„Žalgiris“ namuose gavo dviženklį antausį nuo „Neptūno“
Ne­lai­min­ga sa­vai­tė „Bet­sa­fe-LKL“ čem­pio­nams. Eu­ro­ly­gos se­zo­ną pra­lai­mė­ji­mu pra­dė­jęs Kau­no „Žal­gi­ris“ (5–1) pa­ty­rė pir­mą­ją ne­sėk­mę ir vie­ti­nia­me fron­te. 

Itin blankiai puolime žaidę Šarūno Jasikevičiaus auklėtiniai namuose 60:75 (21:19, 8:16, 20:16, 11:24) neatsilaikė prieš Klaipėdos „Neptūno“ (5–1) krepšininkus.

Permainingose rungtynėse „Žalgiris“ subyrėjo ketvirtojo kėlinio pabaigoje, kai svarbiu metu niekaip nesugebėjo rasti kelių link varžovų krepšio bei leido jiems spurtuoti 7:0. Šis spurtas leido „Neptūnui“ priešpaskutinę minutę nutolti 68:59 bei užsitikrinti pergalę.

Į pergalę uostamiesčio ekipą vedė Jerai Grantas ir Kyle'as Weaveris. Amerikiečiai pelnė atitinkamai 17 ir 16 taškų. Pralaimėtojų gretose išsiskyrė 12 taškų įmetęs Nate'as Woltersas.

Antrajame kėlinyje į duobę įkritę žalgiriečiai dalino varžovams kamuolius bei iš žaidimo prametė 10 metimų iš eilės. Tuo pasinaudojęs „Neptūnas“ prieš pertrauką spurtavo 14:4 bei išsiveržė į priekį 35:29.

Prasidėjus antrajai susitikimo pusei, šeimininkams pavyko greitai išlyginti rezultatą, tačiau patiems įgyti pranašumą sekėsi sunkiai. „Žalgiris“ kiek tvirčiau pasijautė tik trečiojo ketvirčio pabaigoje, kai išsiveržė į priekį 49:45.

Kazys Maksvytis tuomet buvo nubaustas technine pražanga, o tai pabudino jo auklėtinius ir privertė juos ketvirtajame kėlinyje susigrąžinti iniciatyvą į savo rankas. Svečiai surengė spurtą 12:2 bei vėl persvėrė rezultatą 57:51.

Nors netrukus Laurynas Birutis ir Artūras Milaknis dar kiek priartino „Žalgirį“ (59:61), likus žaisti 3 minutes šalies čempionai užstrigo.

Per lemtingas paskutines 3 minutes šeimininkai sukrapštė viso labo 1 tašką, o abejose aikštės pusėse dominuoti pradėjęs „Neptūnas“ nepaliko žalgiriečiams jokių vilčių.

Priešpaskutinę minutę atitrūkę svečiai nesumažino apsukų ir jau užsitikrinę pergalę: paskutinėmis sekundėmis jaunojo žalgiriečio Gyčio Masiulio vedamas Klaipėdos klubas toliau talžė varžovus bei nuskambėjus finalinei sirenai šventė pergalę solidžiu 15 taškų skirtumu.

„Labai gerai gynėmės antrame ir ketvirtame kėliniuose, protingai išnaudojome pražangas. Puikiai sužaidė Kyle'as Weaveris – nesuklydau prieš sezoną galvodamas, kad jis yra būtent tokių svarbių rungtynių žaidėjas“, – pergale džiaugėsi K. Maksvytis.

Kauno ekipa šiame susitikime iš žaidimo pataikė tik 32 proc. savo metimų (17/52), įmetė viso labo 2 tritaškius iš 18 (11 proc. taiklumas) bei pralaimėjo kovą dėl atšokusių kamuolių 30–36.

„Turiu atsiprašyti „Žalgirio“ sirgalių. Nepadariau savo darbo. Iki rungtynių Eurolygoje stengsiuosi, kad mūsų vyrai taptų tokiais pačiais žmonėmis, kokie jie buvo praėjusiais metais. O tada pradėsime dirbti ir iš krepšinio pusės“, – po pralaimėjmo nedaugžodžiavo Š. Jasikevičius.

Pagrindinėje „Žalgirio“ komandoje debiutavo Lukas Uleckas. Devyniolikmetis marijampolietis per 7 minutes prametė po dvitaškį ir tritaškį, kartą prasižengė ir surinko –4 naudingumo balus.

„Žalgiris“: Nate'as Woltersas 12, Brandonas Daviesas 11, Paulius Jankūnas 9, Laurynas Birutis 8, Artūras Milaknis 6.

„Neptūnas“: Jerai Grantas 17, Kyle'as Weaveris 16, Gytis Masiulis 11 (7 atk. kam.), Tomas Delininkaitis 7.