Kaapo Kakko pirmasis pačiupo ritulį ir akimirksniu pelnė lemtingą įvartį.

„K. Kakko labiausiai vertas garbės įmušti tokį svarbų įvartį, nes visą turnyrą žaidė nuostabiai ir solidžiai“, – pareiškė Suomijos rinktinės vartininkas Pekka Luukkonenas.

K. Kakko – vienas jauniausių viso čempionato ledo ritulininkų. Jam tik vasarį sukaks 18 metų. Šiuo metu talentingas puolėjas rungtyniauja gimtosios šalies Turku TPS klube, bet neabejojama, kad kitą sezoną jis pravers stipriausios lygos NHL duris. Vasarą K. Kakko prognozuojamas vienas aukščiausių šaukimų NHL naujokų biržoje.

Apie Suomijos ledo ritulio mokyklos kokybę daug pasako faktas, kad šios šalies dvidešimtmečiai pasaulio čempionais tapo trečią kartą per šešerius metus ir penktą istorijoje. Suomijos jaunimas auksą taip pat laimėjo 1987, 1998, 2014 ir 2016 m.

„Niekada nemanėme, kad esame prastesni už kitus. Tai svarbi pergalė Suomijos ledo rituliui. Dabar mes paruošiame geresnius žaidėjus, nei anksčiau“, – teigė Suomijos U-20 rinktinės treneris Jussi Ahokasas.

Pusfinalyje Suomijos jaunieji ledo ritulininkai 6:1 nepaliko vilčių Šveicarijos bendraamžiams. Įsimintiną pergalę suomiai pasiekė ketvirtfinalyje, po pratęsimo 2:1 eliminavę pirmenybių šeimininkus kanadiečius. Tuomet Suomijos ekipa atsiliko nuo varžovų ir buvo per žingsnį nuo bedugnės, tačiau likus žaisti 47 sek. rezultatą išlygino Aleksis Heponiemis, o pratęsimo metu pergalingą įvartį pelnė Toni Utunenas (65:17).

Bronzos medalius Vankuveryje iškovojo Rusijos rinktinė, mažajame finale 5:2 pranokusi Šveicariją.

Elitinio diviziono dešimtuką palieka Danijos ledo ritulininkai, pralaimėję visas šešerias rungtynes. Kitame čempionate danus pakeis Vokietijos jaunimo rinktinė.

Tuo metu Lietuvos U-20 rinktinė netrukus pradės savo pasirodymą IIA diviziono (23–28 reitingas) pirmenybėse Estijos sostinėje Taline. Sausio 13–19 dienomis vyksiančiose varžybose lietuviai grumsis su šeimininkų, Didžiosis Britanijos, Rumunijos, Pietų Korėjos ir Ispanijos komandomis.

Finalo apžvalga:

.