„Žalgirio“ gretos auga, „Ryto“ – retėja
Lie­tu­vos čem­pio­nas Kau­no „Žal­gi­ris“ tu­ri dar vie­ną nau­ją na­rį. Juo ta­po gy­nė­jas Na­te'as Wol­ter­sas. Tuo me­tu Vil­niaus „Ry­to“ eki­po­je, ku­ri su­ma­žė­jo dviem krep­ši­nin­kais, ži­nių apie nau­jo­kus nė­ra.

Kaip skelbia oficiali „Žalgirio“ svetainė, Šarūno Jasikevičiaus treniruojamą komandą sustiprins 27 metų gynėjas N. Woltersas. Su 193 cm ūgio žaidėju Lietuvos čempionai sudarė sutartį metams, joje numatyta galimybė krepšininkui klube likti dar vieną sezoną.

Išbandė jėgas NBA

Įžaidėjo ir atakuojančio gynėjo pozicijose galintis žaisti amerikietis turi ir NBA, ir Eurolygos patirties. Jis yra lankęsis ir „Žalgirio“ arenoje, kai 2016–2017 metų sezone atstovavo Belgrado „Crvena Zvezda“ ekipai.

„Ieškojome komandinio žaidėjo, o toks N. Woltersas ir yra, – teigė „Žalgirio“ vyriausiasis treneris Š. Jasikevičius. – Nate'as gerai ginasi. Jis gali ir gerai vadovauti komandos žaidimui, ir rungtyniauti agresyviai. Jis jau yra žaidęs Eurolygoje, todėl žino, kokie iššūkiai jo laukia.“

2009–2013 metais N. Woltersas rungtyniavo Pietų Dakotos universitete, o 2013-aisiais NBA naujokų biržoje jį 38-uoju pasirinko Vašingtono „Wizards“. Tiesa, netrukus jis buvo išmainytas į Milvokio „Bucks“ ekipą, kurioje ir žaidė 2013–2015 metais.

Debiutiniame NBA sezone N. Woltersas turėjo daug galimybių pasireikšti: net 31 rungtynes pradėjo starto penkete, o jo vidurkiai siekė 7,2 taško, 2,6 atkovoto kamuolio ir 3,2 rezultatyvaus perdavimo.

Vėliau pabandęs jėgas Naujojo Orleano „Pelicans“ ir Los Andželio „Clippers“ klubuose N. Woltersas pasuko į Europą. 2015–2016 m. jis rungtyniavo Stambulo „Besiktas“ (Turkija) gretose ir Europos taurės turnyre vidutiniškai pelnydavo 15,6 taško, atkovodavo 4,2 kamuolio ir atlikdavo 5,2 rezultatyvaus perdavimo.

Po tokio sėkmingo sezono N. Woltersas persikėlė į Eurolygos klubą. Su „Crvena Zvezda“ ekipa jis iki paskutinio reguliariojo sezono turo kovėsi dėl patekimo į Eurolygos atkrintamąsias, o vietos fronte N. Woltersas galėjo džiaugtis Adrijos lygos bei Serbijos lygos ir taurės čempionų titulais.

Praėjusiame sezone amerikietis dar kartą pabandė savo laimę NBA, kur iki gruodžio pabaigos priklausė Jutos „Jazz“ klubui. Galiausiai po mėnesio jis prisijungė prie Šalono „Elan“ komandos. Prancūzijos lygoje N. Wolterso vidurkiai buvo įspūdingi – 16,3 taško, 3,9 atkovoto kamuolio ir 6,2 rezultatyvaus perdavimo, iš toli atakuojant 39,6 proc. taiklumu.

Jau aišku, jog, be N. Walterso, kitą sezoną „Žalgirio“ garbę gins amerikiečiai Thomasas Walkupas ir Brandonas Daviesas, Antanas Kavaliauskas, Laurynas Birutis, Edgaras Ulanovas, Marius Grigonis, Artūras Milaknis, Paulius Jankūnas, Paulius Valinskas, Gytis Masiulis.

Europoje skverbsis į aštuntuką

Šalies vicečempionas „Ryto“ klubas, kurio treneriu tapo Dainius Adomaitis, taip pat dėlioja naujo sezono sudėtį, tačiau čia naujienos tokios, jog ekipa atsisveikino su puolėjais Egidijumi Mockevičiumi ir Roku Giedraičiu. Pastarasis pasinaudojo sutartyje numatyta sąlyga ją nutraukti, o tokia galimybe sostinės klubas pasinaudojo atsisakydamas E. Mockevičiaus paslaugų.

Debiutiniame NBA sezone Nate'as Woltersas turėjo daug galimybių pasireikšti: net 31 rungtynes pradėjo starto penkete.

Praėjusią vasarą sostinės klubo vadovai suteikė galimybę tuo metu sunkią peties traumą besigydančiam E. Mockevičiui ir pasirašė su juo trejų metų sutartį. Tačiau projektuojant naujojo sezono sudėties dėlionę vidurio puolėjui vietos joje neatsirado ir buvo nuspręsta pasinaudoti kontrakte esančia galimybe ją nutraukti.

„Po ilgų svarstymų priėmėme sunkų sprendimą ir tikimės, kad jis išeis į naudą abiem pusėms. Linkime sėkmės Mockevičiui ateityje“, – aiškino klubo sporto direktorius Linas Kleiza.

„Šie metai buvo nelengvi ir kupini iššūkių, tačiau reikia judėti į priekį“, – sakė E. Mockevičius.

R. Giedraitis Vilniuje rungtyniavo trejus metus ir praėjusiais metais demonstravo geriausius karjeros rodiklius. Ispūdingais dėjimais garsėjantis puolėjas praėjusiame Lietuvos krepšinio lygos sezone pateko į simbolinį geriausiųjų penketą, o vidutiniškai per rungtynes rinko 12,7 taško, iš toli atakuodamas 42 proc. taiklumu.

„Tai buvo labai sunkus sprendimas, tačiau nusprendžiau rizikuoti dėti kitą žingsnį savo karjeroje užsienyje“, – pasitraukimo iš Vilniaus motyvų neslėpė R. Giedraitis.

„Ryto“ klubas turi galiojančias sutartis su australų gynėju Benu Madgenu, įžaidėju Mindaugu Girdžiūnu, puolėju Arnu Butkevičiumi, aukštaūgiu Martynu Echodu, šiemet naują ilgalaikę sutartį pasirašė jaunasis puolėjas Deividas Sirvydis.

Ateinantį sezoną vėl Europos taurės turnyre žaisiantis „Rytas“ savaitgalį sužinojo savo varžovus. Sostinės komanda pateko į D grupę. Joje vilniečiams teks rungtyniauti su Malagos „Unicaja“ (Ispanija), Kazanės „Uniks“ (Rusija), Turino „Fiat“ (Italija), Frankfurto „Skyliners“ (Vokietija) ir Baro „Mornar“ (Juodkalnija) ekipomis.

L. Kleizos teigimu, šiame turnyre komandai keliama užduotis patekti į stipriausiųjų aštuntuką.