Kosminė karvė: kas tai
Dan­gu­je kaž­kas sprogs­ta ne­įti­kė­ti­nai spar­čiai, ir as­tro­no­mai ka­so­si pa­kau­šius, steng­da­mie­si įmin­ti, kas tai yra. Bir­že­lio 17 die­ną Ha­va­juo­se AT­LAS te­les­ko­pai dvy­niai kos­mo­se už­fik­sa­vo ryš­kų švie­su­lį, ku­rio vos prieš dvi die­nas ten dar ne­bu­vo.

Dauguma supernovų didžiausią ryškumą pasiekia per kelias savaites ar net ilgiau, bet šis sprogimas tetruko kelias dienas. „Iš tiesų atrodo, kad jis tiesiog atsirado iš niekur,“ sako ATLAS komandos narė Kate Maguire iš Karalienės universiteto Belfaste. Sprogimo ryškumas buvo neįtikėtinai didelis, 10 – 100 kartų didesnis už daugumos normalių supernovų.

„Yra pasitaikę tokių pat greitų objektų, bet kad būtų ir toks greitas ir ryškus, tai išties neįprasta,“ sako Maguire. „Tiesą sakant, tokių objektų niekada anksčiau nesame užfiksavę.“

Kosminė karvė

Stebėjimai buvo paskelbti Astronomer’s Telegram, interneto svetainėje, kurioje astronomai skelbia naujus trumpai gyvuojančių reiškinių stebėjimus, kur objektui suteiktas katalogo numeris AT2018cow, trumpiau, tiesiog „the Cow“ (angl. karvė).

Pavadinimas buvo tiesiog laimingas atsitiktinumas – įvykiams Astronomer’s Telegramsuteikiamas trijų raidžių kodas abėcėline tvarka, remiantis įvykio pridėjimo laiku.

Iš pradžių atrodė, kad toks šviesus sprogimas turėtų būti mūsų galaktikoje. Bet netrukus po pradinio stebėjimo, grupė Kinijos astronomų jo šviesoje aptiko bruožų, rodančių, kad jis veikiausiai įvyko kitoje galaktikoje, beveik už 200 milijonų šviesmečių.Per kelias vėlesnes dienas įvairios astronomų komandos dar bent 18 teleskopų apžiūrėjo Cow, detaliau išnagrinėdami ją skirtinguose šviesos bangų ruožuose. „Manau, tai daugiausiai pranešimų susilaukęs objektas, paskelbtas Astronomer’s Telegram,“ sako Robertas Rutledge'as iš McGill universiteto Kanadoje, svetainės vyr. redaktorius.

Tokie stebėjimai leidžia interpretuoti, kad Cow yra kažkoks didelės energijos dalelių, skriejančių beveik šviesos greičiu, sprogimas. Objekto paviršiaus temperatūra aukštesnė nei 8900°C, ir jis plečiasi 20 000 kilometrų per sekundę greičiu.

Per ryškus, per greitas

„Dar nežinome, kas tai yra, bet įprastai supernovosm galią teikia radioaktyvusis nikelio skilimas, o šis įvykis yra pernelyg šviesus ir pernelyg spartus, kad galėtų,“ sako Maguire.

Kai kurie vėlesni stebėjima rodo, kad tai galėtų būti Ic tipo supernova, sako Rutledge'as, bet „prieš galutinai išsiaiškinant, reikės atlikti daugiau spektroskopinių matavimų.“ Tai gali būti dar kokio nors kito tipo keistas kosminis sprogimas.

Lyginant su kitais užfiksuotais sparčiais sprogimais, Cow yra santykinai arti, tad lengviau jį nuodugniai stebėti. Rutledge'as sako, kad galime sužinoti, kas tai yra jau po kelių dienų. Jis taip arti, kad jį galbūt užfiksavogravitacinių bangų ir neutrinų detektoriai.

„Jau labai greitai bus daug daubiau stebėjimų“, sako jis. „Ar tai iš tiesų kažkas neįprasto, dar išvysime.“