„Sūduvos“ tikslas – palaužti stringančius škotus
Šį va­ka­rą, 22 val. Lie­tu­vos lai­ku, Ško­ti­jo­je at­sa­ko­mą­sias UE­FA Eu­ro­pos ly­gos le­mia­mo at­ran­kos eta­po rung­ty­nes žais Glaz­go „Cel­tic“ ir Ma­ri­jam­po­lės „Sū­du­vos“ fut­bo­li­nin­kai. Ma­čo lai­mė­to­jams ati­teks ke­lia­la­pis į Eu­ro­pos ly­gos gru­pių eta­po var­žy­bas.

Pirmoji klubų akistata prieš savaitę Marijampolėje baigėsi rezultatu 1:1. Tik pergalės Lietuvoje tikėjęsi Škotijos čempionai pirmoje dvikovoje buvo priversti tenkintis lygiosiomis.

Dėl griežtų Didžiosios Britanijos įstatymų ilgai nepavyko gauti vizos ne tik treneriui V. Čeburinui, bet ir kitiems komandoje esantiems ne Europos Sąjungos šalių piliečiams.

Ieškos progų puolime

Marijampolėje „Celtic“ anksti įsiveržė į priekį, kai jau 3 min. pasižymėjo Glazgo klubo legionierius iš Prancūzijos Olivier Ntchamas. Bet po 10 minučių „Sūduvos“ saugas Ovidijus Verbickas smūgiu galva rezultatą išlygino.

„Visada siekiame geriausio įmanomo rezultato. Tačiau su komandos draugais aptarėme, kad jei prieš rungtynes kas nors būtų pasiūlęs tokį rezultatą, tikriausiai būtume priėmę jį“, – teigė O. Verbickas.

Atsargiai rungtynes pradėję Lietuvos čempionai iš pradžių turėjo atremti ne vieną pavojingą varžovų išpuolį. O paskui įsidrąsino ir patys ne kartą grasino „Celtic“ vartų sargui Craigui Gordonui.

„Tokio lygio rungtynės būna nepaprastai sunkios. Vis dėlto mes įrodėme, kad galime kovoti su elitiniais klubais“, – kalbėjo „Sūduvos“ treneris kazachas Vladimiras Čeburinas.

Bet kokiu atveju jo auklėtiniams šį vakarą Glazge būtina mušti įvartį ir siekti pergalės arba rezultatyvių lygiųjų 2:2, 3:3, 4:4 ir t. t.

„Išvykoje bus neką lengviau. Stengsimės apsiginti, nepraleisti įvarčio ir pasinaudoti savo galimybėmis kontratakose“, – teigė V. Čeburinas.

„Viskas, ko mums reikia – eiti į aikštę, kovoti stebint kelioms dešimtims tūkstančių žiūrovų ir mėgautis tuo. Kartais to užtenka, kartais ne. Visgi turime tikėti savo galimybėmis“, – pridūrė „Sūduvos“ legionierius iš Kroatijos Andro Švrljuga.

Šį vakarą Lietuvos čempionams jau turėtų padėti ir komandos naujokas 26-erių puolėjas iš Austrijos Sandro Gotalas.

„Jei tik treneris nuspręs, kad esu reikalingas, būsiu pasirengęs žaisti. Manau, kad turime šansų patekti į grupių varžybų etapą ir pratęsti Europos lygos sezoną Marijampolėje“, – ryžtingai kalbėjo S. Gotalas.

Biurokratiniai sunkumai

„Sūduvos“ kelionę į Glazgą apsunkino biurokratiniai iššūkiai. Nedaug trūko, kad per atsakomąsias rungtynes su „Celtic“ Lietuvos čempionai verstųsi be vyriausiojo trenerio ir kelių žaidėjų.

Dėl griežtų Didžiosios Britanijos įstatymų ilgai nepavyko gauti vizos ne tik treneriui V. Čeburinui, bet ir kitiems komandoje esantiems ne Europos Sąjungos šalių piliečiams – serbui Aleksandrui Živanovičiui, baltarusiui Vitalijui Gaidučikui bei juodkalniečiui Jovanui Čadženovičiui.

Galų gale „Sūduvos“ administracijai pavyko apeiti šią problemą. Minėtas ketvertas dar pirmadienį išskrido į Prancūzijos sostinę Paryžių, ten gavo reikiamas kelionės vizas ir patraukė į Škotiją. Likusi „Sūduvos“ komandos dalis Glazgą pasiekė užsakomuoju reisu vakar.

Spaudimas škotams

„Celtic“ ir „Sūduvos“ mačo akivaizdžiu favoritu laikomas Glazgo klubas. Tačiau Škotijos čempionai sezono pradžioje nedemonstruoja geriausios sportinės formos, o treneriui Brendanui Rodgersui tenka atlaikyti daug kritikos strėlių.

„Celtic“ futbolininkai kritikuojami dėl braškančios gynybos linijos. Ši problema dar labiau išryškėjo per rungtynes Marijampolėje.

„Viskas galėjo baigtis daug liūdniau, bet „Sūduvos“ žaidėjams pritrūko meistriškumo realizuojant progas. Kitos komandos Europos lygoje tokiomis dovanomis pasinaudotų“, – praėjusią savaitę konstatavo škotų dienraštis „The Herald“. Škotijos žiniasklaida sunkiai susitaikė su „Celtic“ pralaimėjimu Čempionų lygos atrankos rungtynėse prieš pajėgiausią Graikijos klubą Atėnų AEK, nors patys Glazgo klubo futbolininkai kartojo, kad nėra pajėgūs kiekvieną sezoną rungtyniauti elitinio turnyro pagrindiniame etape.

B. Rodgersas po rungtynių Marijampolėje taip pat peikė savo gynėjus ir kelis kartus pakartojo, jog „Celtic“ privalo „šį darbą pabaigti namie“.

Savaitgalį Škotijos čempionate Glazgo klubui pavyko nepraleisti įvarčio – jis namie, palaikomas 56 tūkst. sirgalių, 1:0 įveikė komandą „Hamilton“. Pergalingą įvartį 63 min. įmušė legionierius iš Belgijos Dedryckas Boyata. Tai buvo antra „Celtic“ pergalė per tris turus.

„Savaitė yra ilgas laiko tarpas, per jį daug kas pasikeičia. Pastaruoju metu sulaukėme daug kritikos. Bet jei ketvirtadienį pateksime į pagrindines Europos lygos varžybas, daugelio nuomonė pasikeis, – neabejojo „Celtic“ futbolininkas Callumas McGregoras. – Trenerio B. Rodgerso nusivylimas po rungtynių Marijampolėje taip pat suprantamas. Mes nepasiekėme norimo rezultato, nežaidėme geriausių savo rungtynių. Profesionalai taip elgtis neturėtų. Ir tai netaikoma kam nors asmeniškai, kritiką ir pastabas turėtų priimti visa komanda.“

Trečia galimybė

Kol kas jokiam Lietuvos klubui dar nėra pavykę prasibrauti į pagrindines UEFA rengiamas klubų varžybas. Iš Baltijos valstybių tai pavyko padaryti tik „Ventspils“ komandai. 2009–2010 metais Latvijos čempionai kovojo Europos lygos pagrindiniame grupių etape.

A lygos klubai ant lemiamo Europos lygos etapo slenksčio stovėjo du kartus. 2013 metais čia atsidūręs Vilniaus „Žalgiris“ gavo skaudžią Austrijos klubo „Salzburg“ pamoką – 0:5 ir 0:2. Pernai arti išsvajoto tikslo buvusi „Sūduva“ turėjo pripažinti bulgarų Razgrado „Ludogorec“ pranašumą – 0:0 ir 0:2.

Šį vakarą sėkmės atveju V. Čeburino vadovaujama „Sūduva“ Lietuvos futbole atverstų naują istorijos puslapį.