NASA patvirtino beprecedentę 7 asteroidų misiją į kosmosą
Po tre­jų me­tų, 2021-ųjų spa­lį, Ju­pi­te­rio link iš­skris zon­das Lu­cy, ku­ris sa­vo mi­si­jos me­tu ap­lan­kys net sep­ty­nis as­te­roi­dus.

Praeitą savaitę NASA patvirtino, jog misija tikrai bus vykdoma, skyrė jai biudžetą ir numatė paleidimo datą.

Tokia misija – beprecedentė: iki šiol vienintelis Dawn aplankė daugiau nei vieną aplink Saulę besisukantį kūną, kuris nėra planeta; New Horizons netrukus prisijungs prie jo, tačiau iki septynių objektų kitoms misijoms dar labai toli.

Lucy tikslai – vienas asteroidas pagrindiniame žiede tarp Marso ir Jupiterio, keturi asteroidai telkinyje vienoje Jupiterio pusėje ir du – kitoje. Šie du telkiniai, vadinami Jupiterio asteroidais-trojėnais (arba, tiksliau, trojėnais ir graikais), egzistuoja Jupiterio orbitoje, maždaug šeštadaliu orbitos prieš planetą ir už jos; juos ten išlaiko bendra Jupiterio ir Saulės gravitacija.

Misija pavadinta pagal garsiąją australopitekės fosiliją, atrastą Etiopijoje 1974 metais. Panašiai, kaip fosilija Lucy padėjo suprasti žmonijos evoliuciją, taip zondas Lucy turėtų padėti suprasti planetų formavimosi eigą Saulės sistemoje.