„Žalgiris“ tik paskutinėmis sekundėmis palaužė „Juventus“ pasipriešinimą
Iki pa­sku­ti­nės se­kun­dės pra­kai­ta­vęs Kau­no „Žal­gi­ris“ (14–1) pa­sie­kė tre­čią­ją per­ga­lę per še­šias die­nas – po dvie­jų lai­mė­tų ma­čų Eu­ro­ly­go­je sa­vai­tę pa­vy­ko baig­ti nu­ga­lint Ute­nos „Ju­ven­tus“ (6–9). 

Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai „Betsafe-LKL“ čempionato rungtynes savo žiūrovų akivaizdoje po itin atkaklios kovos laimėjo 72:69 (15:24, 23:13, 18:18, 16:14).

Į priekį nugalėtojus vedė Aaronas White'as, kurio sąskaitoje – 15 taškų. Pralaimėtojų gretose žibėjo Martinas Gebenas ir Tomas Dimša, pelnę atitinkamai 22 ir 20 taškų. Pirmasis dar pridėjo ir 14 atkovotų kamuolių.

Solidžiai susitikimą pradėjusi Utenos ekipa pirmąjį kėlinį laimėjo 15:24 ir privertė žalgiriečius vytis. Nors šeimininkams greitai pavyko išlyginti žaidimą, patiems išsiveržti į priekį jiems nesisekė.

Trečiojo ketvirčio viduryje „Juventus“ vėl atitrūko 55:47, bet „Žalgiris“ prieš ketvirtąjį kėlinį spurtavo 9:0 ir persvėrė rezultatą 56:55. Vis dėlto energingai rungtyniavę svečiai kovoti nesustojo.

Lemiamame ketvirtyje likus žaisti 4 minutes „Juventus“ dar pirmavo 62:60, tačiau priešpaskutinę minutę A. White'as gražiai įdėjo į krepšį, Leo Westermannas pridėjo svarbų tritaškį ir „Žalgiris“ jau buvo priekyje 70:64.

Itin solidžiai prieš buvusią komandą žaidęs T. Dimša nepasidavė. Jis paskutinę minutę pelnė 5 taškus iš eilės (69:70), bet Derrickas Waltonas sumetė baudas (72:69), o M. Gebeno tritaškis paskutinę sekundę skriejo pro šalį.

Kauno ekipa rungtyniavo gerokai išretėjusiomis gretomis – Paulius Jankūnas ir Nate'as Woltersas gydosi traumas, o Antanui Kavaliauskui leista pailsėti.

„Žalgiris“: Aaronas White'as 15, Derrickas Waltonas 13, Leo Westermannas 10, Thomasas Walkupas 7, Rokas Jokubaitis, Brandonas Daviesas ir Marius Grigonis po 6.

„Juventus“: Martinas Gebenas 22 (14 atk. kam.), Tomas Dimša 20, Gytis Radzevičius, Dovis Bičkauskis ir Marius Runkauskas po 6.