„Pieno žvaigždės“ ketvirtfinalyje parodė nagus
Klai­pė­dos „Nep­tū­nas“ pa­ty­rė nok­dau­ną Pa­sva­ly­je. „Pie­no žvaigž­dės“ po at­kak­lios ko­vos šven­tė per­ga­lę 92:87 ir iš­ly­gi­no Lie­tu­vos krep­ši­nio ly­gos (LKL) ket­virt­fi­na­lio var­žy­bų iki tri­jų per­ga­lių re­zul­ta­tą 1:1.

Baigiantis techninėmis ir nesportinėmis pražangomis pažymėtoms rungtynėms Klaipėdos klubas priartėjo 87:90 ir turėjo kamuolį, bet jį prarado. „Neptūnas“ dar galėjo išsigelbėti, bet baudos metimų nepataikė Mindaugas Kačinas.

Rezultatyviausias Pasvalio ekipoje buvo 22 taškus surinkęs Jahennsas-Ley Manigat. Klaipėdos klubui 25 taškus pelnė Brandonas Fieldsas.

„Neptūnas“ padarė net 21 klaidą. Be to, dėl pražangų limito rungtynių nebaigė trys klaipėdiečių starto penketo žaidėjai – Simas Galdikas, Edgaras Želionis ir Laimonas Kisielius.

„Galbūt krepšinyje nereikėtų pereiti prie boksavimosi, tačiau džiaugiuosi dėl komandos už tokią kovą ir pasistumdymus, – po pergalės kalbėjo Gediminas Petrauskas. – Norėčiau šią pergalę skirti Jehennsui Manigat. Rungtynėse Klaipėdoje jam nukritus ant šono atskilo kauliukas, o žaidėjas šiandien sužaidė tokias rungtynes. Toks pasiaukojimas“.

„Mus stabdė mūsų klaidos, – kalbėjo „Neptūno“ strategas Kazys Maksvytis. – Turėjome laimėti rungtynes.“

Tuo metu Vilniaus „Lietuvos rytas“ vos išnešė sveiką kailį iš Utenos. Rimo Kurtinaičio auklėtiniai išvykoje po atkaklios kovos 79:78 nugalėjo „Juventus“ krepšininkus ir ketvirtfinalyje pirmauja 2:0.

Per pirmas rungtynes Vilniuje Utenos klubas pataikė tik tris tritaškius. Savo arenoje „Juventus“ krepšininkai jau per pirmą kėlinį smeigė penkis tritaškius ir lygiai galynėjosi su svečiais.

Vilniaus ekipos pranašumas trečiame kėlinyje buvo išaugęs iki 18 taškų (65:47), tačiau paskutinio ketvirčio viduryje „Juventus“ persvėrė rezultatą 73:72 ir sugrąžino intrigą. Paskutinę rungtynių minutę šeimininkai atsiliko 78:79. Pergalę šeimininkams galėjo išplėšti amerikietis Anthony Irelandas, tačiau lemiamo metimo nepataikė. Tiesa, po traumos atsigavęs įžaidėjas tądien vedė komandą į priekį ir surinko 25 taškus. Vilniaus klubui 20 taškų pelnė Chrisas Krameris.

„Šią pergalę priimu kaip pralaimėjimą, – teigė „Lietuvos ryto“ strategas R. Kurtinaitis. – Mes esame kitokio lygio komanda, tačiau turėdami 18 taškų persvarą žaidėme be jokios kontrolės, kaip vaikai. Nesu patenkintas komandos žaidimu“.

„Žadėjome kovą, bet visi į tai skeptiškai žiūrėjo, neva ką mes galime padaryti septyniese, – teigė „Juventus“ strategas Žydrūnas Urbonas. – Malonu, kad visa komanda atsakė už šiuos žodžius. Gaila, kad poer paskutinę ataką neįmetė Irelandas, nors prieš tai pataikė tokį metimą. Bet man vyrai yra nugalėtojai.“

Ketvirtfinaliai

Pasvalio „Pieno žvaigždės“ – Klaipėdos „Neptūnas“ 92:87 (17:21, 23:27, 28:20, 24:19). J. Manigat 22 tšk. (2–6/6), T. Hughesas 16, V. Bobrovas 15 (2–5/5), T. Lekūnas 12 (7 atk. kam.); B. Fieldsas 25 (3–3/6), R. Seibutis 18, V. Šulskis 12, T. Delininkaitis 9. Serija 1:1 (I rungtynės – 81:91, III rungtynės – gegužės 19 dieną Klaipėdoje).

Utenos „Juventus“ – Vilniaus „Lietuvos rytas“ 78:79 (23:25, 14:22, 23:20, 18:12). A. Irelandas 25 (7 rez. perd., 5 atk. kam., 35 naud. bal.), M. Kornijenka 13 (15 atk. kam.), A. Šikšnius ir K. Guščikas (7 atk. kam.) po 12; Ch. Krameris 20 (6 atk. kam., 6 rez. perd.), L. Mavrokefalidis 13 (2–5/5, 6 atk. kam.), R. Giedraitis 12 (6 atk. kam.), M. Echodas 9 (6 atk. kam.). Serija 0:2 (I rungtynės – 64:97, III – gegužės 19 dieną Vilniuje).