„Žalgiris“ nusileido „Chimki“ krepšininkams
Dvi­gu­bą sa­vai­tę Eu­ro­ly­go­je Kau­no „Žal­gi­rio“ už­bai­gė pra­lai­mė­ji­mu po su­nkios ko­vos. Penk­ta­die­nį žal­gi­rie­čiai sa­vų žiū­ro­vų aki­vaiz­do­je pa­sku­ti­nė­mis rung­ty­nių se­kun­dė­mis 83:84 (26:19, 13:18, 18:21, 26:26) pri­pa­ži­no Mask­vos sri­ties „Chim­ki“ krep­ši­nin­kų pra­na­šu­mą.

Geriau rungtynes pradėjo žalgiriečiai, kurie ne tik sulaukė Aarono White’o dėjimo, bet ir rezultatyvių Edgaro Ulanovo bei Nate’o Wolterso epizodų – 6:2. E.Ulanovas toliau gerai dairėsi pranašumų prieš tiesioginį savo oponentą, iš kairiojo krašto tritaškį smeigė A.White’as, o atstumą iki 15:8 taikliomis baudomis didino Brandonas Daviesas. Ketvirčiui įsibėgėjus iš toli iššovė Derrickas Waltonas, pražangas nesikuklindamas provokavo B.Daviesas – 20:12. Puikiai į žaidimą įsiliejo nuo suolo pakilęs Antanas Kavaliauskas, 26:19 laimėtą pirmą mačo atkarpą uždarė prie baudų metimų linijos stojęs D.Waltonas.

Nors antrasis kėlinys startavo dviženklę persvarą šeimininkams sukrovusiu Mariaus Grigonio tritaškiu (29:19), netrukus atstumas menko iki 29:23. Prabėgus penkioms minutėms rekordinį pranašumą „Žalgiriui“ grąžino baudas sumetę Laurynas Birutis bei M.Grigonis – 33:23. Laiku ir vietoje atsirado netikslius komandos draugų metimus dėjimais įtvirtinę A.White’as ir B.Daviesas, tačiau prabilusio Aleksejaus Švedo pastangomis skirtumas prieš antrą rungtynių pusę visiškai ištirpo – 39:37.

Po didžiosios pertraukos žalgiriečius priekyje 43:42 išlaikė M.Grigonis. Vienas pats svečių gynybą sulaužė E.Ulanovas, bet A.Švedas pirmą kartą varžovus išvedė į priekį rezultatu 45:47. Deficitui pavojingai išaugti neleido aštriu žaidimu rezultatyviausiųjų žalgiriečių viršūnėje įsitvirtinęs M.Grigonis (50:52). Ne pačiu lengviausiu komandai metu apie save priminė N.Woltersas, tačiau atotrūkis išaugo į „Chimki“ pusę – 52:58. Kėlinio pabaigoje situaciją kiek stabilizavo pražangos nesulaikytas B.Daviesas ir reidu atsilikimą iki minimumo mažinęs N.Woltersas – 57:58.

Lemiamoje mačo atkarpoje žaidimas sukosi aplink B.Daviesą ir N.Woltersą, ore sugavęs kamuolį pasižymėjo A.Kavaliauskas – 63:65. Tuomet penkis taškus be atsako pelnė svečiai iš Maskvos, pavojingai atsiplėšė bei taip provokavo Šarūno Jasikevičiaus minutės pertraukėlę (63:70). Ketvirčiui įpusėjus galingais žingsniai reidą krepšio link atliko A.White’as, taikliomis baudomis kovinį atstumą palaikė B.Daviesas – 68:72. Laikui sparčiai tirpstant kamuolį vis dažniau savo rankose laikė N.Woltersas, tolimu šūviu triukšmo bangą sprogdino Artūras Milaknis – 74:76. Tiesa, susirinkusią publiką lygiai tuo pačiu čia pat tildė A.Švedas (74:79). Jau tiksint paskutinėms 40 sekundžių gyvą intrigą palaikė nuo baudų metimų linijos neklydęs B.Daviesas – 78:80. Šaltus nervus demonstravo ir A.White’as, tačiau baudų seriją išgyvenę svečiai paliko „Žalgirio“ aistruolius be pirmosios pergalės namų arenoje – 83:84.

„Žalgiris“: B.Daviesas 23 (13 atk. kam.), M.Grigonis 13 (2 per. kam.), N.Woltersas 12, A.White’as 12 (9 atk. kam.), A.Kavaliauskas 6, E.Ulanovas 6, D.Waltonas 5, A.Milaknis 3, L.Birutis 2, L.Westermannas 1, T.Walkupas 0.

„Chimki“: A.Švedas 25 (3/10 trit., 10 rez. perd., 4 per. kam.), J.Mickey 20 (7 atk. kam., 2 per. kam., 2 blk.), S.Markovičius 12 (3/6 trit.).