„Lietuvos rytas“ nesulaikė „Zenit“ atakų
Tre­čia­die­nį „Lie­tu­vos ry­to“ ko­man­da (1–4) iš­vy­ko­je 100:113 (18:31, 24:31, 25:23, 33:28) nu­si­lei­do Sankt Pe­ter­bur­go „Ze­nit“ (3–2) eki­pai ir pra­ra­do vil­tis pra­si­muš­ti į Eu­ro­pos tau­rės at­krin­ta­mą­sias var­žy­bas.

„Top 16“ etapo F grupės mačas prasidėjos rezultatyviomis šeimininkų atakomis. Rusai spurtavo 2:8 ir vilniečių treneris Rimas Kurtinaitis buvo priverstas prašyti minutės pertraukėlės. „Lietuvos ryto“ ekipos puolimą bandė gaivinti aukštaūgis Loukas Mavrokefalidis, tačiau „Zenit“ išlaikė dviženklę persvarą ir po pirmojo kėlinio pirmavo 18:31.

Sankt Peterburgo snaiperiai toliau neketino sustoti, o atstumas tarp komandų augo. Įpusėjus rungtynėms „Zenit“ jau buvo surinkusi 62 taškus (42:62).

Po ilgosios pertraukos vilniečiai kiek pristabdė šeimininkų puolimą, o po krepšiais kovojęs M.Echodas priversdavo varžovus pažeisti taisykles. M.Girdžiūnas smeigė tritaškį, bet D.Gordonas atsakė rezultatyvia ataka. Prieš lemiamą ketvirtį ekipas vis dar skyrė didelė praraja – 67:85.

Vilniečiai iš paskutinių jėgų bandė pakreipti rungtynių eigą sau tinkama linkme. B.Madgenas pataikė tris tolimus metimus ir sunerimęs „Zenit“ treneris V.Karasiovas buvo priverstas prašyti minutės pertraukėlės. Likus žaisti 3 minutes M.Echodas sušvelnino šeimininkų pranašumą iki 8 taškų (92:100), tačiau Vilniaus ekipai nepavyko pasiekti persilaužimo. Rusai išlaikė pranašumą ir šventė pergalę 100:113.

„Noriu pasveikinti „Zenit“ klubą ir ekipos trenerį V.Karasiovą su geromis rungtynėmis. Aikštėje rusai demonstravo energiją ir pasiekė puikią pergalę. Tuo tarpu mums išpuolė tokia diena, kai aikštėje atrodome silpnai. Šiandien nusileidome „Zenit“, kuri tiesiog buvo stipresnė, – po rungtynių kalbėjo vilniečių vyr. treneris R.Kurtinaitis.

– Mes šį sezoną surinkome naują komandą, pasikeitė 8 žaidėjai. Negaliu priekaištauti savo auklėtiniams, jog jie nesistengė. „Zenit“ – labai techniška ekipa, ji koncentruojasi į greitą puolimą. Jei varžovams pavyksta priversti rusus žaisti pozicinį žaidimą, tada jie turi šansą.“

„Lietuvos rytas“: L.Mavrokefalidis (9 atk. kam.) 22, J.Baronas 15, R.Giedraitis (4 blokai) 13, Ch.Krameris (12 rez. perd.), M.Echodas ir T.Petersonas po 10.

„Zenit“: K.Kuricas 20, M.Griffinas 17, D.Gordonas (10 atk. kam.) 12.