Lenkijos kariai perims NATO oro policijos misiją Baltijos šalyse
Sau­sio 3 d. pra­de­dant 15-uo­sius Lie­tu­vos na­rys­tės me­tus NA­TO al­jan­se, va­do­va­vi­mą NA­TO Bal­ti­jos ša­lių oro erd­vės mi­si­jai pe­rims Len­ki­jos ka­ri­nės oro pa­jė­gos. 

Keturis mėnesius Baltijos oro erdvę saugojusius Belgijos karinių oro pajėgų karius Lietuvos karinių oro pajėgų Aviacijos bazėje Šiauliuose pakeis Lenkijos kontingentas, patruliuosiantis su keturiais naikintuvais F-16 „Fighting Falcon“. Šią misiją iš Estijos sustiprins Vokietijos karinės oro pajėgos su penkiais naikintuvais „Eurofighter Typhoons“, rašoma pranešime spaudai.

Šeštadienį, gruodžio 29 d. Šiauliuose jau nusileido Lenkijos pilotai su naikintuvais F-16. Tai aštuntasis kartas, kai Lenkijos karinių oro pajėgų kariai dalyvauja NATO oro policijos misijoje Baltijos valstybėse. Lenkijos karinės oro pajėgos patruliavimą Baltijos šalyse pradėjo 2005 m. su naikintuvais MiG-29 „Fulcum“, vėliau vykdė su naikintuvais F-16 „Fighting Falcon“.

Lenkija yra viena aktyviausių NATO Oro policijos misijoje Baltijos šalyse dalyvaujančių šalių ir ketina toliau dalyvauti šioje misijoje ir 2020 metais.

Belgija buvo pirmoji NATO šalis 2004 m. kovo 29 d. atsiuntusi į Lietuvą naikintuvus F-16 „Fighting Falcon“ ir pradėjusi NATO oro policijos misiją Baltijos šalyse. Nuo tada Belgijos Karalystės karinių oro pajėgų kariai Baltijos šalių oro erdvę saugojo aštuonis kartus.

NATO oro policijos misiją Baltijos šalyse vykdančių vienetų pasikeitimo ceremonijoje planuoja dalyvauti Lietuvos krašto apsaugos ministras Raimundas Karoblis, Aljanso oro pajėgų vadas generolas Tod Wolters, Gynybos štabo viršininkas generolas majoras Vitalijus Vaikšnoras, kiti krašto apsaugos ministerijos, kariuomenės atstovai.

NATO oro policijos misija savo naikintuvų neturinčiose Baltijos šalyse vykdoma nuo 2004 metų, kai Lietuva, Latvija ir Estija tapo Aljanso narėmis. Nuo to laiko šią oro policijos misiją vykdė jau 17 šalių. Baltijos šalių oro erdvė saugoma nepertraukiamai 24 val.