Kas nutiktų, jei iš skęstančio laivo pirmiausia būtų gelbėjami vyrai?
„Pir­miau­sia mo­te­rys ir vai­kai!“ kar­tais gir­di­me fil­muo­se apie skęs­tan­čius lai­vus. Ir iš tie­sų, nuo pat 1852 me­tų tai yra tam ti­kra nor­ma. Ta­čiau kas nu­tik­tų, jei pir­miau­sia bū­tų gel­bė­ja­mi vy­rai? Kaip bau­džia­ma už šios tai­syk­lės ne­si­lai­ky­mą?

Ši taisyklė atsirado, galima sakyti, dėl praktinių priežasčių, o ne todėl, kad moterų ir vaikų gyvybės būtų vertinamos labiau. 1840 metais amerikiečių laive „Poland“ kilo gaisras. Medinis laivas greitai įsiliepsnojo, tačiau dar buvo vilčių jį išgelbėti. Todėl pirmieji buvo evakuoti tie, kurie negalėjo prisidėti prie laivo gesinimo – moterys ir vaikai. Nuo 1852 metų tai tapo tam tikra nekvestionuojama norma, kuri išgarsėjo kaip taisyklė, kaip reikia elgtis laivų avarijų metu.

Bene garsiausias atvejis, kuomet ši taisyklė buvo pritaikyta, nutiko 1912 metais, kai skendo garsusis „Titanikas“. Tiesa, tuo metu pirmiau buvo gelbėjamos pirmos klasės moterys, kol nekilo didesnis chaosas ir į gelbėjimosi valtis sulipo daugiau moterų ir vaikų iš žemesnių klasių. Ir nemažai vyrų.

Tikriausiai pastarasis kartas, kai ši taisyklė buvo pritaikyta praktiškai, įvyko 2011 metais, kai Kentukyje staiga atitrūko vienas restoranas ant vandens. Šie laivai, kad ir kaip keistai tai skambėtų, nėra pritaikyti plaukiojimui, todėl visiems 83 jo svečiams kilo didelis pavojus. Moterys buvo išgelbėtos pirmiausia, o tada – vyrai. Niekas nenukentėjo.

Tai kas gi nutiktų, jei šios taisyklės nebūtų laikomasi? Ogi visai nieko. Aišku, jei be eilės į priekį brautųsi koks nors vyras, jis mikliai būtų sutramdytas. Garbingi vyrai lauktų savo eilės, kol bus išgelbėti ir padėtų kitiems. Svarbiausia, visi turėtų laikytis saugumo instrukcijų. Kruiziniuose laivuose saugumo instrukcijos yra labai svarbios, jos pateikiamos net kelis kartus per kelionę, o ir pratybų pasitaiko. Jų metu keleiviai mokomi greitai susirasti gelbėjimosi liemenes ir atsidurti prie gelbėjimosi valčių. Jos turi būti nuleidžiamos greitai, bet jos taip pat turi būti pripildytos žmonėmis – negalima laukti moters, jei šalia valties stovi būrys vyrų.

Tiesa yra ta, kad „Pirmiausia moterys ir vaikai“ nėra įstatymas. Ši taisyklė neturi jokio teisinio pagrindo. Laivo įgula turi pasirūpinti keleivių saugumu, todėl įgulos nariai įprastai evakuojasi po keleivių. Taip pat stengiamasi pirmiausia padėti tiems, kuriems būtų sunkiausia evakuotis savarankiškai. Tai gali būti neįgalūs vyrai, senutės, vaikai, moterys – visi fiziškai silpnesni žmonės. Iš esmės, taip ši taisyklė ir atsirado – kad stiprūs vyrai kiek įmanoma ilgiau padėtų silpnesniems keleiviams.