„Capitals“ trūksta vienos pergalės
Va­šing­to­no „Ca­pi­tals“ le­do ri­tu­li­nin­kus nuo trium­fo NHL at­krin­ta­mo­si­soe Stan­ley tau­rės var­žy­bo­se ski­ria vos vie­na per­ga­lė.

Ketvirtosiose finalo rungtynėse „Capitals“ namie 6:2 (3:0, 1:0, 2:2) įveikė Las Vegaso „Golden Knights“ komandą ir serijos iki keturių pergalių varžybose pirmauja 3:1. Šias rungtynes Vašingtone stebėjo 18 506 žiūrovai.

Įvarčius nugalėtojams pelnė T. J. Oshie (9:54), Tomas Wilsonas (16:26), Devante'as Smithas-Pelly (19:39), Johnas Carlsonas (35:23), Michalas Kempny (53:39) ir Brettas Connolly (58:51). Vašingtono ekipos narys Jevgenijus Kuznecovas atliko net net keturis rezultatyvius perdavimus.

„Golden Knights“ gretose pasižymėjo Jamesas Nealas (45:43) bei Reilly Smithas (52:26). Per visą ledo ritulio istoriją NHL finale rezultatu 3:1 pirmavusios komandos Stanley taurę iškovojo 32 iš 33 atvejų. Tik 1942 metais Detroito „Red Wings“ prarado iniciatyvą ir pirmaudami pralaimėjo finalo seriją Toronto „Maple Leafs“ klubui.

„Būtų didžiausia klaida manyti, kad serija jau baigta. Darbas dar neatliktas. Nors laimėjome, tikrai nežaidėme geriausio ledo ritulio. Turime peržiūrėti šias rungtynes ir padaryti reikiamas išvadas“, – teigė „Capitals“ lyderis rusas Aleksandras Ovečkinas.

Jo komandai šiame mače kartais šypsojosi sėkmė – „Golden Knights“ ledo ritulininkai du kartus pataikė į Bradeno Holtby ginamų vartų virpstą.

„Apie tokias progas mes tiesiog svajojame. Statistiškai įmuštume 9 iš 10 kartų. Šį kartą nepavyko“, – krimtosi sykį į virpstą pataikęs Las Vegaso komandos narys Jamesas Nealas.

Penktosios serijos rungtynės rytoj vyks Las Vegase. Abu klubai siekia pirmosios Stanley taurės. „Capitals“ nėra tapę NHL čempionais nuo pat klubo įkūrimo 1974 metais. Pernai įsteigtas „Golden Knights“ klubas jau pirmą savo sezoną pateko į Stanley taurės finalą.