NASA į kosmosą paleido satelitą, stebėsiantį ledo sluoksnių pokyčius
La­biau­siai pa­žen­gęs NA­SA kos­mi­nis sa­te­li­tas šeš­ta­die­nį bu­vo pa­kel­tas į kos­mo­są, o jo mi­si­ja – ste­bė­ti le­do pra­ra­di­mus pa­sau­ly­je bei šy­lant kli­ma­tui pa­ge­rin­ti jū­ros ly­gio pa­ki­li­mo prog­no­zes.

Gaubiamas tamsos, 1 mlrd. JAV dolerių, pusę tonos sveriantis satelitas „ICESat-2“ buvo paleistas iš Vandenbergo oro pajėgų bazės Kalifornijoje 6 val. 2 min. vietos laiku (16 val. 2 min. Lietuvos laiku).

Tai yra pirmas kartas per beveik dešimtmetį, kai NASA orbitoje turi įrankį, sekantį ledo sluoksnių pokyčius visame pasaulyje. Ankstesnė misija „ICESat“ buvo paleista 2003-aisiais ir baigta 2009 metais.

Per devynerius metus virš Arkties ir Antarkties skraidė misija pavadinimu „Operation IceBridge“, kuri taip pat matavo besikeičiančius ledo sluoksnius.

Tačiau vaizdas iš kosmoso – ypač su naujausiomis technologijomis – turėtų būti gerokai tikslesnis.

„Misija surinks pakankamai duomenų, kad būtų galima pamatuoti metinę Grenlandijos ir Antarkties ledo sluoksnių pokytį, net jei tas pokytis siekia vos keturis milimetrus – antro numerio pieštuko plotį“, – pranešime rašo NASA.

Misija turėtų trukti tris metus, bet satelitas turi pakankamai kuro, kad ją pratęstų 10 metų, jei misijos vadovai taip nuspręstų.