Anglijos futbolas „grįžta namo“
Jei šį va­ka­rą Ang­li­jos fut­bo­lo rink­ti­nė pa­sau­lio čem­pio­na­to pus­fi­na­ly­je įveiks Kroa­ti­jos ko­man­dą, po 52 me­tų per­trau­kos pa­teks į di­džių­jų tur­ny­rų fi­na­lą.

1966 metais Anglija pirmą bei paskutinį kartą žaidė pasaulio čempionato finale ir tada iškovojo svarbiausią pergalę savo šalies futbolo istorijoje. 1966-ųjų liepą anglai garsiajame Londono „Wembley“ stadione po pratęsimo 4:2 palaužė Vakarų Vokietijos komandą. Vėliau pusę amžiaus futbolo tėvyne tituluojamos šalies rinktinei nesisekė susigrąžinti prarastų pozicijų.

Per rungtynes sirgaliai stengiasi dėvėti anglų stratego pamėgtą tamsios spalvos liemenę.

Vadina pusdieviais

1996 metais Anglija rengė Europos čempionatą. Ta proga grupė „The Lightning Seeds“ sukūrė emocingą dainą „Futbolas grįžta namo“ (Football's Coming Home„ – red.). Joje pašiepiamos Anglijos, kaip futbolo atradėjos, ambicijos kiekviename didžiame futbolo turnyre bei troškimas nugalėti.

1996-aisiais Anglija Europos čempionate pasitraukė pusfinalyje, pralaimėjusi amžinai varžovei Vokietijai. Futbolas negrįžo namo ir per pasaulio pirmenybes. 1998 ir 2010 metais pralaimėta aštuntfinalyje, 2002 ir 2006 metais ketvirtfinalyje, o 2014 metais apskritai neperžengtas grupės varžybų etapas.

Tačiau šią vasarą Rusijos stadionuose vis garsiau skamba legendinės dainos žodžiai. Anglai aštuntfinalyje po 11 m baudinių serijos pranoko Kolumbijos rinktinę, o ketvirtfinalyje 2:0 eliminavo Švedijos komandą.

Į pasaulio čempionato pusfinalį Anglija grįžta po 28 metų laukimo. 1990-aisiais Italijoje vykusių pirmenybių pusfinalyje futbolo tėvynės atstovai turėjo pripažinti vokiečių pranašumą.

Anglijos rinktinės treneris Garethas Southgate'as po pergalės prieš švedus gyrė savo auklėtinius už darbštumą ir vienybę. Būtent šių savybių anglai pasigesdavo ankstesniuose čempionatuose.

„Neįtikėtinas jausmas vėl būti pusfinalyje. Esu labai laimingas. Mėgaukimės šia akimirka“, – džiaugėsi G. Southgate'as.

Siautėjo ir Anglijos žiniasklaida, kuri savo rinktinei po nenusisekusių rungtynių dažniausiai pažeria karčios kritikos. Šį sykį futbolininkai vadinti beveik dievais.

„Pusdieviai“, – kanotaciją su žodžiu pusfinalis suvedė dienraštis „Daily Mirror“.

Pažadinta viltimi ir šlove buvo vadinama pergalė prieš švedus bei skaičiuojama, jog liko vos vienas laimėjimas iki pusę amžiaus laukto finalo.

500 asmenukių

Nuo 2016-ųjų pabaigos prie Anglijos rinktinės vairo stovintis G. Southgate'as per kelias savaites tapo visos tautos herojumi. O 47-erių trenerio aprangos kodą kopijuoja dauguma Anglijos rinktinės gerbėjų. Per rungtynes jie stengiasi dėvėti stratego pamėgtą tamsios spalvos liemenę.

Ja pasidabina ne tik kai kurių televizijos laidų vedėjai, bet netgi bažnyčių kunigai.

Per Anglijos rungtynes su Švedijos rinktine aistruoliai Samaros stadione atkreipė dėmesį į G. Southgate'o antrininku vadinamą sirgalių Neilą Rowe'ą. Šis dėvėjo identiškus drabužius su liemene kaip ir nacionalinės rinktinės treneris, buvo panašiai susišukavęs plaukus, todėl sulaukė didelio susidomėjimo.

„Kai kurie Kolumbijos rinktinės sirgaliai manė, kad esu Anglijos rinktinės treneris. Iš viso per dieną gatvėje sulaukiau apie 500 prašymų nusifotografuoti asmenukėms. Tai vargina“, – sakė N. Rowe'as.

Sėkmingas Anglijos rinktinės žaidimas taip pat gerina visus žiūrimumo rekordus. Skelbiama, kad 53 mln. gyventojų turinčioje valstybėje rungtynes su Švedija stebėjo 20 mln. televizijos žiūrovų. Dar 4 mln. transliaciją sekė internetu. Per rungtynes tai pasiekė 89 proc. visos televizijos auditorijos.

Paskelbus šiuos skaičius, buvęs Anglijos rinktinės futbolininkas Gary Linekeris savo socialinio tinklo paskyroje paskelbė garsiąją frazę: „Futbolas tikrai grįžta namo. Visur.“

Pastaraisiais dešimtmečiais Anglijos futbolas buvo patyręs daugybę nusivylimų, keitėsi nemažai rinktinės trenerių. Ir dabar buvo abejojama, ar nedaug patirties turintis 47-erių G. Southgate'as yra tinkama kandidatūra tokiam atsakingam darbui.

„Kiekvienas treneris Anglijoje svajoja dirbti rinktinėje. Tai didelė garbė. Bet puikiai suprantu, kad gauti šias pareigas yra viena, o sėkmingai dirbti – visai kas kita. Turėsiu labai stengtis, kad pateisinčiau visos tautos lūkesčius“, – prieš čempionatą sakė G. Southgate'as. Atrodo, kad jam pavyko komandoje išvaikyti psichologines baimes ir įskiepyti nugalėtojų mentalitetą. Pažymima, kad palyginti jaunas trenerio amžius padeda jam artimiau bendrauti su žaidėjais, panaikina pagarbų atstumą, anksčiau tvyrojusį rinktinėje dėl didelio amžiaus skirtumo tarp futbolininkų bei trenerių.

Nesusipratimai kroatų stovykloje

Kroatijos rinktinė pasaulio čempionato pusfinalyje žais po 20 metų pertraukos. Šios teisės kroatai nusipelnė po pergalės ketvirtfinalyje prieš Rusijos rinktinę. Pagrindinis rungtynių laikas ir pratęsimas baigėsi lygiosiomis (1:1 ir 2:2), o 11 m baudinių serijoje geriau sekėsi Kroatijos futbolininkams. Jie nugalėjo rezultatu 4:3.

Po šios pergalės interneto platybes apskriejo vaizdai su triumfuojančiais Kroatijos futbolininku Domagojumi Vida ir rinktinės skautu Ognenu Vukojevičiumi. Abu siuntė linkėjimus Ukrainos žmonėms ir pergalę dedikavo jiems, ištardami ukrainiečių pamėgta šūkį „Šlovė Ukrainai“. Rusams ėmus reikšti nepasitenkinimą, D. Vida vėliau aiškino, kad taip sveikino savo buvusius komandos draugus Kijevo „Dinamo“ klube, kuriame žaidė 2013–2018 metais. O. Vukojevičius šiame klube rungtyniavo 2008–2015 metais.

Rusai nenurimo ir įžvelgė galimą provokaciją. Tad Tarptautinė futbolo asociacijų federacija (FIFA) įspėjo D. Vidą nenaudoti politinių šūkių. Savo ruožtu Kroatijos futbolo federacija (HNS) pašalino skautą O. Vukojevičių iš rinktinės sudėties iki čempionato pabaigos.

Į pusfinalį rinktinę atvedęs Garethas Southgate

Taip pat HNS paskelbė viešą atsiprašymą dėl pareiškimo, kuris esą neturėjo jokių politinių poteksčių.

Neverkia dažnai

Kroatijos rinktinės treneris Zlatko Daličius nepanoro daug kalbėti apie incidentą. Z. Daličiaus mintyse – pusfinalio rungtynės. Jose 51-erių strategas lyg tikras diplomatas favoritais įvardijo Anglijos rinktinę, kuri neva „labiau patyrusi ir techniškesnė komanda“.

Po pergalingos baudinių serijos ketvirtfinalyje prieš Rusijos rinktinę susijaudinusio Z. Daličiaus veidą papuošė ašaros: „Tai nebuvo pačios gražiausios rungtynės, nes jose netrūko kovos ir kieto žaidimo. Vyko tikra kova. Bet mums pasisekė.“

Kalbėdamas apie laukiantį pusfinalio mūšį su Anglijos rinktine Z. Daličius sakė: „Esame netoli tikslo ir neketiname sustoti. Norime pademonstruoti geriausią savo žaidimą. Visi mūsų futbolininkai be galo motyvuoti.“

Luka Modričius anksčiau pareiškė, kad jo atstovaujama komanda turi visas galimybes pasirodyti geriau 1998-aisiais Prancūzijoje, kai kroatai liko treti.

Su šia nuomone spaudos konferencijoje sutiko ir Z. Daličius. O paklaustas apie emocijas po pergalingos baudinių serijos prieš Rusiją, treneris sakė: „Tos emocijos tiesiog išsprūdo. Aš neverkiu dažnai, bet šiuo atveju buvo pateisinama priežastis. Juk Kroatija pateko į pusfinalį. Tai didžiulė laimė ir sėkmė.“

Kroatų dienraštis „Sportske Novosti“ pirmadienį Z. Daličių paskelbė populiariausiu ir mylimiausiu Kroatijos žmogumi. Pabrėžiama, kad tai kuklus treneris, vengiantis skambių žodžių.

51-erių Z. Daličius gimė Bosnijoje ir Hercegovinoje. Prie Kroatijos rinktinės vairo stojęs pernai rudenį, jis po 20 metų pertraukos sugrąžino šią komandą į pasaulio čempionato pusfinalį. 1998-aisiais kroatus treniravo kitas Bosnijoje ir Hercegovinoje gimęs specialistas Miroslavas Blaževičius. Kroatų sirgaliai mano, kad šis bosniškas faktorius tampa sėkmės garantu.